Des scientifiques affirment que le gouvernement américain limite toujours la recherche sur le cannabis

Un groupe de scientifiques vient de publier un article affirmant que le gouvernement américain freine la recherche sur la marijuana, en raison de sa réglementation trop zélée de cette substance.

Alors que des millions de patients consomment déjà de la marijuana à des fins médicales – et que de plus en plus d’États dépénalisent cette drogue – les scientifiques n’ont toujours pas accès à de l’herbe de qualité, ce qui rend difficile l’étude correcte des risques et des avantages de la consommation de cette plante.

“Cela a créé un paradoxe vraiment unique et inutile dans la médecine moderne, dans lequel les médecins autorisent des traitements aux patients, et les patients utilisent régulièrement des médicaments sans base de connaissance scientifique sur les résultats des patients, contraints plutôt de se fier uniquement à des informations scientifiquement invalides ou anecdotiques”, déclarent Sarah Stith et Jacob Vigil de l’Université du Nouveau-Mexique.

Dans une lettre publiée dans Science, les chercheurs affirment que si nous disposons de preuves irréfutables que le cannabis présente toute une série de bienfaits thérapeutiques – les utilisateurs affirment qu’il est capable d’atténuer les symptômes de la chimiothérapie, de la douleur chronique et du syndrome de stress post-traumatique -, nombre de ces effets n’ont pas été testés dans le cadre d’essais cliniques randomisés et valides en externe.

Cela s’explique par le fait que le gouvernement américain continue de classer le Cannabis sativa dans l’annexe 1 – une catégorie limitée aux drogues n’ayant “aucun usage médical actuellement reconnu” et “un fort potentiel d’abus” – malgré le fait que plus de 75 % des médecins américains interrogés pensent que le cannabis médical est un traitement sûr et efficace.

En raison de cette classification, les chercheurs ne peuvent avoir accès au cannabis que par l’intermédiaire du National Institute on Drug Abuse (NIDA) – et le NIDA ne fournit que des produits nettement moins puissants que l’herbe disponible dans la rue.

“Des millions de patients ont reçu l’autorisation de consommer du cannabis médical et des produits à base de cannabis par les départements de santé de leurs États respectifs et quatre États ont commencé à taxer et à réglementer le cannabis vendu à des fins “récréatives””, ont déclaré Vigil et Stith.

“Cependant, le gouvernement fédéral continue de classer le Cannabis sativa dans la catégorie des drogues de l’annexe I de la loi sur les substances contrôlées, une catégorisation plus restrictive que celle utilisée pour la cocaïne, la méthamphétamine et le PCP.”

Le gros problème de cette drogue contrôlée par le NIDA est que, malgré de multiples propositions d’autres universités, le gouvernement ne fournit que le cannabis cultivé à l’université du Mississippi. Et leur plante est beaucoup plus faible que le produit prescrit par les médecins.

Par exemple, le taux le plus élevé de tétrahydrocannabinol (THC) – le principal ingrédient psychoactif du cannabis – dont disposent les chercheurs par l’intermédiaire du NIDA est de 12,4 %, indiquent les chercheurs. L’année dernière, les deux seules études cliniques financées par le National Institute of Health (NIH) ont utilisé des produits dont le taux de THC se situait entre 3,5 et 7 %.

Pour mettre cela en perspective, le cannabis médical actuellement vendu au Colorado a une teneur moyenne de 18,7 %, certaines souches pouvant atteindre 35 % de THC. Certains États, dont le Nouveau-Mexique, ont autorisé les edibles et les produits à fumer à contenir jusqu’à 70 % de THC.

“Il est clair que les résultats des études sur le Cannabis sativa obtenus par l’Université du Mississippi ne donnent que peu ou pas d’indications sur les effets réellement ressentis par les patients qui consomment de la marijuana à des fins médicales, tant en termes de bénéfices thérapeutiques que d’effets secondaires négatifs, le cas échéant”, affirment Vigil et Stith.

Les chercheurs demandent que le contrôle gouvernemental sur la recherche sur le cannabis commence à s’assouplir parallèlement à la réglementation de la marijuana médicale, afin que les scientifiques puissent s’assurer que tout ce qui est mis à la disposition du public est réellement sûr et efficace.

“Tant que la recherche clinique sur le cannabis est contrôlée par des régulateurs expressément opposés à toute augmentation de sa consommation, les réductions de coûts des soins de santé risquent d’être manquées, et l’intoxication et les effets à long terme resteront inconnus”, écrivent-ils

“Plus important encore, de nombreux patients gravement malades pourraient souffrir inutilement parce que personne ne connaît les véritables risques et avantages de la consommation de Cannabis sativa.”