Des scientifiques découvrent un produit chimique qui décompose les plaques d’Alzheimer chez les souris

L’une des causes présumées de la détérioration mentale associée à la maladie d’Alzheimer est la bêta-amyloïde, une protéine collante qui s’accumule sur les surfaces du cerveau, formant des plaques durcies et entravant la communication neuronale.

Une étude menée par des chercheurs de l’Institut coréen des sciences et de la technologie a permis de découvrir un produit chimique capable de détruire les plaques amyloïdes dans le cerveau des souris, améliorant ainsi les fonctions d’apprentissage et de mémoire des animaux.

Le produit chimique, appelé EPPS, est similaire à la taurine, qui est utilisée dans les boissons énergisantes comme Red Bull. Lorsqu’il a été ajouté à l’eau potable de souris présentant des symptômes de la maladie d’Alzheimer (après que des plaques amyloïdes aient été injectées dans leur cerveau), les animaux ont montré de meilleures performances dans des labyrinthes et des tests comportementaux, contrairement aux souris non traitées d’un groupe témoin.

Après avoir observé les performances des souris lors des tests, les chercheurs ont sectionné et coloré leurs cerveaux pour aider à visualiser la présence de plaques bêta-amyloïdes. Ils ont constaté que l’ajout d’EPPS à l’eau de boisson quotidienne des souris avait réduit de manière significative les niveaux de plaques de bêta-amyloïde dans le cerveau des souris et éliminé substantiellement les formations à des doses élevées.

“Nos résultats soutiennent clairement l’idée que les agrégats de bêta-amyloïde sont les coupables pathologiques de la maladie d’Alzheimer”, a déclaré le chercheur principal YoungSoo Kim à Ian Sample du Guardian. L’étude a été publiée dans Nature Communications.

Au niveau moléculaire, l’EPPS se lie aux formations de bêta-amyloïde et les désagrège en convertissant les protéines en monomères (molécules singulières). Le produit chimique voyage dans le sang jusqu’au cerveau et est capable de traverser la barrière hémato-encéphalique en raison de la petite taille de ses molécules.

Bien que l’Alzheimer artificiel induit chez les souris par des injections d’amyloïdes ne puisse être assimilé à la dégénérescence plus étendue qui se produit chez les humains lorsque les protéines s’agglutinent naturellement sur de longues périodes de temps, le traitement par l’EPPS permet d’espérer que des recherches plus poussées sur ce produit chimique puissent apporter davantage de réponses.

Il est encore trop tôt pour savoir si l’EPPS peut être administré en toute sécurité à l’homme (bien qu’il n’ait pas produit d’effets secondaires significatifs chez les souris), ni si le composé apportera des avantages cognitifs similaires chez l’homme.

“Je ne crois pas que l’EPPS ou d’autres candidats médicaments pour éliminer l’amyloïde permettront aux patients atteints de la maladie d’Alzheimer de récupérer leur cerveau endommagé”, a déclaré Kim. “Cependant, je crois fermement que ces candidats médicaments stopperont la neurodégénérescence et sauveront les patients de la mort.”