10 choses étranges que vous ne saviez pas sur les endroits les plus profonds de l’océan

L’océan est profond. En fait, la plupart des océans sont profonds. Officiellement, tout ce qui dépasse 200 mètres de profondeur est considéré comme une “mer profonde”, mais la profondeur moyenne de l’ensemble de l’océan est d’environ 3,5 km et le point le plus profond – le gouffre Challenger dans la fosse des Mariannes, dans le Pacifique occidental – se situe à un peu moins de 11 km de profondeur. Cela signifie que la majeure partie de l’espace vital de la Terre se trouve dans les eaux profondes.

Les scientifiques aiment classer les choses par catégories et les profondeurs océaniques ne font pas exception. Les profondeurs allant de la surface à 0,2 km sont appelées “zone littorale”, de 0,2 km à 3 km, “zone bathyale”, et de 3 km à 6 km, “zone abyssale”. Tout ce qui est plus profond que cela constitue la “zone hadale “.

La zone hadale est en grande partie constituée de profondes tranchées causées par la subduction des plaques tectoniques, qui font descendre les vastes plaines abyssales à des profondeurs de 11 000 mètres par endroits. Mais même ici, les animaux prospèrent, ignorant totalement le peu d’attention qu’ils reçoivent. Voici un aperçu de leur monde incroyable.

1. Le royaume d’Hadès

Le terme hadal vient de Hadès, qui désigne à la fois le royaume grec des enfers et le dieu des enfers lui-même, Hadès (frère de Zeus et de Poséidon). Le terme peut également signifier la “demeure des morts”.

À l’époque moderne, Hadès est considéré comme maléfique, mais dans la mythologie, il était souvent dépeint comme déraisonnablement rigoureux plutôt qu’activement malveillant. Il est intéressant de noter qu’il interdisait strictement aux habitants de son domaine de le quitter, ce qui est une analogie assez juste pour la faune hadale, car ces espèces sont souvent confinées dans des tranchées et sont rarement capables d’aller ailleurs.

2. Quelle est la profondeur exacte de l’océan ?

Les profondeurs extrêmes des tranchées hadales ont été découvertes grâce au “sondage à la bombe”, qui consiste à lancer un bloc de TNT d’une demi-livre depuis un navire et à enregistrer l’écho à bord du navire.

Cette méthode a été utilisée pour sonder les profondeurs de nombreuses tranchées, mais la profondeur exacte du point le plus profond, actuellement dans la fosse des Mariannes, est encore difficile à calculer. Quatre autres tranchées, toutes situées dans le Pacifique occidental, dépassent également les 10 km : les tranchées de Tonga, de Kuril-Kamchatka, des Philippines et de Kermadec.

3. Qui l’a explorée ?

L’expédition HMS Challenger (1873 à 1876) a été la première à échantillonner les profondeurs du hadal – ayant recueilli des sédiments sur environ 8 km – bien qu’elle n’ait pas pu confirmer si ces sédiments étaient ou non de simples restes d’animaux moins profonds. L’expédition Princesse Alice de 1901 a réussi à chaluter des spécimens sur plus de 6 km.

Cependant, c’est une expédition suédoise de 1948, qui a réussi à chaluter une variété d’espèces entre 7 et 8 km dans la fosse de Puerto Rico, qui a finalement prouvé que la vie existait à des profondeurs supérieures à 6 km. En 1956, les premières photographies de la zone hadale sont prises par nul autre que Jacques Cousteau dans la fosse de la Romanche, dans l’Atlantique.

4. Quelle est la taille de la zone hadale ?

La zone hadale est constituée d’une série de fosses disjointes et d’autres endroits profonds. Il existe 33 tranchées et 13 fosses dans le monde, soit 46 habitats hadals individuels au total. La profondeur moyenne des tranchées est de 8,216 km. La superficie totale de la zone hadale représente moins de 0,2 % de l’ensemble du plancher océanique, mais 45 % de la profondeur totale. Il est donc surprenant que les 45 % les plus profonds de la mer soient rarement mentionnés dans la littérature sur les grands fonds.

Sur les 33 tranchées hadales, 26 (84 %) sont situées dans le Pacifique, trois (8 %) dans l’Atlantique, deux (4 %) dans l’océan Indien et deux (4 %) dans l’océan Austral. La majorité remonte le Pacifique occidental. La plupart des fosses hadales, dans leur forme actuelle, se seraient formées il y a 65,5 millions d’années , au cours de la période cénozoïque.

