À quoi ressemblerait un univers parallèle ?

Si l’on considère que la Voie lactée a un rayon de 100 000 années-lumière (1 année-lumière équivaut à 9,5 trillions de km) et que l’on estime qu’il y a 100 à 200 milliards de galaxies dans l’Univers, nous vivons dans un endroit incroyablement gigantesque.

Mais si ce n’était qu’une fraction de ce qui existe réellement ? Et si notre Univers n’était qu’un parmi tant d’autres, et qu’ils rebondissaient tous les uns sur les autres comme des billes gargantuesques et abrutissantes, chacun avec ses propres lois physiques bizarres ?

Bienvenue dans le multivers, où notre Univers pourrait n’être que l’un des innombrables univers nés du Big Bang.

Lors du Big Bang, notre Univers a connu une expansion incroyablement rapide – une période connue sous le nom d’inflation – puis s’est arrêté. Comme l’explique le dernier épisode de Life Noggin, il est communément admis qu’une fraction de seconde à peine après le Big Bang, l’Univers s’est agrandi

Il n’a cessé de s’étendre depuis, mais pas aussi vite.

Et il y a des raisons de croire qu’il pourrait y avoir des poches d’espace qui n’ont jamais cessé de gonfler après le Big Bang, et d’autres qui l’ont fait, mais à différents stades de leur vie.

C’est ce qu’on appelle l’hypothèse de l’inflation éternelle, selon laquelle chacune de ces bulles d’espace représente des univers entièrement différents, entièrement séparés du nôtre.

Et c’est là que les choses deviennent vraiment intéressantes, car rien ne dit que ces univers hypothétiques doivent suivre les mêmes lois de la physique ou les mêmes constantes fondamentales qui font de notre Univers ce qu’il est aujourd’hui.

Alors, à quoi cela ressemblerait-il ?

La mauvaise nouvelle est que la réponse pour la plupart de ces univers pourrait être “pas grand-chose”, car il suffit d’une petite modification pour que le tissu de notre existence s’effondre, alors quelles sont les chances que chaque univers obtienne une combinaison gagnante ?

Comme l’explique Fraser Cain d’Universe Today, “pour chacune de ces constantes de base, c’est comme si les lois de la physique lançaient les dés au hasard et aboutissaient à notre Univers. Peut-être que dans un autre univers, la force de gravité est répulsive, ou verte, ou engendre des licornes.”

Et ça c’est si vous êtes chanceux. Et si les forces entre les particules étaient trop faibles, et que les atomes qui composent toute la matière de notre Univers n’avaient jamais eu la chance de se former dans un autre ?

Mais si l’on considère qu’il pourrait y avoir une infinité d’univers parallèles, alors peut-être avons-nous entre les mains une situation de machine à écrire pour singe, ce qui signifie que, statistiquement parlant, il pourrait y avoir un univers où le temps s’écoule à l’envers, ou un univers qui contient un autre vous, mais légèrement déformé.

(Nous espérons vraiment la force gravitationnelle des licornes, cependant)

Tout cela peut sembler frustrant et abstrait, mais voilà : il pourrait être possible de détecter des univers parallèles, s’ils ont heurté notre propre univers et laissé des “traces” dans le fond diffus cosmologique – la faible lueur du Big Bang.

L’épisode de Life Noggin ci-dessus vous l’explique, mais disons simplement que prouver que les univers parallèles existent est beaucoup plus facile

Et si vous n’en avez jamais assez des multivers, voici Fraser Cain qui répond à la question qui fait réfléchir : Si l’Univers est en expansion, dans quoi s’étend-il ?