Des scientifiques découvrent que le cancer du pancréas est en réalité quatre cancers distincts

Une étude historique menée sur sept ans a révélé que le cancer du pancréas n’est pas un, mais quatre types de cancer. Les résultats de cette recherche, publiés aujourd’hui dans la revue à comité de lecture Nature, constituent l’étude la plus détaillée sur le cancer du pancréas à ce jour. Elle ouvre la voie à de nouveaux traitements pour l’un des cancers les plus dévastateurs et les plus difficiles à traiter.

Un nouveau livre de jeu sur le cancer du pancréas

Le cancer du pancréas, la maladie qui a emporté le fondateur d’Apple, Steve Jobs, fait partie des cancers les plus agressifs. Moins de 5 % des patients diagnostiqués survivent pendant cinq ans et seulement 1 % des personnes atteintes survivent pendant dix ans après le diagnostic.

Selon le Cancer Council Australia, il s’agit du 9e cancer le plus fréquent chez l’homme et du 10e chez la femme en Australie.

Sean Grimmond, directeur de la recherche au Centre de recherche sur le cancer de l’université de Melbourne et l’un des principaux architectes de l’étude, a déclaré que les résultats pourraient ouvrir de nouvelles voies pour les essais cliniques et la conception de médicaments permettant de mieux combattre la maladie.

Pendant sept ans, l’équipe de recherche a minutieusement décodé le plan génétique complet de la tumeur d’un patient, puis a discerné les événements clés qui régissent la maladie. Les chercheurs ont procédé ainsi pour 456 patients atteints de cancer du pancréas, un par un.

Les chercheurs ont identifié quatre cancers du pancréas avec différents moteurs moléculaires qui distinguent chaque sous-type.

Les sous-types différaient par les gènes et les protéines ainsi que par les types de cellules. Les chercheurs ont identifié les causes et les mutations qui favorisent un comportement hautement agressif dans certains cancers du pancréas.

“Nous disposons ainsi d’un guide presque complet sur la façon dont le cancer du pancréas se déclenche et sur les facteurs qui déterminent son développement”, a déclaré M. Grimmond, ajoutant que cette découverte pourrait permettre de mettre en place une thérapie personnalisée adaptée à chaque cas.

Le camouflage du cancer

Parmi les sous-types identifiés par les chercheurs figure le sous-type immunogène, qui possède une capacité de “camouflage du cancer”, une caractéristique moléculaire partagée par le cancer du côlon et le mélanome.

Le cancer est capable d’échapper au système immunitaire naturel de l’organisme, qui éliminerait autrement les tumeurs potentielles.

La détection de cette capacité pourrait permettre aux médecins de prescrire un traitement visant à inhiber le trait de dissimulation du cancer.

Des recherches beaucoup plus approfondies sont nécessaires, a déclaré M. Grimmond.

“Au niveau moléculaire, le cancer du pancréas est une maladie compliquée. Il nous incombe d’exploiter ces résultats et ce savoir-faire et de créer les moyens d’appliquer des études similaires à un grand nombre de patients, en temps réel, dans un cadre clinique”, a-t-il déclaré. “Nous pourrons alors développer les stratégies permettant de tester ces pistes potentielles”

Un saut quantique

Rik Thompson, professeur de recherche sur le cancer du sein à l’Université technologique du Queensland, a déclaré que ces résultats représentaient “une avancée formidable”.

en connaissant les quatre sous-types différents et leurs différents “moteurs moléculaires”, les résultats fournissent une explication moléculaire de la raison pour laquelle certains patients réagissent très bien au traitement alors que la plupart ne le font pas”, a déclaré M. Thompson, qui n’a pas participé à l’étude.

“Une détection précoce permettra de limiter la propagation du cancer du pancréas à d’autres organes, qui est la principale cause de mortalité liée au cancer du pancréas.”

La connaissance des principales voies qui distinguent chaque type de cancer du pancréas fournit des cibles qui peuvent être utilisées pour de nouvelles thérapies et des avantages potentiels immédiats pour ceux qui souffrent déjà de la maladie, a-t-il ajouté.

Cette nouvelle recherche fait partie d’une série d’études menées par le Consortium international sur le génome du cancer.

“Cette étude constitue un saut quantique dans le niveau de compréhension des cancers du pancréas et témoigne de la vision et du succès du Consortium international sur le génome du cancer. Elle devrait avoir une influence considérable sur notre capacité à gérer le cancer du pancréas”, a déclaré M. Thompson.