17 signes que vous êtes peut-être intelligent – même si vous n’en avez pas l’impression

Les personnes stupides ont tendance à surestimer leurs compétences, tandis que les personnes intelligentes ont tendance à se sous-estimer. Comme Shakespeare l’a dit dans As You Like It : “Le fou se croit sage, mais le sage se sait fou.”

Cette idée reçue est confirmée par une étude de l’université Cornell menée par les psychologues sociaux David Dunning et Justin Kruger. Le phénomène est désormais connu sous le nom d’effet Dunning-Kruger.

Donc, si vous n’êtes pas très sûr de votre propre intelligence, cela pourrait indiquer que vous êtes plutôt intelligent – suffisamment pour vous rendre compte de vos limites, du moins.

Voici quelques signes subtils qui montrent que vous êtes beaucoup plus intelligent que vous ne le pensez.

Vous avez pris des cours de musique

Les recherches suggèrent que la musique aide l’esprit des enfants à se développer de plusieurs façons. Une étude de 2011 a révélé que les résultats d’un test d’intelligence verbale chez les enfants de 4 à 6 ans augmentaient après seulement un mois de cours de musique.

Une étude de 2004 dirigée par Glenn Schellenberg a révélé que les enfants de 6 ans qui avaient suivi des cours de clavier ou de chant pendant neuf mois avaient un QI plus élevé que les enfants qui avaient suivi des cours de théâtre ou pas de cours du tout.

Par ailleurs, une étude réalisée en 2013, également dirigée par Schellenberg, suggère que les enfants les plus performants sont ceux qui sont les plus susceptibles de prendre des cours de musique. En d’autres termes, dans le monde réel, la formation musicale pourrait ne faire que renforcer les différences cognitives déjà existantes.

Vous êtes l’aîné

Les frères et sœurs les plus âgés sont généralement plus intelligents, mais ce n’est pas dû à la génétique, selon une étude.

Des épidémiologistes norvégiens ont utilisé des dossiers militaires pour examiner l’ordre de naissance, l’état de santé et les scores de QI de près de 250 000 hommes de 18 et 19 ans nés entre 1967 et 1976. Les résultats ont montré que le premier né moyen avait un QI de 103, contre 100 pour le deuxième enfant et 99 pour le troisième.

Le New York Times a rapporté : “Les nouvelles conclusions, tirées d’une étude historique publiée [en juin 2007], montrent que les enfants aînés ont un avantage léger mais significatif en matière de QI – en moyenne trois points de plus que le frère ou la sœur le plus proche. Et l’étude a révélé que cette différence n’était pas due à des facteurs biologiques mais à l’interaction psychologique entre les parents et les enfants.”

Pour cette raison, entre autres, les premiers-nés ont tendance à mieux réussir (mais pas tant que ça) que leurs frères et sœurs.

Vous êtes mince

Dans le cadre d’une étude réalisée en 2006, des scientifiques ont fait passer des tests d’intelligence à quelque 2 200 adultes sur une période de cinq ans et les résultats ont suggéré que plus le tour de taille est grand, plus les capacités cognitives sont faibles.

Une autre étude publiée la même année a révélé que les enfants de 11 ans qui obtenaient de mauvais résultats aux tests verbaux et non verbaux étaient plus susceptibles d’être obèses à 40 ans.

Selon les auteurs de l’étude, les enfants les plus intelligents pourraient avoir bénéficié de meilleures possibilités d’éducation, avoir décroché des emplois plus prestigieux et mieux rémunérés, et donc avoir été mieux placés pour prendre soin de leur santé que leurs camarades moins intelligents.

Par ailleurs, une étude plus récente a révélé que, chez les enfants d’âge préscolaire, un QI plus faible était lié à un IMC plus élevé. Ces chercheurs ont également indiqué que des facteurs environnementaux étaient en jeu, puisque la relation entre l’IMC et l’intelligence était médiée par le statut socio-économique.

Vous avez un chat

Une étude menée en 2014 auprès de 600 étudiants a révélé que les personnes qui s’identifiaient comme des “personnes à chien” étaient plus extraverties que celles qui s’identifiaient comme des “personnes à chat”, selon un test qui mesure la personnalité et l’intelligence.

Mais devinez quoi ? Ces mêmes personnes à chats ont obtenu un meilleur score dans la partie du test qui mesure les capacités cognitives.

Vous avez été nourri au sein

des recherches menées en 2007 suggèrent que les bébés nourris au sein pourraient devenir des enfants plus intelligents en grandissant.

Dans deux études, les chercheurs ont examiné plus de 3 000 enfants en Grande-Bretagne et en Nouvelle-Zélande. Les enfants qui avaient été nourris au sein ont obtenu des résultats supérieurs de près de sept points à un test de QI, mais uniquement s’ils possédaient une version particulière du gène FADS2. (Cette version du gène était présente en nombre à peu près égal chez les enfants qui avaient été allaités et ceux qui ne l’avaient pas été)

Le mécanisme exact de cette relation entre le gène FADS2, l’allaitement maternel et le QI devra faire l’objet d’études plus approfondies, notent les scientifiques dans leur article sur cette découverte.

