Bill Gates s’est associé à Mark Zuckerberg pour créer un fonds d’énergie propre de plusieurs milliards de dollars

Bill Gates a lancé une initiative de plusieurs milliards de dollars pour financer les nouvelles technologies d’énergie propre. Mark Zuckerberg (Facebook), Jack Ma (Alibaba) et Richard Branson (Virgin Group) font partie de la trentaine d’investisseurs de premier plan qui se sont engagés à faire sortir les idées d’énergie propre des laboratoires pour les mettre sur le marché afin de réduire une fois pour toutes le coût de l’énergie durable.

Annoncée hier lors de la conférence des Nations unies sur le changement climatique à Paris, la Breakthrough Energy Coalition rassemble des gouvernements et des universités, des entrepreneurs milliardaires, des gestionnaires de fonds d’investissement et des PDG de sociétés technologiques du monde entier qui reconnaissent l’énorme investissement nécessaire pour remplacer les combustibles fossiles par des modes de production d’énergie durable et bon marché.

Et cela arrive à point nommé, puisque le monde devrait consommer 50 % d’énergie de plus qu’aujourd’hui d’ici 2050. “Je suis optimiste quant à la possibilité d’inventer les outils dont nous avons besoin pour produire une énergie propre, abordable et fiable qui aidera les plus pauvres à améliorer leur vie et à mettre fin au changement climatique”, déclare M. Gates sur son blog. “J’espère qu’encore plus de gouvernements et d’investisseurs se joindront à nous”

Si l’intention de l’initiative semble noble, elle n’a pas attiré des milliards d’investissements uniquement parce qu’elle vise à atténuer les effets du changement climatique et à apporter de l’énergie au milliard de personnes dans le monde qui vivent sans électricité – même si ces objectifs sont tout à fait valables. Selon M. Gates, l’objectif premier de la Coalition est autant d’accélérer les progrès en matière d’énergie propre que de réaliser des bénéfices.

C’est donc officiel : l’énergie durable n’est pas seulement bonne pour l’environnement, elle est en passe de devenir l’un des meilleurs investissements possibles pour votre argent.

Les fonds seront investis dans les innovations les plus prometteuses des instituts de recherche du monde entier, qui permettent de réaliser des gains significatifs par rapport aux niveaux d’efficacité actuels des technologies solaires, éoliennes, hydrauliques et des biocarburants. En fait, les chercheurs ont fait un excellent travail jusqu’à présent, mais pour rendre ces technologies sérieusement compétitives par rapport à la production d’énergie à base de carbone, ils ont besoin de beaucoup d’argent.

“Les technologies renouvelables dont nous disposons aujourd’hui, comme l’éolien et le solaire, ont fait beaucoup de progrès et pourraient constituer une voie vers un avenir énergétique sans carbone. Mais vu l’ampleur du défi, nous devons explorer de nombreuses voies différentes, ce qui signifie que nous devons également inventer de nouvelles approches”, a déclaré M. Gates dans un communiqué.

“Les progrès vers un système énergétique durable sont trop lents, et le système actuel n’encourage pas le type d’innovation qui nous permettra d’y parvenir plus rapidement”, a déclaré Mark Zuckerberg dans un message publié sur Facebook. “Nous investissons déjà aujourd’hui dans les énergies renouvelables et propres pour nos installations Facebook, mais nous pensons que construire un avenir positif pour la prochaine génération signifie également investir dans des projets à long terme que les entreprises et les gouvernements ne financent pas.”

Selon CNN, le fonds a annoncé qu’il concentrera son attention sur les nouvelles technologies qui abordent cinq domaines clés : la production et le stockage de l’électricité, le transport, les utilisations industrielles, l’agriculture et la grande efficacité.

Une deuxième nouvelle initiative a été annoncée en même temps : Mission Innovation, un engagement pris par 19 pays, dont les États-Unis, la Chine et l’Inde, d’investir davantage dans la recherche sur les énergies propres. En signant cette promesse, ces pays se sont engagés à doubler leurs dépenses dans les technologies énergétiques durables au cours des cinq prochaines années.

M. Gates a publié un document qui, selon lui, présente des arguments plus détaillés en faveur de l’investissement dans l’innovation énergétique, que vous pouvez télécharger ici.

Nous ne pourrions être plus enthousiastes à l’idée de voir une telle initiative se concrétiser. Il ne manquait plus que de l’argent pour que l’énergie durable devienne un substitut viable aux combustibles fossiles, et nous avons maintenant de l’argent. Surveillez cet espace – nous allons assister à des progrès incroyables et à des records en matière d’énergie solaire, éolienne et hydraulique dans les années à venir, et ça va être génial.