Dernières nouvelles : La NASA envoie des humains sur Mars

Lors d’une diffusion en direct sur Internet, la NASA a annoncé qu’elle était sur le point d’emmener les humains plus loin qu’ils ne l’ont jamais fait auparavant, avec le vol d’essai prévu le 4 décembre de sa capsule spatiale Orion – le vaisseau spatial qui, selon elle, emmènera bientôt les humains sur la planète rouge.

Selon Ryan Barrell du Huffington Post, lancé avec la fusée Space Launch System, Orion effectuera deux orbites autour de la Terre pour la première fois lors d’une mission non habitée de 4,5 heures appelée Exploration Flight Test-1 pour tester divers systèmes tels que ses 1 200 capteurs et son système d’interruption de lancement. La capsule volera à environ 5 800 kilomètres au-dessus de la Terre, soit environ 15 fois la hauteur de la Station spatiale internationale.

Une fois terminée, la capsule s’abîmera dans l’océan Pacifique, où elle sera récupérée par la marine américaine.

“Nous disposons de capteurs de rayonnement à bord, par exemple, ce qui nous permet de mesurer différentes parties du véhicule en fonction de ce que nous voyons et de l’environnement intérieur”, a déclaré Mark Geyer, responsable du programme Orion, à la presse aujourd’hui. “Nous disposons de 1 200 capteurs, dont un grand nombre sont des charges, qui mesurent les charges d’impact lors de l’atterrissage et de l’ascension. Nous obtiendrons des données acoustiques à l’intérieur et à l’extérieur, afin de connaître le niveau de bruit – ce genre de choses. Une grande partie de ces données est destinée au véhicule, mais il s’agit également de comprendre quel sera l’environnement de l’équipage.”

Si tout se passe bien, la capsule de quatre personnes sera prête à transporter un équipage vers un astéroïde, puis vers Mars, et la NASA prévoit qu’ils se poseront sur la planète rouge vers le milieu de l’année 2030.

“Ce sera également la première fois depuis les missions Apollo qu’un humain ira plus loin que l’orbite terrestre inférieure”, déclare Barrell au Huffington Post.

Miriam Kramer, de Space.com, présente le calendrier :

En tout, le vol d’essai d’Orion devrait durer environ 4,5 heures. La fenêtre de lancement du test, d’une durée de 2 heures et 39 minutes, s’ouvre à 7 h 05 EST (1205 GMT) le 4 décembre. L’amerrissage devrait avoir lieu vers 11 h 29 EST (1629 GMT) si tout se déroule comme prévu.

Vous pouvez regarder la retransmission en direct du lancement d’essai d’Orion demain sur le site de télévision de la NASA.

Des représentants de la NASA, dont M. Geyer, ont participé aujourd’hui à un AMA sur Reddit, que vous pouvez lire et auquel vous pouvez participer ici.

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Sources : The Huffington Post, Space.com