Des scientifiques identifient un virus et deux bactéries qui pourraient être à l’origine de la maladie d’Alzheimer

Un groupe international de 31 chercheurs spécialisés dans la maladie d’Alzheimer a publié un éditorial exhortant le monde scientifique à changer d’orientation en ce qui concerne la maladie d’Alzheimer. Le message est clair : après une décennie de tentatives infructueuses de traitement et de prévention de la maladie, il est temps de réévaluer les preuves que la maladie d’Alzheimer pourrait être propagée par des microbes.

L’éditorial met spécifiquement en cause le virus de l’herpès – celui qui cause les feux sauvages – et deux types de bactéries, qui ont tous déjà été associés à la maladie d’Alzheimer.

Ce n’est pas la première fois que des scientifiques soupçonnent des virus ou des bactéries de jouer un rôle dans la maladie d’Alzheimer. Des études antérieures ont montré que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont plus susceptibles d’être infectées par certains microbes, notamment des types de champignons, que le reste de la population.

Mais les tentatives pour établir ces liens ont échoué, de sorte qu’à l’heure actuelle, l’hypothèse principale est que la maladie d’Alzheimer est causée par l’accumulation de plaques amyloïdes collantes et de protéines tau mal repliées dans le cerveau, qui rompent la communication entre les neurones et entraînent une perte de mémoire, un déclin cognitif et finalement la mort.

L’éditorial affirme maintenant qu’il est temps d’envisager l’idée que certains virus ou bactéries déclenchent cette accumulation de plaques en premier lieu, et d’étudier si des médicaments antimicrobiens pourraient aider à l’arrêter. Selon eux, les premiers microbes à étudier sont le virus de l’herpès simplex de type 1 (HSV1), la bactérie chlamydia et un type de bactérie en forme de spirale appelé spirochète.

“Nous disons qu’il existe des preuves irréfutables que la maladie d’Alzheimer a une composante microbienne dormante”, a déclaré Douglas Kell, chimiste à l’université de Manchester au Royaume-Uni, qui est l’un des auteurs de l’éditorial. “Nous ne pouvons pas continuer à ignorer toutes ces preuves”

Selon l’éditorial, une centaine d’articles ont été publiés sur le seul lien entre le HSV1 et la maladie d’Alzheimer.

S’il est confirmé que les microbes jouent un rôle dans l’apparition de la maladie d’Alzheimer, cela pourrait contribuer à expliquer les preuves de plus en plus nombreuses qui suggèrent que la maladie peut être transmise par la chirurgie et les transfusions sanguines.

Cela irait également dans le sens de la compréhension récente du fait que d’autres maladies, comme les ulcères d’estomac et certains types de cancer, peuvent être déclenchées par une infection microbienne.

Alors, comment les virus et les bactéries pourraient-ils déclencher la maladie d’Alzheimer ? Eh bien, nous ne le savons pas encore vraiment, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles la recherche est au point mort dans ce domaine, mais le virus de l’herpès est déjà connu pour endommager le système nerveux, et les infections microbiennes sont connues pour provoquer des inflammations dans l’organisme, ce qui est une caractéristique de la maladie d’Alzheimer.

Pourtant, de nombreux chercheurs et organismes de financement considèrent que le lien entre les virus et les bactéries et la maladie d’Alzheimer est controversé ou infondé, et ont choisi d’examiner plutôt d’autres causes de la maladie.

“C’est une opinion minoritaire”, a déclaré au Telegraph le neuroscientifique John Hardy, de l’University College London. “Nous devons toujours garder l’esprit ouvert, mais cet éditorial ne reflète pas ce que la plupart des chercheurs pensent de la maladie d’Alzheimer.”

C’est de bonne guerre, mais jusqu’à présent, l’investigation d’hypothèses plus acceptées a conduit à 400 essais cliniques infructueux au cours des 10 dernières années, et à aucune solution, et les auteurs de l’éditorial estiment que trop c’est trop.

“Nous écrivons pour exprimer notre inquiétude quant au fait qu’un aspect particulier de la maladie a été négligé, même si un traitement basé sur cet aspect pourrait ralentir ou arrêter la progression de la maladie d’Alzheimer”, écrivent-ils dans le Journal of Alzheimer’s Disease. “Nous proposons que des recherches supplémentaires sur le rôle des agents infectieux dans la causalité de la maladie d’Alzheimer, y compris des essais prospectifs de thérapie antimicrobienne, sont maintenant justifiées.”

Bien sûr, la question n’est pas aussi tranchée que l’éditorial le laisse entendre – si elle l’était, nous saurions déjà comment soigner la maladie. Et surtout, les experts invitent les gens à ne pas paniquer en pensant que la maladie d’Alzheimer pourrait être “attrapée”.

“Bien que ces observations soient intéressantes et justifient des recherches plus approfondies, il n’y a actuellement pas assez de preuves pour nous dire que les microbes sont responsables de la cause de la maladie d’Alzheimer dans la grande majorité des cas”, a déclaré James Pickett, responsable de la recherche à la Société Alzheimer du Royaume-Uni. “Nous tenons à rassurer les gens en leur disant qu’il n’existe aucune preuve convaincante que la maladie d’Alzheimer est contagieuse ou peut être transmise d’une personne à l’autre comme un virus.”

Mais pour un problème mondial en croissance aussi rapide, c’est une hypothèse qui mérite d’être suivie, car ce n’est qu’en réduisant ce qui ne cause pas la maladie d’Alzheimer que nous nous rapprocherons de la compréhension de son apparition.

“Nous accueillons favorablement les recherches qui explorent toutes les pistes possibles et nous avons engagé 100 millions de livres sterling au cours de la prochaine décennie pour mieux comprendre les causes de la démence et améliorer le diagnostic, le traitement et la prévention de cette maladie”, a déclaré Mme Pickett.