Des extraterrestres pourraient-ils hiberner pendant la pire période de l’univers ?

Comme le dit le paradoxe de Fermi, l’Univers est un espace vaste et inconnaissable, rempli de trillions de trillions de planètes potentiellement habitables, alors… où sont tous les extraterrestres ?

Dans la dernière tentative en date pour résoudre cette énigme, un trio de chercheurs a suggéré que des civilisations extraterrestres avancées se sont mises en “hibernation” auto-imposée, en attendant un avenir où l’Univers sera beaucoup plus froid qu’aujourd’hui, ce qui faciliterait le genre de puissance de traitement dont nous ne pouvons que rêver.

Un nouvel article rédigé par Anders Sandberg et Stuart Armstrong, neuroscientifiques d’Oxford et experts en IA, ainsi que Milan Ćirković de l’Observatoire astronomique de Belgrade, en Serbie, soutient que des civilisations bien plus avancées que nous pourraient avoir déjà exploré une grande partie de l’Univers et qu’elles attendent maintenant un meilleur moment pour vivre.

“À l’heure actuelle, le rayonnement de fond cosmologique rend presque tout dans l’Univers plus chaud que 3 Kelvin, mais à mesure que l’Univers s’étend, cette température de fond diminuera de manière exponentielle”, écrivent Sandberg et Ćirković sur leur blog.

“Donc, si vous voulez faire autant de traitement de l’information que possible avec l’énergie dont vous disposez, il est logique d’attendre. Cela devient exponentiellement meilleur.”

Maintenant, disons d’emblée qu’il n’y a aucun moyen de réellement “prouver” tout cela, et les chercheurs s’amusent évidemment un peu avec cela – même eux admettent que la raison la plus probable pour laquelle nous ne pouvons pas trouver d’extraterrestres est qu’ils n’existent pas ou sont trop loin.

Mais ils affirment que cette réflexion ne nous permet pas seulement d’écarter de nombreuses possibilités liées au paradoxe de Fermi, elle nous donne également un aperçu important de nos propres chances et de notre avenir potentiel dans l’Univers.

“Si vous ne vérifiez pas vos hypothèses les moins favorisées, vous ne faites pas de la science”, a déclaré Sandberg à George Dvorsky de Gizmodo.

Ceci étant dit, plongeons dans l’hypothèse dite de l’estivation (aestivation signifiant torpeur prolongée ou hibernation).

Cette hypothèse repose sur le fait que plus une société est avancée, tant sur le plan culturel que technologique, plus elle est susceptible de passer d’un mode de vie biologique à un mode de vie presque entièrement mécanique.

Si nous, les humains, commençons déjà à construire des parties de corps bioniques et des appareils capables de fusionner un cerveau vivant avec une intelligence artificielle, imaginez ce que des civilisations ayant des milliers – voire des millions – d’années d’avance sur nous auraient déjà réalisé.

Comme l’a suggéré un jour ce scientifique de la NASA aux chasseurs d’extraterrestres professionnels du SETI, nous ne devrions pas limiter nos recherches aux signes biologiques de vie – nous devons également rechercher des extraterrestres qui ont “depuis longtemps dépassé le stade de la chair et du sang pour atteindre celui de l’intelligence artificielle”

L’idée qui sous-tend l’article de Sandberg et de ses collègues est que des civilisations plus avancées que la nôtre auraient trouvé le moyen de se débarrasser de leurs corps biologiques inefficaces et sujets à la mort en téléchargeant leur esprit dans une machine, faisant de la puissance de traitement la ressource la plus précieuse de toutes.

Elon Musk lui-même a affirmé que cela s’est déjà produit et que nous vivons tous dans une illusion de type Matrix.

Selon l’hypothèse de l’estivation, si la puissance de traitement – et donc l’énergie – est la seule ressource permettant à une telle civilisation de survivre, il est essentiel de réunir les bonnes conditions pour continuer à progresser.

“Il existe un coût thermodynamique pour effectuer le traitement de l’information qui dépend de la température : en principe, le traitement courant devient 10 fois plus efficace si votre ordinateur est 10 fois plus froid (mesuré en Kelvins)”, expliquent Sandberg et Ćirković sur leur blog.

Donc, à en juger par la façon dont l’Univers en expansion devrait se refroidir au cours des millions d’années à venir, les extraterrestres post-biologiques pourraient envisager de se mettre en “mode veille” pour sauter les conditions merdiques du présent.

une civilisation avancée peut avoir exploré une grande partie de l’Univers, fait ce qu’il était possible de faire avec la nature existante, et a maintenant surtout des choses “culturelles” internes à faire”, expliquent les chercheurs.

“Ces activités peuvent être considérées comme un traitement de l’information. S’ils veulent maximiser ce traitement, ils ne doivent pas le faire aujourd’hui mais attendre le futur froid où ils pourront faire énormément plus (1030 fois plus !).”

Vous ne serez probablement pas surpris d’apprendre que tout le monde n’est pas convaincu par cette logique. L’astrophysicien et expert en science-fiction, David Brin, a déclaré à Gizmodo que cela n’a pas beaucoup de sens de renoncer à des milliers ou des millions d’années de progrès juste pour se retrouver dans un futur plus économe en énergie :

“Bien que vous puissiez améliorer vos calculs dans un univers plus froid, vous renoncez à tous les calculs que vous pourriez effectuer si vous continuiez à travailler pendant les périodes plus chaudes”

Mais Sandberg fait valoir qu’il s’agit d’avoir le beurre et l’argent du beurre – on ne peut pas avoir le beurre et l’argent du beurre, comme le suggère Brin.

“Imaginez que vous ayez un portefeuille avec un nombre limité de billets de dollars (énergie) et que vous achetiez des gâteaux après Noël qui deviennent de moins en moins chers au fil du temps (pour finalement se stabiliser à un certain prix bas)”, a-t-il déclaré à Gizmodo

“Si vous voulez obtenir autant de gâteaux que possible, vous devez économiser vos factures jusqu’à ce que les gâteaux atteignent leur prix minimum. Toute autre solution vous permettra d’obtenir moins de gâteaux”

L’article a été accepté pour publication dans une prochaine édition du Journal of the British Interplanetary Society, mais vous pouvez le lire dans son intégralité sur le site Web des prétirés, arXiv.org

Et nous ne pouvons que recommander l’article du blog de Sandberg et Ćirković sur l’hypothèse, qui couvre des questions telles que “Avez-vous résolu la question de Fermi ?” “Y croyez-vous vraiment ?” et “Quel est l’intérêt ?”

Mars. Dans une période comme celle-ci, où l’avenir de la Terre semble plutôt sombre, il n’est peut-être pas si mal d’envisager les tenants et aboutissants de la vie dans un disque dur sur Mars