Des rumeurs affirment que le scientifique chinois responsable des “bébés CRISPR” a disparu

He CRISPR-Cas9, mais les chaussures de He Jiankui ne sont probablement pas les plus confortables du monde à l’heure actuelle. pourrait (ou non) avoir donné naissance aux premiers bébés humains génétiquement modifiés du monde en utilisant

Selon les médias chinois, on ignore actuellement où se trouve le généticien.

Il aurait été assigné à résidence à l’Université sud des sciences et de la technologie de Shenzhen, en Chine, l’institution qui l’emploie et dont il est en congé depuis février.

L’université a toutefois démenti cette information, une porte-parole ayant déclaré au South China Morning Post : “Pour l’instant, les informations de personne ne sont exactes, seuls les canaux officiels le sont.”

Il n’a pas été vu en public depuis mercredi dernier, date à laquelle il a assisté au deuxième sommet international sur l’édition du génome humain à Hong Kong pour clarifier ses affirmations.

Il a ébranlé le monde la semaine dernière lorsque, dans une interview avec l’Associated Press, puis dans une série de vidéos sur YouTube, il a annoncé qu’il avait réussi à modifier le génome d’embryons humains à l’aide de CRISPR-Cas9 – et que ces embryons, des jumelles, avaient été amenés à terme avec succès.

Si les affirmations de M. He sont vraies, et certains le pensent, même si elles n’ont pas encore été vérifiées de manière indépendante, ce serait énorme.

Non seulement parce qu’il s’agirait des premiers “bébés sur mesure” au monde, mais aussi parce qu’il semble avoir mené cette expérience sans aucune surveillance ni approbation, et à l’encontre des réglementations.

Il s’agit d’un énorme faux pas éthique, et la communauté scientifique a largement critiqué ses actions.

Parmi les raisons de cette attitude : premièrement, nous ne connaissons pas les risques à long terme. Deuxièmement, il a édité quelque chose de complètement inutile. Troisièmement, il s’agissait d’une modification germinale – ce qui signifie qu’elle sera transmise à la progéniture de ces bébés. Quatrièmement, il a fait tout cela sans aucune transparence. Cinquièmement, cela va absolument ébranler la confiance du public dans l’utilisation future de CRISPR-Cas9.

Selon l’agence de presse chinoise Xinhua, les autorités chinoises ont dénoncé cette expérience comme étant “de nature extrêmement abominable” et une violation des lois chinoises, par l’intermédiaire du vice-ministre des sciences et des technologies Xu Nanping.

La Southern University of Science and Technology a publié une déclaration dans laquelle elle prend ses distances avec les travaux de M. He, affirmant qu’ils “violent gravement l’éthique et les normes universitaires”

L’union scientifique chinoise a également condamné ces recherches, annonçant qu’elle “s’oppose résolument aux soi-disant recherches scientifiques et aux applications biotechnologiques qui violent l’esprit de la science et de l’éthique”

Il fait l’objet d’une enquête de la Southern University of Science and Technology, ainsi que du ministère chinois des sciences et de la technologie, qui lui a interdit de mener d’autres recherches, rapporte le South China Morning Post.

Son collègue, le professeur de bio-ingénierie Michael Deem de l’université Rice aux États-Unis, fait également l’objet d’une enquête pour son rôle potentiel dans la procédure.

Si les responsables de l’université ont connaissance de l’endroit où se trouve le généticien, ils le gardent pour eux.

“Nous ne pouvons répondre à aucune question concernant cette affaire pour le moment, mais si nous avons des informations, nous les mettrons à jour par nos canaux officiels”, a déclaré la porte-parole.