Des chercheurs découvrent comment fabriquer de l’héroïne artisanale sans pavot

Des chercheurs américains ont découvert comment fabriquer de l’héroïne “maison” à l’aide d’une forme modifiée de levure sucrée et d’une enzyme extraite du pavot. Ils préviennent les forces de l’ordre que ce n’est qu’une question de temps avant que la drogue ne se retrouve dans les rues.

“Le chercheur principal et bio-ingénieur John Dueber, de l’université de Californie à Berkeley, a déclaré à John Ross, de The Australian, qu’il était probable que dans quelques années, et non pas dans une décennie ou plus, la levure sucrée pourrait produire de manière fiable une substance contrôlée (comme la morphine). “Nous devons être à l’avant-garde afin de pouvoir limiter les abus potentiels”

Dueber et son équipe ont trouvé la “recette” lorsqu’ils ont découvert qu’un certain type d’enzyme pouvait transformer les sucres du glucose en morphine, et ont pour la première fois réussi à l’exprimer dans une forme simple de levure génétiquement modifiée. Si leur intention était de mettre au point de nouveaux types d’analgésiques moins chers, plus efficaces et moins addictifs, ils affirment que nous devons maintenant nous préparer à ce que ces connaissances soient utilisées à mauvais escient et trouver un moyen d’atténuer ce risque.

Des études antérieures ont montré que certaines enzymes peuvent réussir à convertir la tyrosine – un acide aminé présent dans le glucose, produit naturellement par la levure – en la molécule l-DOPA. Cette molécule indique au cerveau qu’il doit libérer la dopamine, une substance chimique qui procure une sensation de bien-être, ce qui correspond à ce que l’on attend d’un analgésique. Mais les scientifiques ont eu du mal par le passé à fabriquer un produit viable, car chacune de ces enzymes poussait la réaction trop loin et détruisait la l-DOPA avant qu’elle ne puisse être d’une quelconque utilité.

Aujourd’hui, en publiant dans Nature Chemical Biology, l’équipe indique qu’elle a trouvé l’enzyme parfaite pour ce travail. Ils décrivent comment une enzyme a été extraite de la betterave à sucre (Beta vulgaris) et, grâce à une série de modifications génétiques, a pu produire la réaction sans détruire les molécules de l-DOPA. En ajoutant quelques enzymes supplémentaires, dont une extraite du pavot à opium, l’équipe a réussi à produire de la réticuline, un précurseur des opiacés.

Un autre article publié récemment dans PLoS ONE explique comment le processus de conversion de ce précurseur en une forme utilisable d’opiacé peut être entièrement réalisé dans la levure – ce qui s’est avéré impossible jusqu’à présent. La perspective que les opiacés soient produits par de simples souches de levure, plutôt que par des plants de pavot hautement réglementés et difficiles à cultiver, est assez effrayante. Michael Le Page explique au New Scientist :

“Il faudra peut-être encore de nombreuses années pour produire une souche à haut rendement. Mais une fois qu’elle existera, en théorie, quiconque s’en emparera pourra fabriquer de la morphine dans sa cuisine en utilisant uniquement un kit de brassage maison. Il suffirait de boire de minuscules quantités du mélange obtenu – peut-être quelques millilitres seulement – pour se défoncer. c’est probablement aussi simple que cela”, dit Dueber. la bière contiendrait de la morphine.”

Donc je suppose que le message ici est, il est important d’apprendre de cette science impressionnante, et il est à espérer que cela conduira à de meilleurs médicaments pour ceux qui en ont besoin, mais sérieusement, n’essayez pas cela à la maison.