Cette vidéo explique parfaitement pourquoi le CRISPR va vraiment changer le monde à jamais

Nous avons beaucoup entendu parler du génie génétique au cours des deux dernières décennies et, dernièrement, un nouvel outil moléculaire appelé CRISPR, qui agit comme un outil de copier-coller pour notre ADN, a fait l’objet d’un battage médiatique encore plus important.

Mais ce que beaucoup d’entre nous ne réalisent pas, c’est qu’après des années à en parler, nous sommes à la veille d’un changement majeur pour la société – un changement où nous pouvons modifier les gènes aussi facilement que nous donnons des médicaments aujourd’hui.

Comme l’explique brillamment le dernier épisode de Kurzgesagt, tout comme personne ne croyait dans les années 80 que les ordinateurs allaient un jour tout envahir, la plupart d’entre nous pensent aujourd’hui que l’édition génétique ne va pas tout changer.

Et nous avons tort, grâce à CRISPR.

Alors, qu’est-ce que CRISPR exactement ? Après tout, les humains ont modifié génétiquement d’autres espèces pendant des millénaires, en élevant des aliments et des animaux de compagnie pour qu’ils aient plus de traits que nous aimons et moins de traits que nous n’aimons pas.

Depuis que nous avons découvert l’ADN, nous avons également cherché des moyens de modifier ce processus à l’arrière-plan.

Quelques années plus tard, nous avons des souris génétiquement modifiées, des humains génétiquement modifiés et, bien sûr, des aliments génétiquement modifiés.

Mais si le génie génétique a joué un rôle important en médecine, les techniques disponibles jusqu’à présent étaient coûteuses, lentes et incroyablement compliquées.

Aujourd’hui, tout cela est en train de changer. Grâce à CRISPR, les coûts du génie génétique ont diminué de 99 % pratiquement du jour au lendemain, rapporte Kurzgesagt.

Bien que nous utilisions désormais CRISPR chez l’homme et d’autres animaux, le système a été découvert à l’origine à l’intérieur des bactéries, où il est utilisé comme une arme génétique pour empêcher les bactéries d’être infectées par des virus (oui, même les microbes peuvent être infectés).

Comme l’explique la vidéo ci-dessus bien mieux que nous ne pourrions le faire, après qu’un virus ait infecté une bactérie, celle-ci conserve une petite partie de son ADN dans une archive génétique appelée CRISPR.

Si elle est à nouveau infectée, cet ADN viral est transformé en ARN et alimente une arme secrète appelée Cas 9, une enzyme qui traque tout ADN correspondant à celui de l’archive et l’extrait de la bactérie de manière experte.

“C’est presque comme un chirurgien de l’ADN”, explique Kurzgesagt.

Jusque-là, tout va bien. Mais il y a quelques années, les scientifiques ont découvert que le système CRISPR est en fait programmable, ce qui signifie que vous pouvez lui indiquer le morceau d’ADN que vous souhaitez retirer, placer le système dans une cellule vivante et il coupera cet ADN directement dans le génome.

Les chercheurs utilisent déjà CRISPR pour traiter des maladies chez des modèles animaux et, depuis ce mois-ci, chez l’homme.

Mais ce que nous voyons aujourd’hui n’est – tout comme les superordinateurs des années 80 – rien à côté de ce qui nous attend. Et il ne s’agit pas seulement d’un battage médiatique.

Pour comprendre exactement à quoi pourrait ressembler un avenir avec CRISPR, comment le système fonctionne et ce que cela signifie, vous devez vraiment regarder la vidéo ci-dessus, car elle n’est pas seulement fascinante, elle est aussi incroyablement importante.

Ce que nous dirons, sans trop en dire, c’est que si l’idée de bébés sur mesure vous met mal à l’aise, préparez-vous, car nous vivons déjà dans ce monde.