Au cours des dix prochaines années, les énergies renouvelables pourraient fournir un tiers de l’électricité dans l’est des États-Unis

Selon une nouvelle étude, les énergies renouvelables pourraient satisfaire jusqu’à un tiers de la demande d’électricité de la partie orientale des États-Unis d’ici dix ans.

C’est une grande nouvelle, et pas seulement pour ceux qui se soucient de l’environnement. Le réseau électrique Eastern Interconnection (EI), qui dessert plus de 240 millions de personnes dans l’est des États-Unis, est en place depuis plus d’un siècle et les experts demandent instamment que d’importantes mises à jour soient envisagées.

Le National Renewable Energy Laboratory (NREL), situé dans le Colorado, a étudié la possibilité d’ajouter des énergies renouvelables au réseau de l’EI. Ses conclusions viennent d’être publiées dans l’Eastern Renewable Generation Integration Study (ERGIS).

Ils ont découvert que le réseau complexe et tentaculaire de l’IE – qui s’étend du milieu du Canada à la pointe de la Floride et comprend 5 600 générateurs, 50 000 nœuds et 60 000 lignes de transmission – pourrait tirer jusqu’à 30 % de son énergie de sources variables, comme le soleil et le vent, même si elles ne fournissent pas le même niveau d’apport 24 heures sur 24.

“En modélisant le système électrique en profondeur et en détail, le NREL a contribué à relancer la conversation sur la portée opérationnelle de l’énergie éolienne et solaire dans l’un des plus grands systèmes électriques du monde”, a déclaré l’un des chercheurs, Charlton Clark, du ministère américain de l’énergie.

Le NREL a utilisé des plates-formes de calcul à haute performance et des visualisations personnalisées pour déterminer la quantité d’énergie renouvelable et variée que l’EI pouvait absorber. Le superordinateur Peregrine du ministère américain de l’énergie, refroidi par liquide, a été chargé de la plupart des calculs.

Des millions de calculs ont été effectués à intervalles de 5 minutes pour simuler les performances de l’IE en fonction de l’augmentation et de la diminution de la demande, ainsi que de l’augmentation et de la diminution de l’apport énergétique. Vous pouvez regarder un résumé des résultats ci-dessous :

L’espoir est que ces nouvelles données puissent aider les opérateurs de systèmes, les régulateurs et le gouvernement américain à comprendre les types de changements qui seront nécessaires pour atteindre ce niveau de 30 % – car si des changements d’infrastructure seront nécessaires, tout est possible avec la technologie actuelle.

“L’IE peut accueillir beaucoup d’énergies renouvelables, rapidement”, rapporte Daniel Roberts pour Vox. “Plus précisément, il peut accueillir 30 % de ‘production variable’ (VG) – éoliennes sur terre et en mer, énergie solaire distribuée – d’ici 2026, en utilisant les outils disponibles aujourd’hui. Cela nécessitera de l’espace, de l’argent et des lignes de transmission, mais pas de nouvelles avancées en matière de stockage d’énergie ou de gestion de la demande.”

Les centrales traditionnelles au charbon et au gaz devront s’améliorer pour augmenter leur production en fonction des besoins, afin de compenser les moments où les sources renouvelables ne produisent pas autant d’énergie, comme au lever et au coucher du soleil.

Des améliorations seront également nécessaires dans des domaines qui ne peuvent être modélisés sur ordinateur. Par exemple, les opérateurs régionaux devront coopérer plus étroitement les uns avec les autres, et de nouvelles incitations gouvernementales seront nécessaires pour modifier la façon dont l’énergie est fournie.

Mais la conclusion de la nouvelle étude est la suivante : il est possible d’y parvenir d’ici 2026, même en tenant compte de 60 000 lignes de transmission. Et s’ils y parviennent, il est possible de dépasser ce chiffre de 30 % à l’avenir.