Blue Origin prévoit de lancer des êtres humains dans l’espace d’ici 2017

Avec SpaceX, Virgin Galactic et Blue Origin qui ont tous fait des pas de géant dans la technologie spatiale, nous sommes en plein essor pour les entreprises commerciales qui veulent se joindre à la course aux étoiles. Le fondateur de Blue Origin et PDG d’Amazon, Jeff Bezos, a présenté les plans de la société de manière plus détaillée et a déclaré qu’il souhaitait que les premiers vols d’essai habités aient lieu en 2017.

Blue Origin existe depuis 16 ans et a réussi à lancer et à faire atterrir sa fusée réutilisable à deux reprises. Elle a eu plus de succès dans ce domaine que la société SpaceX d’Elon Musk, même s’il est important de noter que les deux sociétés utilisent des types de fusées différents et ne sont pas en concurrence directe. L’étape suivante consistera à ajouter des personnes.

La sécurité est une priorité bien plus importante que le fait d’être la première entreprise commerciale à envoyer des touristes dans l’espace, a déclaré M. Bezos, tout en faisant visiter à la presse mondiale le site de recherche et de développement de Blue Origin près de Seattle. Environ 600 personnes sont basées sur le site, une ancienne usine de pièces d’avion de Boeing.

“Vous pouvez franchir les étapes rapidement, mais vous ne pouvez en sauter aucune”, a déclaré Bezos au New York Times.

Bezos a également précisé que 2018 était l’année où il espérait que les vols spatiaux de Blue Origin pour les touristes décolleraient pour la première fois (en supposant que tous les tests effectués en 2017 se déroulent comme prévu). Il a déclaré que des “milliers” de personnes avaient exprimé leur intérêt pour l’achat d’un billet permettant de quitter l’orbite terrestre, bien que sa société ne prenne pas encore de réservations (contrairement à Virgin Galactic).

À terme, Blue Origin prévoit de récupérer son argent grâce à la vente de ces billets et en vendant ses équipements de haute technologie à d’autres entreprises

Un ingénieur cité par Yahoo News a déclaré que le PDG d’Amazon était aussi bien informé que n’importe qui d’autre dans le bâtiment sur la technologie mise au point par l’entreprise, et qu’un objectif clé pour l’avenir est de rendre cette technologie réutilisable pour réduire les coûts.

Bezos a également parlé de ce qu’il appelle “la grande inversion”, où l’exploitation minière lourde, la fabrication et la construction de vaisseaux spatiaux se feront loin de la Terre, laissant notre planète comme un espace résidentiel qui peut être beaucoup plus en phase avec la nature qu’il ne l’est aujourd’hui. C’est encore loin dans le futur, mais c’est l’un des objectifs visionnaires qui stimulent le développement ici et maintenant.

La consommation d’énergie augmentant de 2 à 3 % par an, Bezos affirme que nous finirons par épuiser la quantité d’énergie que nous pouvons récolter de la Terre, du Soleil et d’autres ressources. Avant que cela ne se produise, nous devons coloniser d’autres parties de l’espace, selon l’entrepreneur.

Pour l’instant, M. Bezos affirme que Blue Origin se concentre sur le perfectionnement de la technologie de ses fusées et sur la réalisation des premiers vols d’essai. Il a déclaré qu’à terme, jusqu’à 100 vols suborbitaux pourraient être effectués chaque année, à partir d’un site situé dans l’ouest du Texas.