Des scientifiques australiens conçoivent un préservatif qui procure une sensation de bien-être

Ce n’est pas un secret que beaucoup de gens n’aiment pas utiliser des préservatifs. Bien sûr, nous apprécions leurs avantages en matière de prévention des maladies et des grossesses, mais soyons francs : personne n’aime vraiment les porter.

Mais il y a de l’espoir, car des scientifiques de l’université de Wollongong, en Australie, travaillent sur un matériau ultra-résistant appelé hydrogel, qui pourrait être utilisé pour créer des préservatifs encore plus agréables à porter que n’importe quel préservatif.

des vaisseaux sanguins et même des implants oculaires. Les hydrogels sont des solides résistants et flexibles qui sont utilisés depuis des décennies, mais qui ont plus récemment été conçus pour avoir une série de propriétés différentes. L’une des plus prometteuses est le fait qu’ils peuvent être conçus pour ressentir et agir comme des tissus humains, et ils sont déjà largement utilisés dans les prothèses pour créer des objets tels que les implants oculaires

Mais l’équipe australienne, dirigée par le spécialiste des matériaux Robert Gorkin, a décidé d’aller plus loin et d’étudier si l’hydrogel pouvait remplacer le latex pour créer des préservatifs que les gens voudraient vraiment utiliser (sans vouloir offenser le latex).

Université de Wollongong

Ils ont soumis leur idée dans le cadre d’un récent appel d’offres de la Fondation Bill et Melinda Gates pour un préservatif de nouvelle génération, et ont remporté l’une des 52 subventions proposées, leur donnant accès à 100 000 dollars pour étudier la viabilité de leurs préservatifs en hydrogel. Neuf mois plus tard, les choses semblent extrêmement prometteuses, le matériau étant non seulement capable d’agir physiquement comme un préservatif, mais aussi de bloquer les matières biologiques.

“Notre idée initiale était simplement d’essayer de prouver qu’un matériau original pouvait remplacer le latex”, a déclaré Gorkin à ScienceAlert. “Nous partions de zéro, nous avions l’idée que ces nouveaux matériaux auraient les mêmes propriétés que le caoutchouc avec un toucher plus agréable, mais nous n’étions pas sûrs qu’ils avaient les bonnes propriétés pour un préservatif.”

“Les premières indications montrent que les matériaux sont suffisamment solides et empêchent réellement le transfert de petites molécules biologiques”, a-t-il ajouté. Vous pouvez voir ci-dessous certains de leurs tests de durabilité en action :

Ce qui est encore plus impressionnant, c’est que les hydrogels peuvent être conçus pour remplir toutes sortes de fonctions différentes, comme l’autolubrification, l’administration topique de médicaments, la biodégradabilité et même la conductivité électrique. Par exemple, imaginez un préservatif qui délivre sa propre dose de Viagra ou qui réagit aux stimulations comme la peau humaine. Selon la façon dont vous fabriquez le matériau, vous pouvez potentiellement ouvrir un tout nouveau monde de plaisir.

L’équipe ne se contente pas de se fier à ses propres opinions sur ce qui est agréable, elle s’est associée à l’université de technologie Swinburne de Melbourne, en Australie, pour réaliser des tests biométriques qui permettront de mesurer la réaction du corps au matériau.

“Nous serons en mesure d’examiner l’activité cérébrale pour voir si la sensation est vraiment meilleure que celle du latex”, explique Gorkin. “Si vous les rendez si agréables que les gens ne peuvent pas attendre pour les mettre, alors plus de gens les utiliseront, et nous pourrons, espérons-le, arrêter la propagation des maladies. C’est aussi simple que cela.”

Université de Wollongong

La prochaine étape consiste à prouver que l’hydrogel est un matériau potentiel pour la prochaine génération de préservatifs de la Fondation Gates, et à recevoir la prochaine série de financements pour commencer à les fabriquer et à les tester à plus grande échelle. Bien entendu, l’objectif est de créer un jour un produit qui fasse ce qu’aucun préservatif n’a pu faire jusqu’à présent : améliorer l’adoption et l’utilisation régulière du préservatif.

Bien que l’accent soit mis en grande partie sur des régions telles que l’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud-Est, les résultats seraient tout aussi importants dans des pays comme les États-Unis, qui, bien qu’ayant largement accès à la contraception, présentent les taux les plus élevés de grossesses accidentelles et de transmission du VIH dans le monde développé.

M. Gorkin souhaite également aller au-delà de la science et s’assurer que les besoins culturels et sociaux en matière de contrôle des naissances influencent la conception des préservatifs. “C’est un exercice d’image de marque autant qu’un exercice scientifique”, a déclaré Gorkin. “Un matériau seul ne peut pas changer la façon dont nous voyons le sexe, mais nous pensons qu’il peut définitivement aider.”

Nous sommes déjà vendus – apportez le futur du contrôle des naissances.

Vous aimez la science ? Découvrez comment étudier à l’université de Wollongong.