D’ici 2050, il y aura plus de plastique que de poissons dans nos océans

Selon un nouveau rapport du Forum économique mondial (WEF), le nombre de poissons dans nos océans sera dépassé par les déchets plastiques au cours des 35 prochaines années. Cette annonce intervient après une semaine plutôt morose sur le plan de l’actualité, au cours de laquelle les scientifiques nous ont annoncé que tous les extraterrestres étaient probablement morts, et l’Afrique du Sud s’est rapprochée de la levée de l’interdiction du commerce national de cornes de rhinocéros.

Le rapport révèle que près d’un tiers de tout le plastique que nous produisons “fuit” dans l’environnement, finissant principalement dans nos océans, où il sera probablement mangé par la faune ou finira par se retrouver dans une grande plaque d’ordures flottante.

La bonne nouvelle (ou presque) est que ce rapport a été publié pour coïncider avec la réunion du Forum économique mondial (WEF) à Davos, en Suisse, où l’organisation demandera plus de recyclage et de meilleures solutions au “problème du plastique”.

Le WEF a élaboré ce rapport après avoir analysé quelque 200 études et s’être entretenu avec 180 experts, et il s’en servira pour orienter ses discussions à l’avenir.

Le plus choquant est peut-être que, malgré nos tentatives de réduire les sacs en plastique et d’investir dans des tupperwares, notre consommation de plastique continue d’augmenter.

Nous fabriquons aujourd’hui 20 fois plus de plastique qu’il y a 50 ans – principalement pour l’emballage – et cette production devrait encore doubler au cours des 20 prochaines années. “D’ici à 2050, nous fabriquerons trois fois plus de produits en plastique qu’en 2014”, écrit Sarah Kaplan pour le Washington Post.

Si cela semble mauvais, c’est parce que c’est le cas : 95 % de ce plastique est jeté après avoir été utilisé une seule fois. Et même si 14 % de ces déchets sont recyclés, le reste finit à la décharge ou est jeté dans la rue, avant de se retrouver finalement dans nos océans.

Chaque année, ce sont donc au moins 8 millions de tonnes de plastique qui finissent dans nos océans, soit un camion-poubelle rempli chaque minute.

“Si aucune mesure n’est prise, ce chiffre devrait passer à deux [camions] par minute d’ici à 2030 et à quatre par minute d’ici à 2050”, indique le rapport. “Dans un scénario de statu quo, l’océan devrait contenir une tonne de plastique pour trois tonnes de poisson d’ici à 2025 et, d’ici à 2050, plus de plastique que de poisson.”

Et les océans ne sont pas les seuls à souffrir, comme le rapporte Kaplan :

“La production de plastique représente 6 % de la consommation mondiale de pétrole (un chiffre qui atteindra 20 % en 2050) et 1 % du budget carbone mondial (la quantité maximale d’émissions que le monde peut produire pour empêcher les températures mondiales d’augmenter de plus de 2 degrés Celsius).”

Que pouvons-nous donc faire ? C’est ce à quoi s’attachera la réunion du Forum économique mondial. Mais ce qui est clair, c’est que le plastique fait partie intégrante d’un si grand nombre d’industries et d’aspects de la vie, qu’il n’y aura pas de solution miracle.

“Pour passer de la compréhension à l’action à grande échelle, il est clair qu’aucun acteur ne peut travailler seul sur ce sujet”, a déclaré Dominic Waughray du WEF. “Le public, le secteur privé et la société civile doivent tous se mobiliser pour saisir l’opportunité de la nouvelle économie circulaire des plastiques.”

Certains signes montrent que cela commence à se produire. Les États-Unis sont déjà en train de prendre des mesures contre les emballages à usage unique. Ils interdisent les microbilles de plastique – qui se déversent directement dans nos océans – dans les savons et les produits de lavage pour le corps, et des entrepreneurs indépendants travaillent d’arrache-pied pour trouver des alternatives à l’utilisation du plastique

Espérons que ce dernier rapport constituera un signal d’alarme suffisant pour susciter une action plus large.