Vous avez consommé des drogues récréatives

Une étude menée en 2012 sur plus de 6 000 Britanniques nés en 1958 a révélé un lien entre un QI élevé dans l’enfance et la consommation de drogues illégales à l’âge adulte.

“Dans notre grande étude de cohorte basée sur la population, le QI à 11 ans était associé à une plus grande probabilité de consommer certaines drogues illégales 31 ans plus tard”, ont écrit les chercheurs James W. White, Catharine R. Gale et David Batty.

Ils concluent que “contrairement à la plupart des études sur l’association entre le QI de l’enfance et la santé ultérieure”, leurs résultats suggèrent “qu’un QI élevé pendant l’enfance peut inciter à adopter des comportements potentiellement dangereux pour la santé (c’est-à-dire une consommation excessive d’alcool et de drogues) à l’âge adulte”

Vous êtes gaucher

La gaucherie était autrefois associée à la criminalité, et les chercheurs ne savent toujours pas si et pourquoi il y a un peu plus de gauchers dans les populations criminelles.

Des recherches plus récentes associent la gaucherie à la “pensée divergente”, une forme de créativité qui vous permet de trouver des idées nouvelles à partir d’un sujet donné – du moins chez les hommes.

Dans sa critique d’un article de 1995, la journaliste du New Yorker Maria Konnikova écrit :

“Plus la préférence pour les gauchers était marquée dans un groupe d’hommes, plus ils étaient performants dans les tests de pensée divergente.

Les gauchers étaient plus aptes, par exemple, à combiner deux objets communs de manière originale pour en former un troisième – par exemple, en utilisant un poteau et une boîte de conserve pour fabriquer une cabane à oiseaux. Ils excellaient également à regrouper des listes de mots en autant de catégories alternatives que possible.”

Vous êtes grand

Une étude menée en 2008 à Princeton sur des milliers de personnes a révélé que les personnes de grande taille obtenaient de meilleurs résultats aux tests de QI dans leur enfance et gagnaient plus d’argent à l’âge adulte.

Les chercheurs ont écrit : “Dès l’âge de 3 ans – avant que la scolarité n’ait eu l’occasion de jouer un rôle – et tout au long de l’enfance, les enfants plus grands obtiennent de bien meilleurs résultats aux tests cognitifs.”

Vous buvez régulièrement de l’alcool

Le psychologue évolutionniste Satoshi Kanazawa et ses collègues ont constaté que, chez les Britanniques comme chez les Américains, les adultes qui avaient obtenu de meilleurs résultats aux tests de QI lorsqu’ils étaient enfants ou adolescents buvaient plus souvent de l’alcool à l’âge adulte que ceux qui avaient obtenu de moins bons résultats.

Vous avez appris à lire tôt

En 2012, des chercheurs ont examiné près de 2 000 paires de vrais jumeaux au Royaume-Uni et ont constaté que le frère ou la sœur qui avait appris à lire plus tôt avait tendance à obtenir de meilleurs résultats aux tests de capacité cognitive.

Les auteurs de l’étude ont suggéré que la lecture dès le plus jeune âge augmenterait les capacités verbales et non verbales (c’est-à-dire le raisonnement), et non l’inverse.

Vous vous inquiétez beaucoup

De plus en plus de recherches suggèrent que les personnes anxieuses pourraient être plus intelligentes que les autres à certains égards, selon la couverture par Slate de plusieurs études différentes sur l’anxiété.

Dans une étude, par exemple, les chercheurs ont demandé à 126 étudiants de premier cycle de remplir des questionnaires dans lesquels ils indiquaient la fréquence de leurs inquiétudes. Ils ont également indiqué à quelle fréquence ils ruminaient, c’est-à-dire qu’ils pensaient continuellement aux aspects des situations qui les contrariaient, comme l’a rapporté le psychologue Edward Selby dans Psychology Today.

Les résultats ont montré que les personnes qui avaient tendance à s’inquiéter et à ruminer beaucoup obtenaient de meilleurs résultats aux mesures de l’intelligence verbale, tandis que les personnes qui ne s’inquiétaient ou ne ruminaient pas beaucoup obtenaient de meilleurs résultats aux tests d’intelligence non verbale.

Vous êtes drôle

Dans une étude, 400 étudiants en psychologie ont passé des tests d’intelligence mesurant les capacités de raisonnement abstrait et l’intelligence verbale.

On leur a ensuite demandé d’imaginer des légendes pour plusieurs dessins humoristiques du New Yorker, et ces légendes ont été examinées par des évaluateurs indépendants.

Comme prévu, les étudiants les plus intelligents ont été jugés plus drôles.

