Cette énorme barge de panneaux solaires pourrait être l’avenir de l’énergie renouvelable basée sur l’océan

Plus de 70 % de la surface de notre planète est recouverte d’eau. Les scientifiques cherchent donc des moyens d’utiliser ces vastes espaces pour produire de l’énergie renouvelable. Nous avons déjà vu des panneaux solaires flotter sur des lacs et des réservoirs, et des chercheurs autrichiens viennent de mettre au point un prototype de barge chargée de cellules solaires, capable de résister aux vagues dangereusement agitées de l’océan.

Les plates-formes de 100 mètres (328 pieds) sont basées sur un nouveau système de flottaison appelé Heliofloat qui permet aux panneaux solaires de rouler avec la houle de la mer et de continuer à produire de l’électricité. Cette technologie pourrait permettre aux entreprises de créer d’immenses centrales solaires offshore pour répondre à nos besoins énergétiques croissants.

Bien sûr, l’océan est un endroit très tumultueux pour les marins chevronnés comme pour les panneaux solaires tout neufs, et si vous avez investi dans des piles de cellules photovoltaïques coûteuses, vous ne voulez pas qu’elles coulent au fond de la mer.

Mais une équipe de l’Université technologique de Vienne pense avoir résolu ce problème en remplaçant les flotteurs classiques par des cylindres flexibles à fond ouvert.

Ces cylindres amortissent l’énergie plutôt que de l’absorber, rapporte David Szondy de Gizmag, et l’équipe à l’origine de l’invention affirme que l’Heliofloat peut soutenir des plates-formes “de la taille d’un terrain de football” capables de résister à une mer agitée.

L’équipe à l’origine de l’invention affirme que l’Heliofloat peut soutenir des plates-formes “de la taille d’un terrain de football” capables de faire face à une mer agitée .

TU Wien

“La clé du succès est que l’Heliofloat est soutenu par des dispositifs de flottaison ouverts”, explique Markus Haider, chercheur principal. “Si une plate-forme était simplement montée sur des conteneurs fermés remplis d’air, la conception de la construction devrait être inefficacement lourde et robuste afin de pouvoir résister à de fortes vagues.”

Les unités de flottabilité Heliofloat sont fabriquées à partir d’un matériau souple et flexible dans lequel de l’air est emprisonné dans la partie supérieure de ces barils.

Comme l’air est en contact direct avec l’eau en dessous, il crée une colonne d’air qui agit comme un amortisseur. Les vagues peuvent s’élever et s’abaisser tandis que la plate-forme de panneaux solaires reste relativement stable.

Selon les développeurs, cette même technologie pourrait avoir d’autres applications que l’énergie solaire, comme des systèmes de dessalement de l’eau et de prévention de l’évaporation.

“Dans les pays chauds, les plates-formes Heliofloat pourraient être utilisées pour protéger les lacs contre l’assèchement”, explique M. Haider. Un jour, même des logements résidentiels pourraient être construits sur un Heliofloat.

Une version prototype est prête pour une démonstration à la foire commerciale Hannover Messe en Allemagne cette semaine, et Haider et son équipe recherchent des investissements extérieurs et des partenaires commerciaux pour aider à faire des plateformes Heliofloat un produit viable.