Des scientifiques viennent de réaliser le premier appel vidéo international à chiffrement quantique

Le président Chunli Bai de l’Académie chinoise des sciences à Pékin a rencontré hier le président Anton Zeilinger de l’Académie autrichienne des sciences à Vienne.

Bien que 7 400 kilomètres les séparent, ils étaient certains qu’aucun invité non invité n’écoutait aux portes grâce au cryptage de leur appel vidéo. Un style quantique.

Il y a quelques mois à peine, la Chine a fait la une des journaux pour une réalisation historique en matière de communication quantique, en utilisant un satellite appelé Micius pour transmettre des photons intriqués sur une distance record.

De toute évidence, les chercheurs de l’Académie des sciences se sont employés à transformer ce test en quelque chose de plus pratique, permettant de transmettre et de débloquer des données cryptées quantiques depuis le monde entier sous la forme d’une vidéoconférence historique.

“L’échange d’informations cryptées quantiques sur des distances intercontinentales confirme le potentiel des technologies de communication quantiques tel qu’il a été ouvert par la recherche fondamentale”, déclare M. Zeilinger.

“C’est une étape très importante vers un internet quantique mondial et sécurisé”

Académie autrichienne des sciences

Nous ne sommes pas tout à fait sûrs de ce qui a été dit pendant l’appel. Malheureusement, nous n’étions pas invités.

Même si nous avions voulu écouter – non pas que ScienceAlert tolère un tel comportement – tout effort aurait immédiatement été découvert grâce à la bizarrerie quantique.

On peut supposer qu’ils ont discuté en profondeur de la façon dont la physique quantique est époustouflante, et comment elle se prête au cryptage des messages.

Le président Bai a peut-être expliqué au président Zeilinger que Micius (sans doute en oubliant qu’il porte le nom d’un ancien philosophe chinois) est en orbite à 500 kilomètres au-dessus de la surface de la Terre.

Nous imaginons que le président Zeilinger a simplement hoché la tête et dit “super”.

Le président Bai aurait pu poursuivre en expliquant comment Micius envoyait des flux de photons à des stations terrestres en Chine et en Europe.

Les photons de ces flux étaient polarisés, ce qui faisait que chacun d’entre eux agissait comme un code binaire de 1 ou de 0.

En d’autres termes, ces codes de photons agissaient comme des clés uniques, qui pouvaient être utilisées pour sécuriser les données transmises par chaque partie.

Cette séquence aléatoire de 1 et de 0 était enchevêtrée – ou imprimée – sur d’autres photons de Micius, laissant une empreinte de la clé.

“Mais voici l’essentiel”, a expliqué le président Bai, nous en sommes sûrs.

Selon les règles de la mécanique quantique, les particules existent dans un état flou de probabilités.

Une particule ne devient “réelle” qu’une fois qu’elle fait partie de la chaîne d’outils que nous utilisons pour les mesurer (y compris notre propre cerveau).

Les stations de réception d’Europe et de Chine pouvaient chacune regarder leur “clé” de photons 1 et 0, les transformant ainsi d’une clé possible de toute combinaison en une clé réelle.

Dans le même temps, la séquence détenue par Micius deviendrait elle aussi une clé réelle.

Si les clés correspondent, chaque partie peut dire que personne ne s’est connecté à ce flux et a jeté un coup d’oeil.

Si un espion s’était emparé de l’un de ces photons émis par Micius (comme un certain rédacteur de ScienceAlert), avait lu le code et l’avait remplacé, la nouvelle clé ne correspondrait pas à celle de Micius, ce qui signifierait que leurs données ne sont plus sécurisées.

Nous imaginons que le président Zeilinger aurait chaleureusement félicité le président Bai et l’aurait remercié pour cette merveilleuse explication de la communication quantique, et aurait applaudi trois fois. Peut-être.

Quoi qu’il se soit passé lors de cette conférence téléphonique, nul doute qu’il y en aura d’autres comme celle-ci à l’avenir.

Jusqu’à présent, la communication quantique se limite à la création de clés telles que celles-ci, et non à la transmission de grandes quantités de données. De nouvelles recherches sont en cours pour trouver de meilleurs moyens d’intégrer davantage d’informations dans les flux de communication quantique en utilisant plus que des états binaires.

Quoi qu’il en soit, la communication quantique est désormais une réalité.

Heinz W. Engl, le recteur de l’université de Vienne, a cité le célèbre physicien Max Planck dans un rapport de presse de l’Académie autrichienne des sciences, en disant : “La perspicacité doit précéder l’application.”

Plus d’un siècle de perspicacité a été nécessaire à cette application étonnante. Ce coup de fil n’était que le début.