Des scientifiques ont utilisé CRISPR pour modifier un embryon humain aux États-Unis pour la première fois

Des chercheurs de Portland (Oregon) ont, pour la première fois, modifié un embryon humain aux États-Unis.

Ces travaux renforcent les promesses de CRISPR et constituent une étape importante vers la naissance des premiers humains génétiquement modifiés.

Aujourd’hui, la plupart d’entre nous savent ce qu’est l’édition de gènes CRISPR. À tout le moins, nous avons entendu parler de cette technologie révolutionnaire qui nous permet de modifier l’ADN – le code source de la vie elle-même.

Un jour, CRISPR pourrait nous permettre de supprimer des gènes afin d’éradiquer des maladies génétiques, d’ajouter de nouveaux gènes afin d’améliorer considérablement diverses fonctions biologiques, ou même de modifier génétiquement des embryons humains afin de créer une toute nouvelle classe d’humains… de super humains.

Mais d’abord, nous avons beaucoup de recherches à faire.

Et cela nous amène à aujourd’hui. Des rapports du MIT viennent d’être publiés, qui affirment que la toute première tentative de création d’embryons humains génétiquement modifiés aux États-Unis a été réalisée par une équipe de chercheurs de Portland, dans l’Oregon.

“Pour autant que je sache, il s’agit de la première étude rapportée aux États-Unis”, a déclaré au MIT Jun Wu, qui a joué un rôle dans le projet et qui est un collaborateur du Salk Institute.

Selon le MIT, les travaux ont été dirigés par Shoukhrat Mitalipov, qui vient de l’Oregon Health and Science University.

Bien que les détails soient rares à ce stade, des sources familières avec le travail affirment que la recherche a consisté à modifier l’ADN d’embryons d’une cellule en utilisant l’édition de gènes CRISPR.

En outre, Mitalipov aurait battu des records de deux manières notables :

  • Il a battu le record du nombre d’embryons expérimentés.
  • Il est le premier chercheur à avoir démontré de manière concluante qu’il est possible de corriger de manière sûre et efficace des gènes défectueux à l’origine de maladies héréditaires.

Ce résultat est remarquable car, malgré le fait qu’il existe depuis plusieurs années, CRISPR reste un outil incroyablement nouveau, qui pourrait avoir des conséquences imprévues.

Comme l’ont révélé des travaux antérieurs publiés dans la revue Nature Methods, CRISPR-Cas9 pourrait entraîner des mutations involontaires dans un génome.

Toutefois, ces travaux ont ensuite été examinés par des chercheurs d’une autre institution et les conclusions ont été remises en question.

Il reste à voir si l’étude originale sera corrigée ou rétractée, mais ce développement souligne l’importance de l’examen par les pairs dans la science.

À cet égard, les travaux de Mitalipov nous permettent de mieux comprendre le fonctionnement exact de CRISPR chez l’homme et révèlent qu’il est possible d’éviter à la fois le mosaïcisme (modifications qui ne sont pas prises en compte par toutes les cellules d’un embryon, mais seulement par certaines) et les effets “hors cible”.

Il est important de noter qu’aucun des embryons n’a été autorisé à se développer pendant plus de quelques jours et que l’équipe n’a jamais eu l’intention de les implanter dans un utérus.

Cependant, il semble que cette situation soit largement due à des problèmes de réglementation, plutôt qu’à des problèmes liés à la technologie elle-même.

Aux États-Unis, tous les efforts visant à transformer des embryons édités en bébés, c’est-à-dire à amener l’embryon à terme, ont été bloqués par le Congrès, qui a ajouté au projet de loi de financement du ministère de la santé et des services sociaux un texte interdisant l’approbation de tels essais cliniques.

Pourtant, le potentiel du système CRISPR-Cas9 en tant que technologie d’édition de gènes est indéniable. Comme nous l’avons déjà mentionné, il a permis de mettre au point des traitements possibles contre le cancer, de rendre les animaux résistants aux maladies, et il s’est même révélé prometteur pour remplacer complètement les antibiotiques.

Ces nouveaux travaux renforcent les promesses de CRISPR et constituent une étape importante vers la naissance des premiers humains génétiquement modifiés.

Cet article a été initialement publié par Futurism. Lire l’article original.