Des scientifiques découvrent des bloqueurs de protéines qui pourraient servir de “pilule” aux hommes

Les chercheurs sont continuellement à la recherche d’un contraceptif masculin qui pourrait être l’équivalent de la pilule prise par les femmes, et de nouvelles recherches menées au Japon suggèrent que nous pourrions enfin y parvenir.

Une étude menée sur des souris par des chercheurs de l’université d’Osaka a découvert un moyen de rendre les souris mâles temporairement infertiles en bloquant une protéine spécifique dans le sperme des animaux – une protéine que l’on trouve également dans le sperme humain.

“Il est important de trouver une option contraceptive efficace et réversible pour permettre aux hommes de mieux contrôler leur propre avenir reproductif”, a déclaré Masahito Ikawa, le chercheur principal de l’Institut de recherche sur les maladies microbiennes de l’université d’Osaka, comme le rapporte Amy Norton sur le site HealthDay.

La protéine bloquée dans l’étude, appelée calcineurine, a été supprimée chez les souris par l’utilisation de deux inhibiteurs chimiques, produisant des animaux temporairement infertiles. Les souris mâles dont la calcineurine a été inhibée ont quand même eu des rapports sexuels avec des souris femelles, mais aucune des femelles n’est devenue enceinte. Le traitement a pris quatre à cinq jours pour rendre les mâles infertiles, et une semaine après que les animaux aient cessé de prendre les inhibiteurs de calcineurine, leur fertilité est revenue.

Bien que le traitement n’ait pas encore été reproduit chez l’homme, il y a de bonnes raisons de penser qu’il pourrait fonctionner comme une sorte de pilule contraceptive masculine. Les inhibiteurs chimiques utilisés pour supprimer les protéines calcineurines des souris mâles – la cyclosporine A (alias CSA) et le FK506 (alias tacrolimus) – sont déjà disponibles dans les médicaments humains existants, où ils sont utilisés comme immunosuppresseurs pour aider les receveurs de greffes d’organes à réduire le risque que leur corps rejette les nouveaux organes des donneurs.

Bien que les chercheurs affirment que ces médicaments ne doivent pas être utilisés à des fins contraceptives dans leur forme actuelle, leur capacité nouvelle à affecter les spermatozoïdes pourrait contribuer aux efforts de recherche en vue de la mise au point d’une pilule masculine.

“Compte tenu de ces résultats chez la souris, la calcineurine du sperme pourrait être une cible pour des contraceptifs masculins humains réversibles et à action rapide”, écrivent les chercheurs dans leur article, publié dans Science.

Contrairement aux femmes, qui disposent d’un éventail d’options contraceptives, les hommes doivent soit utiliser des préservatifs, soit subir une intervention chirurgicale pour tenter d’éviter une grossesse lors de leurs rapports sexuels.

“Les contraceptifs masculins existants sont loin de répondre à ce besoin”, a déclaré Aaron Hamlin, directeur exécutif de l’initiative pour la contraception masculine aux États-Unis, qui n’a pas participé à la recherche : “Les préservatifs ont un taux de grossesse annuel réel de 18 %, soit environ un lancer de dés pour une personne moyenne.”