Ce nouveau composé pourrait contribuer à tuer jusqu’à un quart des types de cancer

Des scientifiques ont mis au point un nouveau composé efficace pour inhiber la croissance de plusieurs types de modèles de cancer en laboratoire – ralentissant ainsi jusqu’à un quart de tous les types de cancer connus.

La molécule, appelée S63845, agit en bloquant la protéine MCL1, dont dépendent de nombreux types de cellules cancéreuses pour se développer. Et sans accès à MCL1, les cellules cancéreuses meurent.

Cette découverte pourrait aider les chercheurs à lutter contre les cancers du sang tels que la leucémie myéloïde aiguë, le lymphome et le myélome multiple, mais aussi contre les tumeurs solides, notamment le mélanome et les cancers du poumon et du sein.

“MCL1 est importante pour de nombreux cancers car c’est une protéine pro-survie qui permet aux cellules cancéreuses d’échapper au processus de mort cellulaire programmée qui élimine normalement les cellules cancéreuses de l’organisme”, explique l’un des membres de l’équipe, Guillaume Lessene, du Walter and Eliza Hall Institute en Australie.

“Des études approfondies réalisées dans divers modèles de cancer ont montré que le S63845 cible puissamment les cellules cancéreuses qui dépendent de MCL1 pour leur survie.”

Les cellules cancéreuses sont difficiles à tuer pour le système immunitaire de l’organisme, car elles peuvent évoluer rapidement et se propager plus vite que nos défenses ne peuvent le faire, et peuvent également échapper à ce que l’on appelle l’apoptose – une forme de mort cellulaire programmée.

Les détruire à l’aide de médicaments de chimiothérapie ou de radiations peut être un moyen efficace de combattre les cellules cancéreuses, mais ces techniques entraînent généralement des cellules saines avec elles et provoquent des effets secondaires débilitants.

Ce qui rend le S63845 si prometteur, c’est qu’en plus de couper le système de survie du cancer, il peut être administré à des doses qui ne nuisent pas aux cellules normales, suggère l’équipe.

Ce composé est le dernier né d’une nouvelle classe de médicaments anticancéreux appelés BH3 mimétiques, qui ciblent une famille de protéines sur lesquelles les cancers s’appuient pour contourner et résister à la mort cellulaire programmée.

les BH3 mimétiques inhibent un groupe de protéines connues sous le nom de “protéines BCL-2 pro-survivantes”, explique Lessene. “MCL1 est un membre de cette famille de protéines, et son inhibition active le processus de mort cellulaire programmée”

Il convient de souligner que la recherche est encore à un stade préclinique, et que les chercheurs doivent effectuer d’autres tests sur le composé avant de le transformer en un médicament qui peut être pris en toute sécurité par les patients humains. Mais les premiers signes sont très encourageants.

En fait, la même molécule pourrait être utilisée pour arrêter encore plus de types de cancer à l’avenir.

“Cette découverte apporte un nouvel espoir aux patients”, déclare l’un des membres de l’équipe, l’hématologue Andrew Wei, de l’hôpital Alfred en Australie. “Nous considérons le [S63845] comme un médicament de précision qui peut vraiment frapper le cancer à son cœur et réduire les défenses contre la survie du cancer.”

“Il est possible qu’avec les recherches et les découvertes futures, ce composé puisse être adapté et efficace contre d’autres formes de cancer.”

Les résultats ont été publiés dans la revue Nature.