Cette nouvelle étude pourrait expliquer la bizarrerie du déjà vu

En français, le déjà vu se traduit littéralement par “déjà vu” et décrit le phénomène qui consiste à avoir la forte impression que l’expérience que vous vivez en ce moment a déjà été vécue par vous dans le passé.

Il ne s’agit manifestement pas d’un bug dans la matrice, mais les scientifiques s’efforcent depuis des siècles d’expliquer ce qui provoque un sentiment de déjà-vu – et pourquoi. Mais aujourd’hui, une équipe de neuroscientifiques pourrait bien avoir une réponse.

Dirigée par Akira O’Connor, de l’université de St Andrews, au Royaume-Uni, l’équipe a découvert comment déclencher une impression de déjà-vu en laboratoire, rendant ainsi un phénomène spontané, fugace et imprévisible un peu plus facile à cerner.

Pour ce faire, ils ont légèrement modifié une astuce utilisée par les neuroscientifiques pour implanter de faux souvenirs dans l’esprit de leurs participants.

Comme l’explique Jessica Hamzelou pour New Scientist, il s’agit de réciter une liste de mots apparentés, tels que lit, oreiller, nuit et rêve, mais en omettant délibérément le mot le plus évident qui les relie tous – dans ce cas, sommeil.

Les participants sont ensuite interrogés sur tous les mots qu’ils ont entendus et, le plus souvent, ils jurent avoir entendu “sommeil”, comme les autres.

C’est ainsi que l’on implante un faux souvenir, mais ce n’est pas tout à fait la même chose que le déjà vu. O’Connor et son équipe ont donc ajouté une étape.

Dans la première partie de l’expérience, lorsque les participants entendaient les mots associés, les chercheurs leur ont demandé s’ils avaient entendu un mot commençant par “S”. Bien sûr, ce n’était pas le cas, et les participants ont donc répondu “Non”

Plus tard, lorsqu’on a demandé aux participants de se rappeler tous les mots qu’ils avaient entendus, ils savaient déjà qu’ils n’avaient pas entendu de mot commençant par “S”, mais en même temps, le faux souvenir du sommeil avait été implanté, de sorte qu’il leur semblait en quelque sorte familier.

“Ils rapportent avoir cette étrange expérience de déjà vu”, explique O’Connor à Hamzelou.

En essayant cette technique sur 21 participants, les chercheurs ont observé ce qui se passait dans leur cerveau lorsqu’ils éprouvaient cette impression de déjà-vu.

Il est intéressant de noter que, même si la technique impliquait un exercice de mémoire et que les participants avaient un faux souvenir, les parties du cerveau liées à la mémoire n’étaient pas celles qui s’allumaient dans les scans IRMf.

Lors de la conférence internationale sur la mémoire qui s’est tenue à Budapest, en Hongrie, le mois dernier, M. O’Connor a expliqué à ses pairs que, pendant l’expérience du déjà vu, les zones frontales du cerveau associées à la prise de décision étaient activées.

Quel est donc le rapport entre la prise de décision et l’impression d’avoir déjà vécu quelque chose ? O’Connor a déclaré au New Scientist qu’il soupçonne que cette sensation est due au fait que le cerveau passe en revue sa banque de données et signale qu’il y a une sorte d’erreur – j’ai l’impression d’avoir déjà vécu ceci, mais je n’en ai aucun souvenir.

Tout comme le fait de s’asseoir dans une voiture fait paniquer notre cerveau parce qu’une partie de nous pense que nous bougeons et l’autre que nous restons immobiles – un conflit qui peut souvent entraîner une réaction très physique (et parfois désordonnée) – le conflit qui consiste à penser que vous avez un souvenir spécifique mais que vous ne l’avez pas entraîne un sentiment très distinct.

“Cela suggère qu’il peut y avoir une certaine résolution de conflit dans le cerveau pendant le déjà-vu”, a déclaré à New Scientist Stefan Köhler, de l’université de Western Ontario au Canada, qui n’a pas participé à l’étude .

Pour être clair, il s’agit d’une étude de très petite envergure, dont les résultats n’ont pas encore fait l’objet d’un examen officiel par des pairs. Nous parlons donc ici de résultats très préliminaires et de spéculations qui doivent être étayées par d’autres expériences beaucoup plus importantes.

Il faut aussi tenir compte du fait que les épisodes de déjà-vu déclenchés artificiellement pourraient être si différents du déjà-vu que nous connaissons “dans la nature” que les résultats ne reflètent pas vraiment ce qui se passe.

Mais c’est un point de départ intriguant, qui nous met sur une voie différente de la sagesse conventionnelle qui attribue le déjà-vu à de faux souvenirs particulièrement forts. Il pourrait s’agir de quelque chose de bien plus complexe que cela.

O’Connor et son équipe poursuivent leurs recherches et espèrent découvrir ce qui se passe dans l’esprit des personnes qui n’ont jamais fait l’expérience du déjà-vu – environ 60 à 80 % des gens en auraient fait l’expérience – et savoir si c’est une bonne chose pour notre cerveau.

D’un côté, cela pourrait être bénéfique, car le déjà-vu indique que la capacité de notre cerveau à vérifier la banque de mémoire est en bon état de marche, mais de l’autre, cela pourrait simplement nous rendre paranoïaques.

“Il se pourrait que les expériences de déjà-vu rendent les gens prudents, parce qu’ils ne font pas autant confiance à leur mémoire”, dit Köhler, “mais nous n’en avons pas encore la preuve.”

Une autre hypothèse que l’équipe devra peut-être aborder à un moment donné est que le déjà vu pourrait être déclenché par le système neuronal rhinal, censé être impliqué dans la détection de la familiarité.

Comme l’a expliqué la psychologue Amy Reichelt de l’université RMIT en Australie pour The Conversation, l’activation du système neuronal rhinal se produit sans activation du système de mémoire dans l’hippocampe. “Cela conduit à la sensation de reconnaissance sans détails spécifiques”, dit-elle – un conflit dans le cerveau qui pourrait aboutir à la sensation de déjà vu.

Et si vous pensez que vous avez souvent une impression de déjà-vu, ayez une pensée pour cet homme de 23 ans au Royaume-Uni, qui serait coincé dans une boucle de huit ans de déjà-vu. Le Jour de la marmotte IRL est beaucoup moins drôle sans ce gros rongeur prémonitoire.