Des scientifiques ont découvert des liens génétiques entre les traits de personnalité et les maladies psychiatriques

Des scientifiques ont identifié des liens génétiques entre un ensemble de facteurs psychologiques connus sous le nom de “cinq grands ” traits de personnalité – extraversion, neuroticisme, agréabilité, conscience et ouverture d’esprit – et affirment qu’ils pourraient également influencer les facteurs de risque de certains troubles psychiatriques.

S’il a déjà été établi que la personnalité est en partie liée à la génétique, de récentes études d’association pangénomique comme celle-ci permettront aux chercheurs d’examiner de plus près quelles parties de notre code ADN affectent certains aspects de notre caractère.

“Bien que les traits de personnalité soient héréditaires, il a été difficile de caractériser les variantes génétiques associées à la personnalité jusqu’à la réalisation récente d’études d’association pangénomique à grande échelle”, explique le chercheur principal, Chi-Hua Chen, de l’université de Californie à San Diego.

Chen et son équipe ont analysé des données génétiques, dont environ 60 000 échantillons génétiques collectés par la société privée 23andMe et quelque 80 000 échantillons fournis par le Genetics of Personality Consortium.

Avec autant de données ADN à exploiter, ils ont pu rechercher des corrélations entre des caractéristiques génétiques spécifiques, des traits de personnalité et des troubles psychiatriques.

Nous savons que certaines parties de notre personnalité, comme l’intelligence, sont le résultat de la combinaison des gènes avec lesquels nous sommes nés – notre ADN hérité – et de nos expériences de vie, comme la qualité de nos professeurs pendant notre enfance.

Mais les scientifiques ne sont pas certains de la manière dont ces deux facteurs s’équilibrent, ce qui rend très utile des études à grande échelle comme celle-ci.

Les chercheurs ont trouvé des liens entre certains gènes et certains traits de caractère. Par exemple, les gènes WSCD2 et PCDH15 sont liés à l’extraversion, tandis que le gène L3MBTL2 et le chromosome 8p23.1 sont liés au neuroticisme.

Ils ont également constaté que les gènes liés au neuroticisme et à l’ouverture à l’expérience étaient regroupés dans les mêmes régions que les gènes liés à certains troubles psychiatriques.

D’autres corrélations génétiques ont montré des liens entre l’extraversion et le trouble du déficit de l’attention/hyperactivité (schizophrénie et trouble bipolaire ; et entre le neuroticisme et la dépression et l’anxiété. TDAH) ; entre l’ouverture d’esprit et

En d’autres termes, les mêmes parties du codage de l’ADN qui contribuent à définir notre personnalité pourraient également affecter notre probabilité de développer des problèmes de santé mentale.

Cela ne veut pas dire que les gènes que nous avons à la naissance définissent entièrement notre personnalité et rendent les problèmes psychiatriques inévitables, mais ils semblent avoir une influence – et pourraient être étroitement liés les uns aux autres, d’après ces résultats.

En revanche, la recherche n’a révélé aucun chevauchement génétique entre les maladies mentales et l’agréabilité (le fait d’être coopératif et compatissant) ou la conscience (le fait d’être responsable et autodiscipliné).

La recherche n’en est qu’à ses débuts, et l’étude n’a montré qu’une corrélation, et non un lien de causalité, entre les traits de personnalité et certains troubles psychologiques, mais l’équipe affirme qu’avec davantage de recherches, nous pourrions trouver un moyen de prédire et de traiter ces troubles à l’avenir.

“Notre étude se situe à un stade précoce de la recherche génétique sur la personnalité, et de nombreuses autres variantes génétiques associées aux traits de personnalité sont à découvrir”, déclare Chen.

“Nous avons trouvé des corrélations génétiques entre les traits de personnalité et les troubles psychiatriques, mais les variantes spécifiques qui sous-tendent ces corrélations sont inconnues.”

Ces travaux ont été publiés dans la revue Nature Genetics.