Des scientifiques obtiennent de nouveaux résultats positifs concernant l’utilisation de la kétamine pour traiter la dépression sévère

Lorsqu’il est question de kétamine, beaucoup pensent à la musique électronique, aux visions psychédéliques et aux expériences hors du corps. Mais de nouvelles recherches viennent s’ajouter aux preuves existantes que cette drogue festive pourrait être un traitement sûr, rapide et efficace de la dépression grave.

Les nouveaux résultats représentent une lueur d’espoir dans les cas où les médicaments antidépresseurs, les conseils et autres thérapies n’ont pas réussi à soulager les symptômes de la dépression, et en particulier pour les personnes âgées.

“Ces résultats nous font faire un grand pas en avant alors que nous commençons à comprendre pleinement le potentiel et les limites des qualités antidépressives de la kétamine”, déclare la chercheuse principale Colleen Loo, de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie.

Également connue sous le nom de “Special K” sur la scène des drogues illicites, la kétamine a été mise au point comme anesthésique à action rapide dans les années 1960. Avant de faire son entrée dans les clubs et les festivals de musique, elle était utilisée pour traiter les soldats blessés sur les champs de bataille et les enfants qui avaient de mauvaises réactions aux autres anesthésiques.

Outre le fait qu’elle soulage les douleurs intenses, la kétamine est également un puissant psychédélique qui produit des hallucinations vives, de l’euphorie et des sensations hors du corps. Peu après sa mise sur le marché, cette drogue a commencé à apparaître dans les soirées dansantes et les boîtes de nuit presque aussi souvent que dans les hôpitaux.

Mais la kétamine ne se limite pas au soulagement de la douleur et au délire. Ces dernières années, les chercheurs ont commencé à étudier la possibilité d’utiliser cette drogue pour traiter les dépressions graves, en particulier dans les cas où les autres traitements n’ont pas fonctionné.

Bien que les études aient été de petite taille et à court terme, les résultats ont montré que la kétamine peut traiter la dépression en quelques heures seulement.

C’est passionnant, car même si plus de 300 millions de personnes dans le monde souffrent de dépression, trouver le bon traitement reste un défi pour de nombreux malades.

Si les antidépresseurs comme le Prozac et le Lexapro sont devenus des traitements populaires, ils peuvent mettre de trois à huit semaines à faire effet, voire ne pas fonctionner du tout dans certains cas.

De plus, la détermination des inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS) les plus efficaces pour une personne est une question d’essais et d’erreurs, ce qui peut perturber encore plus la composition chimique du cerveau.

Comme si cela ne suffisait pas, ces antidépresseurs s’accompagnent également d’effets secondaires désagréables, tels que nausées, vertiges, prise de poids et même insomnie.

Chez les patients âgés, il est encore plus difficile de s’attaquer à la dépression, des études ayant montré que les antidépresseurs sont moins efficaces et que d’autres traitements, comme l’électroconvulsivothérapie, sont trop risqués.

“Les patients âgés souffrant de dépression grave sont confrontés à des obstacles supplémentaires lorsqu’ils cherchent à se faire soigner”, explique l’un des chercheurs, Duncan George, de l’UNSW. “De nombreux médicaments peuvent provoquer davantage d’effets secondaires ou être moins efficaces lorsque le cerveau vieillit”

Jusqu’à présent, il n’existe que cinq rapports de cas sur le traitement par kétamine de la dépression chez les personnes âgées. Mais ces rapports se limitaient à des échantillons de petite taille et présentaient des résultats mitigés.

Dans cet essai clinique en aveugle, Loo et son équipe ont traité 16 patients âgés de plus de 60 ans avec des injections de kétamine à faible dose.

Chacun des participants souffrait de dépression sévère depuis plusieurs années et ne montrait aucun signe d’amélioration avec les médicaments et le soutien psychologique.

Pendant cinq semaines, les chercheurs ont traité les participants avec différentes doses de kétamine. Au cours d’une de ces séances, les patients ont reçu une dose d’un autre traitement sédatif à titre de contrôle.

Après cette phase, les participants ont reçu 12 injections de kétamine deux fois par semaine pour voir si des doses multiples avaient un effet plus durable.

Si l’idée de vivre une expérience euphorique hors du corps dans une clinique semble très amusante, les patients se sont sentis étourdis et somnolents pendant la première heure.

“Nous considérons cela comme un effet secondaire, un effet indésirable. Nous n’avons pas eu une seule personne qui ait dit : “Je me sens bien””, a déclaré Loo à ABC Online.

Mais une fois ces effets passés, les effets antidépresseurs se sont rapidement installés.

Sept jours seulement après la première dose de kétamine, la moitié des participants ont déclaré se sentir complètement bien.

“Non seulement la kétamine a été bien tolérée par les participants, aucun d’entre eux n’ayant subi d’effets secondaires graves ou problématiques, mais l’administration du traitement par une simple injection sous-cutanée s’est également avérée être une méthode acceptable pour administrer le médicament de manière sûre et efficace”, explique Loo.

Lorsque l’équipe a contrôlé les participants après six mois, elle a constaté que les symptômes dépressifs avaient disparu chez 43 % des patients, dont cinq avaient été traités avec des doses inférieures à la norme.

Alors que les études précédentes sur le traitement des personnes âgées souffrant de dépression avec la kétamine ont donné des résultats inégaux, 70 % des participants à l’étude de Loo n’ont signalé aucun signe de dépression à un moment donné de l’essai.

Mais avant d’abandonner les antidépresseurs et les thérapies classiques, Loo affirme que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les effets de la kétamine avant qu’elle ne soit approuvée comme traitement de la dépression.

“Ces résultats sont une première pièce prometteuse du puzzle, mais les risques liés à l’utilisation de la kétamine ne sont pas encore totalement compris”, dit-elle.

“De futures études avec des échantillons de plus grande taille sont nécessaires pour évaluer formellement les effets secondaires de la kétamine, tels que son impact sur la fonction hépatique.”

Malgré tout, les résultats constituent un début passionnant pour la recherche à long terme que Loo et son équipe mènent, qui est la plus grande étude au monde sur le potentiel de la kétamine comme traitement de la dépression grave.

Pour l’instant, l’avenir semble un peu plus radieux.

La recherche a été publiée dans The American Journal of Geriatric Society.