5. Le secret de notre existence

La Terre semble être la seule planète terrestre dont Mercure et la Lune sont tectoniquement mortes. Mars semble avoir cessé d’être tectonique, et Vénus est dominée par une lithosphère épaisse avec des panaches mantelliques. Sur Terre, les zones de subduction produisent la croûte continentale, qui peut faire saillie de l’océan (les continents). zones de subduction et tectonique des plaques. Les deux

On a émis l’hypothèse que sans la subduction, la terre serait toujours sous l’eau et que la vie terrestre, y compris les humains, n’aurait jamais évolué.

6. Comment est-ce que ça se passe là-dessous ?

Les températures des eaux de fond sont froides et varient entre 1°C et 4°C. Cependant, la pression hydrostatique augmente linéairement de 1 atmosphère (atm) pour chaque 10 mètres de profondeur. La pression aux profondeurs hadales varie donc de 600 à 1 100 atmosphères. La pression au point le plus profond est donc égale à un poids d’une tonne placé sur le bout de votre doigt.

7. Qu’est-ce qui y vit ?

De nombreux organismes marins se trouvent à des profondeurs hadales et les groupes les plus courants sont les polychètes, les bivalves, les gastéropodes, les amphipodes et les holothuries. Tous ces groupes se trouvent à la profondeur de l’océan et souvent en grandes agrégations. Contrairement aux médias populaires, la zone hadale n’est pas un royaume mystérieux habité par des extraterrestres ou des “monstres des profondeurs”.

Il s’agit plutôt d’une région mal connue, largement habitée par des sauterelles, des escargots, des vers et des concombres de mer. En fait, les fosses supérieures sont habitées par de petits poissons roses et des crevettes rouge vif.

8. Mais il y a des horreurs…

Dans les années 1970, la fosse de Puerto Rico a porté sur la Lune une décharge de déchets pharmaceutiques. Les chiffres sont étonnants : en cinq ans seulement, plus de 387 000 tonnes de déchets ont été jetés dans la fosse, soit l’équivalent de 880 Boeing 747. En outre, la mission malheureuse Apollo 13 a jeté un générateur thermoélectrique à radio-isotopes (RTG) qui était censé rester sur la Lune avec l’atterrisseur lunaire.

Le RTG contenait 3,9 kg de plutonium-238 et a finalement été largué au-dessus du Pacifique sud-ouest, où il aurait survécu à la rentrée dans l’atmosphère et se serait déposé dans la fosse des Tonga, à une profondeur de 6 à 9 km, où il devrait rester radioactif pendant plusieurs milliers d’années.

9. Séismes à décalage temporel

Le séisme de Tōhoku-Oki de 2011, d’une magnitude de 9,0 au large du Japon, a été provoqué par la rupture d’une faille dans la fosse du Japon. L’événement et le tsunami qui a suivi ont fait environ 20 000 morts ou disparus et ont touché plus de 35 villes côtières. Le séisme a été suivi de 666 répliques d’ une magnitude supérieure à 5.0. L’énergie impliquée dans les séismes de haute magnitude qui prennent naissance dans les tranchées est immense.

Le séisme de 2004 à Sumatra-Andaman, dans la fosse de Java, a provoqué une libération d’énergie suffisamment massive pour modifier la rotation de la Terre, raccourcissant le jour de 2,68 microsecondes. De même, le tremblement de terre de Tōhoku-Oki a déplacé l’axe de la Terre de 10 à 25 cm, raccourcissant le jour de 1,8 microseconde supplémentaire.

10. Quelle est la profondeur de la profondeur ?

L’une des analogies les plus courantes utilisées dans le domaine de la science des fosses est la suivante : “Le Mont Everest entrerait dans la fosse des Mariannes avec un kilomètre ou deux de marge”. C’est vrai, et du point de vue de l’évolution et de la physiologie, c’est immense. De même, l’exploration de ces profondeurs extrêmes est très problématique.

Mais quelle distance représente réellement 11 km ? Le fleuve Mississippi fait 11 km à son point le plus large, l’île de Manhattan est deux fois plus longue que la fosse des Mariannes est profonde, et en supposant la vitesse de course moyenne de Mo Farah aux Jeux olympiques de 2012, il pourrait courir 11 km en 30 minutes. Étant donné la facilité avec laquelle nous pouvons affecter notre planète sur des distances bien plus grandes, notre proximité effective avec ces lieux extrêmes signifie que même les endroits les plus profonds de la Terre ne sont plus vierges et restent extrêmement vulnérables.