Cette carte estime quelles villes américaines sont les plus exposées au virus Zika

À l’approche de l’été nord-américain, les scientifiques ont déterminé les régions des États-Unis potentiellement les plus exposées aux épidémies de virus Zika.

Avec les températures plus chaudes qui s’annoncent, les conditions sont favorables aux populations du virus. En plus de leur climat tempéré, une grande partie de cette région est également située plus près de l’épidémie actuelle, plus au sud, en Amérique latine et dans les Caraïbes. Le moustique Aedes aegypti qui propage l’infection signifie que les régions du sud et de l’est des États-Unis sont les plus vulnérables à la transmission du virus

Selon les chercheurs, les régions de la côte est, jusqu’à New York au nord, peuvent s’attendre à une abondance modérée d’Aedes aegypti, qui devrait diminuer à mesure que l’on se déplace vers l’ouest. Il en va autrement dans le sud-est, où les conditions chaudes dans des villes telles que Miami devraient attirer des populations élevées de moustiques.

Cela ne signifie pas que les épidémies de virus Zika sont une certitude dans ces régions, mais simplement que les populations d’insectes pendant l’été pourraient rendre les épidémies plus probables si les infections commencent à se propager en nombre important. D’autres facteurs influant sur le risque sont les habitudes de voyage et l’appauvrissement, qui entraîne une plus grande exposition à l’environnement extérieur. Ces deux facteurs ont été intégrés dans les simulations informatiques à l’origine de la carte.

“Cette recherche peut nous aider à anticiper le moment et le lieu d’éventuelles épidémies de virus Zika dans certaines villes américaines”, a déclaré Andrew Monaghan du Centre national de recherche atmosphérique (NCAR). “Bien que nous ignorions encore beaucoup de choses sur la dynamique de la transmission du virus Zika, comprendre où le moustique Aedes aegypti peut survivre aux États-Unis et comment son abondance fluctue selon les saisons peut aider à orienter les efforts de contrôle des moustiques et la préparation de la santé publique.”

Cela dit, il n’y a pas lieu de s’alarmer. Les chercheurs qui ont travaillé sur cette étude – du NCAR et du Marshall Space Flight Centre de la NASA – l’ont fait dans le but de tenir les autres scientifiques et autorités au courant des zones les plus à risque, afin de contribuer expressément aux efforts visant à limiter l’impact du Zika aux États-Unis.

“Les résultats de cette étude constituent une étape vers la fourniture d’informations aux communautés scientifiques et de santé publique sur les zones les plus à risque pour l’émergence du Zika aux États-Unis”, a déclaré l’épidémiologiste et co-auteur Kacey Ernst de l’Université d’Arizona. “Nous espérons que d’autres s’appuieront sur ce travail au fur et à mesure que des informations supplémentaires seront disponibles. Toutes les régions où l’environnement est propice à l’établissement d’Aedes aegypti devraient s’efforcer d’améliorer les stratégies de surveillance afin de contrôler les populations d’Aedes aegypti et les populations humaines pour détecter l’émergence de la maladie.”

Le virus ne devrait pas non plus se propager aussi largement qu’en Amérique du Sud et ailleurs, en grande partie parce que les Nord-Américains passent beaucoup plus de temps à vivre et à travailler dans des bâtiments étanches et climatisés.

“Même si le virus est transmis ici, sur le territoire continental des États-Unis, une réaction rapide peut en réduire l’impact”, a déclaré Mary Hayden, scientifique au NCAR.

Les résultats sont publiés dans PLOS Currents Outbreaks. Pour plus d’informations et les données cartographiques, voir ici.