Des scientifiques utilisent des cellules souches pour faire pousser de minuscules estomacs humains

Les scientifiques ont réussi à cultiver de minuscules estomacs humains à partir de cellules souches. Ils les utilisent pour étudier les maladies gastriques telles que le cancer de l’estomac et les ulcères, et espèrent un jour les utiliser pour cultiver des tissus gastriques en vue de les transplanter.

Si vous consultez un jour un médecin pour un problème d’estomac persistant, tel que des ballonnements fréquents, des crampes ou de la constipation, vous découvrirez rapidement à quel point l’estomac humain est mystérieux, même pour les experts. Lorsque vous serez orienté vers un appareil à ultrasons, un nutritionniste, voire un autre médecin, et que l’on vous demandera d’essayer divers changements de régime et traitements pendant plusieurs mois, vous vous demanderez probablement pourquoi il n’existe pas de meilleure solution. Vous souffrez peut-être d’un trouble gastro-intestinal très courant, le syndrome du côlon irritable. On dit qu’il affecte jusqu’à 20 % de la population mondiale, mais nous n’avons toujours aucune idée de ses causes, ni de la façon de le traiter.

Environ la moitié de la population mondiale est touchée par une maladie gastrique causée par la bactérie Helicobacter pylori, qui pénètre la paroi de l’estomac de son hôte et peut provoquer toute une série de symptômes, notamment des nausées, des ballonnements, des vomissements, et peut même entraîner des ulcères et un cancer de l’estomac. Pourtant, le lien entre H. pylori et les différents types de cancers de l’estomac reste d’une complexité frustrante, les recherches suggérant qu ‘une infection par H. pylori pourrait diminuer le risque de certains cancers mais augmenter le risque d’autres cancers.

Et s’il existait un moyen pour les scientifiques de manipuler autant d’estomacs qu’ils le souhaitent, sans fin, jusqu’à ce qu’ils parviennent à résoudre cette énigme creuse et musculaire ?

Il semble que cela soit possible.

Une équipe dirigée par James Wells, directeur de la Pluripotent Stem Cell Facility du Cincinnati Children’s Hospital Medical Centre aux États-Unis, a mis au point des répliques d’estomac humain de la taille d’un petit pois, en les cultivant à partir de cellules souches dans des boîtes de Pétri. Ils sont si parfaitement formés que la muqueuse à l’intérieur de ces “organoïdes gastriques” creux et ovales est soigneusement repliée en un agencement complexe de glandes et de cavités, tout comme un véritable estomac.

Ils sont donc très beaux, mais fonctionnent-ils ? Selon Stuart Clark du Guardian, l’équipe a constaté que ses estomacs miniatures réagissent à diverses infections de la même manière que les estomacs réels, ce qui en fait un terrain d’essai idéal pour le diagnostic et les traitements.

“Il n’existait jusqu’à présent aucun bon moyen d’étudier les maladies de l’estomac humain, car les animaux ne contractent tout simplement pas les mêmes maladies”, a déclaré Wells à Clark.

Une fois que l’équipe a réussi à perfectionner ses mini-estomacs, elle a commencé à les infecter avec H. pylori pour voir comment les estomacs allaient réagir. Cette bactérie mystérieuse mais répandue a été extrêmement difficile à étudier car elle ne semble pas du tout affecter les animaux de laboratoire. Mais lorsque la bactérie a été injectée dans les mini-estomacs, elle s’est comportée exactement comme dans un véritable estomac humain, de sorte que les scientifiques disposent désormais d’une fenêtre parfaite sur ses stratégies d’invasion.

D’abord, dit Clark, les bactéries ont commencé à injecter des protéines dans les cellules qui les entourent, et celles-ci ont commencé à se multiplier. C’est la caractéristique de l’infection”, dit Wells. “Nous pouvons maintenant étudier très efficacement la bactérie et la façon dont elle génère des maladies. Cela n’a jamais été possible auparavant avec des tissus humains in vitro.”

Maintenant que l’équipe a fait fonctionner ses mini-estomacs pour élucider les mystères des maladies gastriques, la prochaine étape consistera à utiliser cette technologie pour cultiver des tissus à greffer sur de véritables estomacs humains, où des cancers ou des ulcères ont laissé des trous dans la paroi. L’équipe teste actuellement sa technique de remplacement des tissus sur des souris.

L’équipe a publié ses travaux aujourd’hui dans la revue Nature.

Source : The Guardian