Ce collège a utilisé un robot comme assistant d’enseignement pendant des mois – et personne ne l’a remarqué

Dans la longue liste des emplois que les robots pourraient nous enlever, les assistants d’enseignement (TA) ne sont pas souvent mentionnés, mais une TA assistée par une IA, appelée Jill Watson, aide les étudiants du Georgia Institute of Technology depuis des mois… en secret. La véritable identité de Jill n’a été révélée que récemment, ce qui a surpris la plupart des plus de 300 étudiants du cours.

Le cours est (bien sûr) axé sur l’intelligence artificielle, et les principales tâches de Jill consistaient à répondre aux questions des étudiants par courrier électronique, à traiter certaines des demandes les plus routinières et les plus banales afin de soulager les véritables tuteurs en chair et en os.

Le robot pouvait, par exemple, indiquer à un étudiant qu’il n’était pas possible de modifier un commentaire soumis, ou rappeler à un autre la date d’échéance d’un travail particulier. Jill s’est également impliquée dans les discussions du forum, en postant de courtes invites et des confirmations dans les fils de discussion. Ce n’est pas tout à fait le test de Turing complet, mais cela n’a pas éveillé beaucoup de soupçons.

“Elle était la personne – enfin, l’assistante d’enseignement – qui nous rappelait les dates d’échéance et postait des questions en milieu de semaine pour susciter des conversations”, a déclaré l‘étudiante Jennifer Gavin à Melissa Korn du Wallstreet Journal.“Cela ressemblait beaucoup à une conversation normale avec un être humain.”

Un autre étudiant, Shreyas Vidyarthi, s’est déclaré “sidéré” par cette révélation, tandis qu’un autre a plaisanté en disant qu’il était sur le point de nommer le robot comme un assistant technique “exceptionnel”. D’autre part, Tyson Bailey, membre du cours, a déclaré à Kornhe qu’ il n’était pas surpris de la véritable identité de Jill Watson, étant donné la nature du cours en ligne.

Ashok Goel, professeur d’informatique à Georgia Tech, a été chargé de “recruter” Jill. En collaboration avec une équipe de chercheurs de Georgia Tech, il a alimenté le robot avec 40 000 messages de forums de discussion afin de lui donner une idée de la manière de répondre en fonction des réponses antérieures de l’AT. Si l’IA pense pouvoir répondre à une requête avec plus de 97 % de précision, elle passe à l’action et allège la charge de travail des autres assistants techniques, qui ont été invités à jouer le jeu.

Jill est alimenté par le système d’analyse Watson d’IBM, bien que l’entreprise technologique n’ait pas participé à sa conception, à son développement ou à son analyse. Selon M. Goel, d’ici un an, le robot sera capable de répondre à 40 % des questions des étudiants, mais il prévoit de dire aux étudiants de l’année prochaine que l’un de leurs assistants est un ordinateur, sans révéler lequel.

C’est une chose avec laquelle nous allons devoir nous familiariser très rapidement, car l’utilisation de robots pour répondre à des questions simples et routinières sur le web est une pratique courante. Prenez l’exemple de Facebook, où les entreprises sont encouragées à utiliser des chatbots pour répondre aux demandes de leurs clients sur le réseau social. Ce n’est pas si différent que de demander à son téléphone quel temps il fera demain.

Quant aux étudiants inscrits à Georgia Tech, ils seront probablement plus méfiants à l’avenir. “Je n’ai vu de personnalité dans aucun des posts [de Jill]”, a déclaré un autre de la classe, Eric Wilson. “Mais c’est ce que l’on attend d’un assistant technique.”