C’est officiel : Juillet 2015 a été le mois le plus chaud jamais enregistré

L’Administration nationale américaine des océans et de l’atmosphère (NOAA) a annoncé que juillet 2015 a été le mois le plus chaud jamais enregistré, et que 2015 s’annonce comme l’année la plus chaude. Soulignée dans son rapport mensuel sur le climat mondial, l’analyse de la NOAA a révélé qu’en juillet, la température moyenne combinée des surfaces terrestres et océaniques mondiales était de 16,61 degrés Celsius, ce qui est plus élevé que jamais depuis que nous avons commencé à tenir des registres en 1880.

Et ce, malgré le fait que certains endroits dans le monde, comme l’Australie, ont connu des températures plus froides que la moyenne ce mois-là. “Certains endroits dans le monde ont été plus frais que la moyenne en juillet”, a déclaré le climatologue de la NOAA Jake Crouch à l’ABC. “Même s’il fait plus froid que la moyenne chez nous, cela ne reflète pas nécessairement le reste du monde”

Lorsque la NOAA a comparé les températures moyennes mondiales pour les sept premiers mois de 2015, elle a constaté qu’elles étaient supérieures de 0,85 degré à la moyenne du XXe siècle, ce qui dépasse de 0,09 degré le précédent record établi en 2010. Dans les mois à venir, nous saurons si 2015 dépassera 2014 comme année la plus chaude jamais enregistrée, mais pour l’instant, cela semble très probable. “Je dirais que [nous sommes] sûrs à 99 % que ce sera l’année la plus chaude jamais enregistrée”, a déclaré Jessica Blunden, climatologue à la NOAA, lors d’une téléconférence de presse hier.

Les océans ont certainement ressenti la récente augmentation de la température, la moyenne mondiale atteignant 16,4 degrés. Selon le Sydney Morning Herald, l’augmentation de 0,75 degré par rapport à la moyenne récente est non seulement la plus importante jamais enregistrée pour le mois de juillet, mais aussi pour tous les mois.

Quelle est donc la cause d’une telle hausse historique de la température ? M. Crouch a déclaré à l’ABC que deux facteurs principaux sont en jeu : une tendance au réchauffement à long terme de la planète et la formation d’El Nino dans la région équatoriale du Pacifique. L’itération actuelle d’El Nino a déjà été confirmée comme étant l’une des plus fortes jamais enregistrées, et on prévoit qu’elle se prolongera en 2016.

James Dyke, de l’université de Southampton au Royaume-Uni, explique qu’un épisode El Niño peut faire augmenter activement les températures moyennes mondiales parce qu’il entraîne une hausse significative des températures de surface de la mer dans les régions équatoriales centrales et orientales du Pacifique, ce qui ralentit les alizés qui soufflent vers l’ouest dans le Pacifique Sud. “L’un des résultats de ce phénomène est que les eaux chaudes qui étaient auparavant concentrées dans une zone du sud-ouest du Pacifique, vers l’Australasie, s’étendent vers l’est dans tout l’océan”, explique M. Dyke. “Cela délivre une impulsion de chaleur des mers vers l’atmosphère”

Le rapport de la NOAA intervient trois mois avant que les dirigeants du monde entier ne se réunissent à Paris pour la Conférence des Nations unies sur le changement climatique de 2015, dont l’objectif sera de formuler un accord universel et juridiquement contraignant sur l’avenir du climat de la Terre, auquel toutes les nations du monde seront tenues responsables. Nous sommes impatients d’en connaître les résultats.