Vous êtes curieux

Tomas Chamorro-Premuzi, professeur de psychologie des affaires à l’université de Londres, a écrit un article pour la Harvard Business Review dans lequel il explique comment le quotient de curiosité et le fait d’avoir un esprit affamé rendent une personne plus curieuse.

En ce qui concerne l’importance du QC, il a écrit : “Il n’a pas été étudié aussi profondément que le QE et le QI, mais certaines données suggèrent qu’il est tout aussi important lorsqu’il s’agit de gérer la complexité, et ce de deux manières principales.

Premièrement, les personnes ayant un QC élevé sont généralement plus tolérantes à l’ambiguïté. Ce style de pensée nuancé, sophistiqué et subtil définit l’essence même de la complexité.

Deuxièmement, le QC entraîne des niveaux plus élevés d’investissement intellectuel et d’acquisition de connaissances au fil du temps, en particulier dans les domaines formels de l’éducation, tels que la science et l’art (remarque : il s’agit bien sûr d’une mesure différente de celle du QI, qui mesure la puissance intellectuelle brute).”

Une étude de l’université Goldsmiths de Londres a révélé que l’investissement intellectuel, ou “la façon dont les gens investissent leur temps et leurs efforts dans leur intellect”, joue un rôle majeur dans la croissance cognitive.

Vous êtes désordonné

Une étude publiée dans Psychological Science par Kathleen Vohs, de la Carlson School of Management de l’université du Minnesota, a révélé que le fait de travailler dans une pièce désordonnée stimule en fait la créativité.

Dans cette étude, 48 participants ont été invités à trouver des utilisations inhabituelles pour une balle de ping-pong. Les 24 personnes travaillant dans des pièces bien rangées ont fourni des réponses nettement moins créatives que les personnes travaillant dans des pièces en désordre.

Alors, si vous êtes un rat de gouttière, dites à tout le monde que vous ne faites qu’alimenter votre sens de la créativité et de l’innovation la prochaine fois que quelqu’un vous dira de faire le ménage.

Vous n’avez pas eu de relations sexuelles avant le lycée

Selon une étude de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, les lycéens ayant un QI élevé sont plus susceptibles d’être vierges que ceux ayant un QI moyen ou inférieur. L’échantillon de base a porté sur 12 000 adolescents de la 7e à la 12e année.

Non seulement les adolescents ayant un QI élevé étaient plus susceptibles d’être vierges, mais ils étaient également moins susceptibles d’embrasser ou de tenir la main d’un partenaire romantique.

Un certain nombre d’explications ont été avancées par le blogue scientifique Gene Expression pour expliquer cet écart, notamment des suggestions selon lesquelles les personnes intelligentes auraient une libido plus faible, seraient plus réticentes à prendre des risques ou seraient tout simplement moins capables de trouver des partenaires sexuels.

Vous êtes un oiseau de nuit

Une étude publiée dans The Official Journal of the International Society for the Study of Individual Differences a révélé que, lorsque toutes les autres variables sont prises en compte, les oiseaux de nuit ont tendance à dépasser les oiseaux matinaux en termes d’intelligence.

Elle conclut que les preuves ethnographiques indiquent que les “activités nocturnes” étaient plus rares dans l’environnement ancestral. Cela signifie que les individus les plus intelligents sont plus susceptibles de veiller tard parce que les personnes les plus intelligentes sont plus susceptibles “d’épouser des valeurs nouvelles du point de vue de l’évolution”

Il n’est pas toujours nécessaire de faire des efforts

Cela ne veut pas dire que la paresse est un signe d’intelligence. Mais il est juste de dire que les personnes intelligentes n’ont tout simplement pas toujours besoin de faire autant d’efforts que les “battants” qui se battent pour renforcer leurs compétences – du moins dans certains domaines.

Dans un article d’opinion publié dans le New York Times, les psychologues David Hambrick et Elizabeth Meinz citent une étude de l’université Vanderbilt sur des jeunes gens très intelligents.

L’étude a porté sur 2 000 personnes ayant obtenu, à l’âge de 13 ans, des résultats parmi les 1 % les plus élevés au SAT.

Hambrick et Meinz écrivent que “le résultat remarquable de leur étude est que, par rapport aux participants qui se situaient “seulement” dans le percentile 99,1 des capacités intellectuelles à l’âge de 12 ans, ceux qui se situaient dans le percentile 99,9 – les surdoués profonds – avaient entre trois et cinq fois plus de chances de décrocher un doctorat, d’obtenir un brevet, de publier un article dans une revue scientifique ou de publier une œuvre littéraire. Un haut niveau d’aptitude intellectuelle vous donne un énorme avantage dans le monde réel”

Ils ont conclu que si s’efforcer d’être plus intelligent est louable, il existe certaines capacités innées qui ne peuvent pas toujours être apprises.

Drake Baer et Chelsea Harvey ont contribué à une version précédente de cet article.