2017 est l’une des années les plus chaudes jamais enregistrées, et cette fois, il n’y a pas d’excuse

C’est reparti. Selon la dernière déclaration sur le climat mondial, il est probable que nous venions de vivre une nouvelle année parmi les plus chaudes jamais enregistrées.

En fait, il semble que 2017 va être l’année la plus chaude sans El Niño que nous ayons jamais connue, avec une pléthore d’événements météorologiques extrêmes à travers le monde pour compléter le plaisir.

Alors que 2017 touche rapidement à sa fin, une déclaration provisoire de l’Organisation météorologique mondiale (OMM) a été publiée aujourd’hui à l’occasion du dernier sommet des Nations unies sur le changement climatique COP23 à Bonn, en Allemagne.

Selon cette déclaration, de janvier à septembre de cette année, les températures mondiales moyennes ont été supérieures d’environ 1,1°C à celles de l’ère préindustrielle, ce qui nous rapproche inconfortablement du fameux objectif de 1,5°C fixé par l’Accord de Paris.

Dans certaines régions du sud de l’Europe et du continent africain, cette année a été marquée par des températures record, d’autant plus remarquables que le cycle El Niño n’a pas eu d’effet positif sur les températures.

Comme l’ont noté les experts, les deux dernières années, qui ont toutes deux battu des records de température à l’échelle mondiale, ont été particulièrement étouffantes grâce à un El Niño exceptionnellement fort – le changement cyclique qui apporte un temps plus chaud dans l’océan Pacifique.

(OMM)

Ainsi, même si 2017 n’a pas battu les records de température globale de l’année dernière, elle est maintenant devenue l’année la plus chaude sans El Niño, clôturant ainsi la période 2013-2017 comme la période de cinq ans la plus chaude jamais enregistrée.

Bien sûr, aucune de ces nouvelles n’est particulièrement choquante pour les climatologues, qui observent la tendance à la hausse des températures mondiales depuis un certain temps déjà, et ont une explication solide de ce qui se passe.

“Les trois dernières années ont toutes été dans les trois meilleures années en termes de records de température. Cela s’inscrit dans une tendance au réchauffement à long terme”, a déclaré Petteri Taalas, secrétaire général de l’OMM.

Outre le réchauffement constant des températures, le monde a connu cette année des phénomènes météorologiques extrêmes, dont certains ont battu des records.

Ainsi, la saison des cyclones tropicaux a été très active dans l’Atlantique Nord, et trois ouragans majeurs à fort impact ont touché terre aux États-Unis en succession rapide. Avec 1 539 millimètres, les précipitations et les inondations provoquées par l’ouragan Harvey sont entrées dans l’histoire en tant que précipitations les plus importantes jamais enregistrées sur sept jours pour un seul événement sur le territoire continental des États-Unis.

Les experts ont reconnu que la relation entre le changement climatique et ces tempêtes tropicales est complexe, mais l’équipe de l’OMM a constaté qu’il est probable que le changement climatique induit par l’homme pourrait rendre les précipitations plus intenses.

Des inondations dévastatrices ont également touché certaines parties du sous-continent indien, notamment l’est du Népal et le nord du Bangladesh à la mi-août. Quant au Kenya, il a connu une sécheresse si grave qu’il a été déclaré catastrophe nationale.

“Nous avons été témoins de conditions météorologiques extraordinaires, notamment de températures dépassant les 50 degrés Celsius en Asie, d’ouragans record qui se sont succédé rapidement dans les Caraïbes et l’Atlantique et qui ont atteint l’Irlande, d’inondations dévastatrices dues à la mousson qui ont touché des millions de personnes et d’une sécheresse incessante en Afrique de l’Est”, a déclaré M. Taalas.

“Beaucoup de ces événements – et des études scientifiques détaillées détermineront exactement combien – portent le signe révélateur du changement climatique causé par l’augmentation des concentrations de gaz à effet de serre provenant des activités humaines.”

Plus qu’une simple liste de mauvais événements météorologiques, la dernière déclaration sur le climat est l’un des documents que les décideurs du monde entier examineront lors du sommet COP23.

La bonne nouvelle, c’est qu’il y a bel et bien du changement dans l’air, puisque le monde s’unit enfin pour tenter d’atténuer les conséquences les plus graves du changement climatique.

“Les gouvernements, mais aussi les villes, les États, les territoires, les régions, les entreprises et la société civile font preuve d’un élan sans précédent et bienvenu”, a déclaré Patricia Espinosa, secrétaire exécutive de l’ONU pour le changement climatique, qui accueille le sommet.

Les organisateurs espèrent que la COP23 pourrait très bien servir de “rampe de lancement” pour accélérer les efforts ambitieux de sauvegarde de la planète dans tous les domaines. Compte tenu des récentes informations selon lesquelles même l’objectif le plus optimiste de l’accord de Paris est encore à notre portée, nous sommes nous aussi très optimistes.

Après tout, les enjeux sont incroyablement élevés : nous n’avons qu’une seule planète pour vivre.

“Ces résultats soulignent les risques croissants pour les personnes, les économies et le tissu même de la vie sur Terre si nous ne parvenons pas à atteindre les objectifs et les ambitions de l’accord de Paris”, a déclaré Mme Espinosa.