Des modifications structurelles du cerveau ont été constatées chez des enfants de 4 et 5 ans atteints de TDAH

Dans la première étude complète par imagerie du trouble de déficit de l’attention/hyperactivité chez les enfants d’âge préscolaire, les chercheurs ont trouvé des preuves que les changements structurels dans le cerveau sont déjà reconnaissables à l’âge de 4 ans.

“L’une de nos grandes questions était de penser à un trouble précoce et de le relier à des anomalies cérébrales précoces”, a déclaré Lisa Jacobson, l’une des chercheuses ayant participé à l’étude, qui a été publiée lundi dans le Journal of the International Neuropsychological Society.

Les résultats “nous indiquent qu’il ne s’agit pas seulement d’un trouble du comportement. Il s’agit d’un trouble neurologique”

L’étude a révélé une réduction généralisée du volume de la matière grise dans le cerveau des enfants atteints de TDAH.

Selon Jacobson, neuropsychologue pédiatrique à l’Université Johns Hopkins et à l’Institut Kennedy Krieger, filiale de Johns Hopkins et site de la recherche, plus leur comportement est grave, plus leur cerveau diffère de celui des enfants chez qui le TDAH n’a pas été diagnostiqué.

Les différences de volume cérébral les plus significatives ont été observées dans les lobes temporal et préfrontal, notamment dans les zones associées à l’activité, à l’attention et au contrôle moteur. Les résultats observés chez les enfants d’âge préscolaire reflètent ceux de recherches antérieures menées sur des enfants d’âge scolaire et des adolescents.

“Lorsqu’ils ont conçu l’étude, même [l’auteur principal] Mark Mahone ne pensait pas qu’il trouverait ces différences”, a déclaré James Griffin des National Institutes of Health, qui ont financé la recherche.

Griffin est le chef adjoint de la branche Développement et comportement de l’enfant du NIH. “Ils ont été surpris par la précocité avec laquelle ces différences étaient déjà évidentes dans le cerveau.”

Les auteurs reconnaissent que l’éventail des comportements “normaux” des enfants de cet âge est large et variable et que ces différences cérébrales sont simplement associées aux symptômes du TDAH, sans en être nécessairement la cause.

Ils notent également que les cerveaux des enfants ne se développent pas tous au même rythme.

Un autre problème, selon Jacobson, est que peu ou pas d’enfants d’âge préscolaire dans le groupe TDAH ont été diagnostiqués comme souffrant de ce trouble avant l’étude. Au lieu de cela, les chercheurs se sont appuyés sur les rapports des parents après avoir sollicité des sujets dans la communauté, souvent en plaçant des prospectus dans des lieux publics tels que des bibliothèques.

Des experts non associés à l’étude ont également évoqué la difficulté de tirer des conclusions basées sur les moyennes des deux groupes.

M. Timimi est professeur invité de pédopsychiatrie et d’amélioration de la santé mentale à l’université de Lincoln, en Angleterre.

Aux États-Unis, plus de 6 millions d’enfants âgés de 2 à 17 ans ont reçu un diagnostic de TDAH, selon les statistiques les plus récentes des Centers for Disease Control and Prevention.

Il y a trente ans, ce chiffre était deux fois moins élevé, ce qui suggère à certains critiques que le trouble est aujourd’hui surdiagnostiqué.

“La taille du cerveau, comme tout trait biologique, se situe sur un spectre”, a déclaré Jonathan Leo, professeur de neuroanatomie à la Lincoln Memorial University dans le Tennessee.

David Cohen, professeur de bien-être social à l’Université de Californie à Los Angeles, souligne que davantage d’enfants sont traités pour un TDAH aux États-Unis que dans la plupart des autres pays du monde. “Les résultats des scanners cérébraux ne peuvent pas commencer à expliquer cela”

Jacobson et les autres scientifiques qui ont contribué à la recherche disent qu’ils aimeraient suivre les enfants jusqu’à l’adolescence et faire de leur étude une étude longitudinale.

Y a-t-il quelque chose dans le cerveau des enfants qui vont présenter les symptômes les plus persistants ? “Parce que ce sera le point de repère pour le traitement”, a déclaré M. Jacobson.