Des scientifiques ont mis au point un test sanguin qui détecte la maladie d’Alzheimer à un stade précoce

Ce qui rend la maladie d ‘Alzheimer si terrifiante, c’est son caractère inévitable. Nous n’avons pas de vaccins ni de mesures préventives, alors soit vous avez la maladie d’Alzheimer, soit vous ne l’avez pas. Une fois que vous avez la maladie, il y a peu d’espoir de guérison, car nous n’avons aucun traitement ou remède.

Mais que se passerait-il si nous pouvions détecter la maladie des années avant l’apparition de ses symptômes, afin non seulement de donner aux patients la possibilité de ralentir la progression de la maladie, mais aussi de permettre aux chercheurs de mieux comprendre comment elle se développe ?

Un essai de “validation du concept” d’un nouveau test sanguin vient de s’achever, et l’équipe qui l’a mis au point a fait état d’ une “précision inégalée” dans la détection des premiers stades de la maladie d’Alzheimer.

“On pense généralement que les changements liés à la maladie d’Alzheimer commencent dans le cerveau au moins dix ans avant l’apparition de symptômes révélateurs”, explique l’un des membres de l’équipe, Robert Nagele, de l’école de médecine ostéopathique de l’université Rowan et de Durin Technologies, Inc.

“À notre connaissance, il s’agit du premier test sanguin utilisant des biomarqueurs d’auto-anticorps qui peut détecter avec précision la maladie d’Alzheimer à un stade précoce de l’évolution de la maladie, lorsque les traitements sont plus susceptibles d’être bénéfiques – c’est-à-dire avant que le cerveau ne soit trop dévasté.”

Le test est conçu pour détecter un stade précoce de la maladie d’Alzheimer, appelé déficience cognitive légère (MCI), et le distinguer des cas similaires de déclin mental causés par d’autres facteurs tels que les problèmes vasculaires, la dépression chronique, l’abus d’alcool et les effets secondaires de certains médicaments.

Pour l’essai, Nagele et son équipe ont prélevé des échantillons de sang de personnes atteintes de la maladie de Parkinson, de personnes au stade précoce de la maladie de Parkinson, de personnes atteintes du cancer. 236 participants, dont 50 qui avaient été diagnostiqués avec un DCL, 50 avec une maladie d’Alzheimer légère-modérée, 50 témoins sains, et le reste avait été diagnostiqué avec une sclérose en plaques légère-modérée, ou un cancer du sein

Les patients souffrant de DCL avaient été diagnostiqués sur la base d’un faible taux de peptide amyloïde bêta 42 dans leur liquide céphalo-rachidien, qui a été identifié comme un indicateur de la progression rapide de la maladie d’Alzheimer.

Pour analyser le sang, le test utilise un certain nombre de microréseaux de protéines humaines – des catalogues de 9 486 protéines humaines uniques – afin d’envoyer des protéines pour attirer les auto-anticorps dans le sang qui pourraient être liés à la maladie.

Les auto-anticorps sont un type particulier d’anticorps produits par le système immunitaire pour cibler certaines protéines de l’organisme. Cela peut parfois mal tourner et se traduire par une maladie auto-immune, mais la façon dont ils réagissent à différents types de maladies en fait un nouveau candidat très prometteur pour la détection et le diagnostic.

Les chercheurs ont identifié les 50 meilleurs biomarqueurs d’auto-anticorps pour le DCL et les autres maladies diagnostiquées chez leurs participants. Lorsqu’ils les ont utilisés pour analyser les échantillons de sang, ils ont constaté qu’ils étaient 100 % exacts en termes de précision globale, de sensibilité et de spécificité pour détecter les échantillons de sang des participants atteints de DCL.

En utilisant cette méthode de biomarqueurs, le test a également permis de détecter la maladie d’Alzheimer légère ou modérée (98,7 %), la maladie de Parkinson à un stade précoce (98 %), la sclérose en plaques (100 %) et le cancer du sein (100 %).

L’équipe précise que, bien que ces résultats soient passionnants, elle doit tester la méthode sur un échantillon beaucoup plus large et plus diversifié, afin de voir si cette moyenne de 100 % vacille avec des données supplémentaires.

À ce stade, savoir que l’on est atteint de la maladie d’Alzheimer plus tôt que prévu ne l’empêchera pas complètement de se développer, mais cela pourrait donner aux patients la possibilité de s’inscrire à des essais cliniques pour de nouveaux médicaments et traitements, de planifier leurs soins médicaux futurs et même d’explorer des moyens d’aider à retarder son évolution, rapporte l’équipe dans la revue Alzheimer’s & Dementia.

La maladie touchant environ 5,3 millions de personnes aux États-Unis, dont près de la moitié de la population âgée de 85 ans et plus, nous avons besoin de tests comme celui-ci. Et qui sait ? Peut-être que si nous apprenons à mieux connaître la maladie d’Alzheimer à ses débuts, nous pourrons peut-être comprendre comment elle se déclenche et comment la prévenir.