CRISPR est déjà en train de changer notre monde, voici comment

Même si vous n’avez aucune idée de son fonctionnement ou de la signification des lettres, il y a de fortes chances que vous ayez au moins entendu parler de la technologie révolutionnaire appelée CRISPR.

Moins chère et beaucoup plus précise que les procédés d’édition de gènes précédents, la trousse à outils moléculaire CRISPR/Cas9 continue de trouver de nouvelles applications dans le monde scientifique.

Voici quelques façons dont les chercheurs l’utilisent déjà pour rendre le monde meilleur ;

1. Produire des organes de transplantation

Ce n’est un secret pour personne : il y a une pénurie d’organes de rechange pour les personnes qui en ont désespérément besoin. Jusqu’à ce que nous puissions en faire pousser de nouveaux à partir de nos

Utiliser des porcs pour leurs reins plutôt que pour leur bacon pourrait être une solution.

Malheureusement, le risque d’attraper un virus porcin commun est une énorme pierre d’achoppement, une pierre que CRISPR pourrait être utilisé pour résoudre en prenant une tronçonneuse moléculaire sur les gènes des pathogènes.

2. Remplacer les injections d’insuline pour les diabétiques

Pour les personnes atteintes de diabète de type 2, l’injection d’insuline, dont elles ont tant besoin, peut être un processus invasif et inconfortable.

La réalisation d’une greffe de peau contenant une version modifiée par CRISPR d’une protéine qui aide l’insuline à réguler la glycémie pourrait contribuer à faire disparaître l’aiguille.

3. Effacer les maladies cardiaques mortelles

Modifier les gènes de l’être humain alors qu’il ne s’agit que de quelques cellules est encore un concept futuriste qui nous met au défi tant sur le plan éthique que médical.

Mais nous sommes peut-être déjà sur la bonne voie, avec une démonstration récente de l’utilisation de CRISPR pour modifier un gène responsable d’une maladie cardiaque chez un embryon humain.

Les cellules n’ont pas été encouragées à se développer davantage, mais il s’agit d’une preuve de concept de ce que nous pourrions un jour réaliser.

4. Créer de superbes jardins

Remplir un jardin d’une riche palette florale ne semble peut-être pas à la hauteur de la guérison des maladies cardiaques et du traitement du diabète, mais pour beaucoup de gens, un monde plus beau est toujours meilleur.

Des scientifiques ont utilisé la technique CRISPR pour couper un gène responsable de la couleur violette de l’ipomée japonaise (Ipomoea nil) et la transformer en blanc pur.

5. Guérir en douceur un tas de maladies… chez les souris

Suite aux inquiétudes suscitées par le risque de mutations indésirables lié au CRISPR, les chercheurs ont cherché des moyens d’appliquer cette technologie à nos gènes sans procéder à un copier-coller brutal.

Une modification astucieuse du processus a permis à une équipe de scientifiques de guérir un certain nombre d’affections génétiques chez la souris en changeant simplement la façon dont des facteurs épigénétiques externes modifient les gènes.

Si les inquiétudes initiales sont très probablement infondées, la recherche a repoussé les limites de ce que CRISPR est capable de faire.

6. Détruire les superbactéries

Avant l’avènement des antibiotiques, la mort due aux infections les plus banales était une horrible réalité. Avec l’augmentation des bactéries résistantes aux antibiotiques, nous sommes confrontés à un retour à cette époque sombre.

L’un des moyens de lutter contre les superbactéries résistantes aux médicaments consiste à modifier les virus en y ajoutant une charge utile qui oblige les versions naturelles des enzymes CRISPR des bactéries à se rebeller et à détruire leurs propres gènes.

7. Fabriquer de minuscules magnétophones

À elle seule, la fabrication du plus petit appareil d’enregistrement chimique du monde ne rendra peut-être pas le monde meilleur. Mais pour assainir notre environnement – ou même notre propre corps – il est utile de disposer de moyens de cartographier et d’enregistrer notre environnement au niveau moléculaire.

La technologie CRISPR a récemment été utilisée pour transformer des bactéries en les plus petits espions du monde, en leur donnant la capacité d’écouter leur environnement et d’horodater les échantillons qu’elles prélèvent.

Un jour, elles pourraient être utilisées pour suivre tout ce qui se passe, de la dégradation des médicaments dans nos intestins aux changements de polluants dans nos cours d’eau.