Des scientifiques ont découvert pour la première fois des réseaux cérébraux liés à l’intelligence

Pour la toute première fois, des scientifiques ont identifié des groupes de gènes dans le cerveau qui seraient liés à l’intelligence humaine.

Les deux groupes, appelés M1 et M3, sont des réseaux composés chacun de centaines de gènes individuels, et sont censés influencer nos fonctions cognitives, notamment la mémoire, l’attention, la vitesse de traitement et le raisonnement.

Plus provocateur encore, les chercheurs qui ont identifié M1 et M3 affirment que ces groupes sont probablement sous le contrôle d’interrupteurs principaux qui régulent le fonctionnement des réseaux de gènes. Si cette hypothèse est correcte et que les scientifiques parviennent effectivement à trouver ces interrupteurs, nous pourrions même être en mesure de manipuler notre intelligence génétique et de stimuler nos capacités cognitives.

“Nous savons que la génétique joue un rôle majeur dans l’intelligence, mais jusqu’à présent, nous ne savions pas quels gènes étaient pertinents”, a déclaré le neurologue Michael Johnson, de l’Imperial College London au Royaume-Uni. “Cette recherche met en évidence certains des gènes impliqués dans l’intelligence humaine, et la façon dont ils interagissent les uns avec les autres”

Les chercheurs ont fait leur découverte en examinant le cerveau de patients qui avaient subi une neurochirurgie pour le traitement de l’épilepsie. Ils ont analysé des milliers de gènes exprimés dans le cerveau et ont combiné leurs résultats avec deux ensembles de données : des informations génétiques provenant de personnes en bonne santé ayant effectué des tests de QI, et de personnes atteintes de troubles neurologiques et de déficience intellectuelle.

En comparant les résultats, les chercheurs ont découvert que certains des gènes qui influencent l’intelligence humaine chez les personnes en bonne santé peuvent également causer des problèmes neurologiques importants s’ils finissent par muter.

“Des traits tels que l’intelligence sont régis par de grands groupes de gènes qui travaillent ensemble – comme une équipe de football composée de joueurs occupant des positions différentes”, a déclaré Johnson. “Nous avons utilisé l’analyse informatique pour identifier les gènes du cerveau humain qui travaillent ensemble pour influencer notre capacité cognitive à créer de nouveaux souvenirs ou à prendre des décisions judicieuses face à un grand nombre d’informations complexes. Nous avons découvert que certains de ces gènes se chevauchent avec ceux qui sont à l’origine de l’épilepsie sévère de l’enfance ou de la déficience intellectuelle.”

La recherche, qui est rapportée dans Nature Neuroscience, est à un stade précoce, mais les auteurs croient que leur analyse pourrait avoir un impact significatif – non seulement sur la façon dont nous comprenons et traitons les maladies du cerveau, mais un jour peut-être en modifiant le cerveau lui-même.

“À terme, nous espérons que ce type d’analyse fournira de nouvelles perspectives pour de meilleurs traitements des maladies neurodéveloppementales telles que l’épilepsie, et améliorera ou traitera les déficiences cognitives associées à ces maladies dévastatrices”, a déclaré Johnson. “Nos recherches suggèrent qu’il serait possible de travailler avec ces gènes pour modifier l’intelligence, mais ce n’est pour l’instant qu’une possibilité théorique – nous venons de faire un premier pas sur cette voie.”