C’est officiel, la pollution plastique a désormais atteint notre dernière région sauvage intacte

Des scientifiques ont déclaré avoir trouvé des traces de plastique et de produits chimiques dangereux en Antarctique, qui était jusqu’à présent la dernière partie de la planète à ne pas être touchée par les effets néfastes de l’activité humaine.

Des échantillons d’eau et de neige, prélevés sur une période de trois mois au début de l’année, dressent un triste tableau des conséquences environnementales de notre mode de vie moderne.

Dans le sillage du nouveau rapport élaboré par Greenpeace, l’un des plus détaillés du genre publié à ce jour, les écologistes appellent à des mesures drastiques pour enrayer la propagation de ces polluants, avant qu’ils n’endommagent l’écosystème antarctique.

Collecte d’échantillons d’eau. (Christian Åslund/Greenpeace)

nous pouvons penser que l’Antarctique est une région sauvage isolée et vierge, mais du changement climatique à la pêche industrielle du krill, l’empreinte de l’humanité est claire “, déclare Frida Bengtsson, de la campagne “Protéger l’Antarctique” de Greenpeace. “Mais de la pollution et

“Ces résultats montrent que même les habitats les plus reculés de l’Antarctique sont contaminés par des déchets microplastiques et des produits chimiques dangereux persistants.”

Sept des huit échantillons d’eau de surface de la mer testés contenaient un élément microplastique par litre d’eau, tandis que neuf autres échantillons recueillis à l’aide d’un chalut mantra écumant l’océan présentaient des microplastiques dans deux d’entre eux.

Parallèlement, sept des neuf échantillons de neige présentaient des traces de produits chimiques toxiques associés aux processus industriels humains et à la production de biens de consommation, des produits chimiques qui sont également liés à des problèmes de reproduction et de développement chez les animaux sauvages.

Ces substances alkylées per- et polyfluorées, ou PFAS, n’existent pas à l’état naturel et se dégradent très lentement, voire pas du tout. Selon les chercheurs, elles semblent provenir de pluies et de chutes de neige contaminées récentes, et même les parties les plus reculées du continent – comme l’île Kaiser – ont été polluées.

En 2015, plus de 200 scientifiques ont signé une pétition demandant l’interdiction de ce type de produit chimique, sauf pour les utilisations les plus essentielles. Quelques années plus tard, nous voyons pourquoi ces experts voulaient que des mesures urgentes soient prises.

Lever de soleil dans l’Antarctique. (Christian Åslund/Greenpeace)

“Nous avons également vu toutes sortes de déchets provenant de l’industrie de la pêche en Antarctique”, explique M. Bengtsson. “Des bouées, des filets et des bâches dérivaient entre les icebergs, ce qui était vraiment triste à voir”

“Nous les avons sortis de l’eau, mais cela m’a vraiment fait comprendre à quel point nous devons interdire l’activité humaine dans de vastes parties de cette zone si nous voulons protéger l’incroyable faune de l’Antarctique.”

Il existe en fait très peu de données sur les plastiques en Antarctique à l’heure actuelle, ce qui en fait une étude précieuse pour les défenseurs de l’environnement qui cherchent à protéger cette région sauvage magnifique et isolée pour les générations futures.

Nous savons déjà que nous atteignons un point de rupture en ce qui concerne notre utilisation du plastique, une substance qui ne se dégrade pas naturellement et qui ne fait que s’accumuler jusqu’à détruire le paysage et nuire aux animaux avec lesquels nous partageons la planète.

Et comme l’Antarctique souffre également de l’augmentation des températures mondiales, cela nous rappelle sobrement que nos actions quotidiennes ont un impact dans certaines des régions les plus reculées du monde, et pas seulement dans nos quartiers.

Nous ne pouvons qu’espérer que ce dernier rapport de Greenpeace renforce la pression internationale en faveur d’une plus grande responsabilité pour la planète.

Les chercheurs à l’origine de ce rapport souhaitent créer un sanctuaire océanique en Antarctique, d’une superficie de 1,8 million de kilomètres carrés (environ 695 000 miles carrés), où les baleines, les pingouins et d’autres espèces marines pourraient prospérer dans des eaux protégées. Une décision sur le sanctuaire proposé sera prise en octobre.

“Nous devons agir à la source, pour empêcher que ces polluants n’aboutissent dans l’Antarctique”, déclare M. Bengtsson, “et nous avons besoin d’un sanctuaire océanique en Antarctique pour permettre aux pingouins, aux baleines et à l’ensemble de l’écosystème de se remettre des pressions auxquelles ils sont soumis.”

Vous pouvez lire le rapport de Greenpeace dans son intégralité en ligne.