Des scientifiques ont trouvé un “bouton” de réinitialisation de notre horloge biologique

Des scientifiques canadiens ont découvert l’interrupteur moléculaire qui remet à zéro et synchronise notre horloge biologique interne. Le fait de le cibler pourrait aider à traiter toute une série de troubles, comme l’obésité, qui se déclenchent lorsque nos habitudes de sommeil sont déréglées ou lorsque nous sommes exposés à la lumière alors que nous ne devrions pas l’être (bonjour l’ insomnie, la dépression et la vérification des écrans à 1 heure du matin).

Il est déjà bien établi que la lumière contrôle naturellement ces rythmes circadiens, mais les scientifiques ont eu du mal à déterminer exactement comment elle le fait – jusqu’à présent.

La nouvelle recherche a montré que la lumière réinitialise nos horloges corporelles en déclenchant la combinaison d’un phosphate avec une protéine clé du cerveau appelée eIF4E. Ce processus est connu sous le nom de phosphorylation, et en le “détournant”, les chercheurs suggèrent qu’il pourrait aider nos corps à suivre le rythme du 21e siècle.

“Cette étude est la première à révéler un mécanisme qui explique comment la lumière régule la synthèse des protéines dans le cerveau, et comment cela affecte la fonction de l’horloge circadienne”, a déclaré le chercheur principal Nahum Sonenberg, biochimiste de l’Université McGill au Québec, dans un communiqué de presse.

Pour comprendre ce qui se passe, l’équipe de Sonenberg a muté la protéine eIF4E dans le cerveau de souris de laboratoire, afin qu’elle ne puisse pas être phosphorylée. Ils ont ensuite étudié les niveaux d’activité des souris, qui sont contrôlés par leur horloge biologique interne, en ajustant le jour et la nuit artificiels dans le laboratoire, passant de cycles de 12 heures à des cycles de 10,5 heures de lumière et d’obscurité.

Normalement, les souris – et les humains – devraient être capables de s’adapter à ce nouveau rythme assez rapidement, grâce à ce commutateur de remise à zéro intégré. Mais lorsque la phosphorylation de eIF4E a été bloquée, les souris sont restées en décalage horaire dans leur ancienne routine.

Les chercheurs ont ensuite approfondi la voie et découvert que la phosphorylation de eIF4E augmentait la production des protéines Period, des protéines importantes connues pour jouer un rôle dans la synchronisation de l’horloge circadienne de l’organisme.

Bien entendu, cette recherche a été menée sur des souris et non sur des humains, mais tous les mammifères ont des horloges circadiennes très similaires, et les résultats donnent donc une bonne indication du processus dans notre propre cerveau. Ces recherches ont été publiées dans la revue Nature Neuroscience.

Elle met en évidence une voie potentielle que les futurs médicaments pourraient cibler – même si les chercheurs soulignent que nous en sommes encore loin.

“La perturbation du rythme circadien est parfois inévitable, mais elle peut avoir de graves conséquences. Cette recherche porte réellement sur l’importance du rythme circadien pour notre bien-être général”, a déclaré le co-auteur Shimon Amir. “Nous avons fait un pas important vers la possibilité de régler nos horloges internes et d’améliorer ainsi la santé de milliers de personnes.”

Il est clair que dans un monde idéal, nous aurions tous nos horloges internes remises à zéro chaque matin, et nous nous débarrasserions de l’heure d’été tant que nous y sommes, ce serait génial. Nous nous lèverions avec le soleil, et nous passerions notre journée avec la lumière naturelle sur notre visage, avant de nous endormir quand il fait nuit. Mais la réalité est que la plupart d’entre nous passent leurs journées enfermés dans des bureaux miteux, à faire défiler comme des zombies le fil d’actualité de Facebook jusqu’à 3 heures du matin et à sauter d’un fuseau horaire à l’autre. Trouver un moyen d’aider notre corps à faire face à cette situation est donc plutôt excitant. Et si nous pouvions