En moins de 10 ans, l’Uruguay est parvenu à obtenir 95 % de son électricité à partir de sources renouvelables

À l’occasion du sommet sur le climat qui se tient à Paris cette semaine, l’Uruguay, pays d’Amérique du Sud, a annoncé que 94,5 % de son électricité provenait de sources d’énergie renouvelables, telles que l’énergie éolienne et solaire. Et ce, sans subventions publiques ni augmentation des prix pour les consommateurs.

En fait, les prix de l’électricité n’ont jamais été aussi bas pour les 3,4 millions d’habitants de l’Uruguay, ce qui élimine l’une des principales excuses invoquées par les gens pour ne pas être en mesure d’abandonner les combustibles fossiles : cela coûte trop cher.

Et avant que vous ne disiez qu’un changement aussi radical n’est pas réalisable pour les grandes économies, l’Uruguay a réussi la transition sans aucune nouvelle technologie folle ni investissement radical.

En fait, le directeur national de l’énergie, Ramón Méndez, a déclaré aux délégués du sommet sur le climat que la formule est incroyablement reproductible et qu’elle est simplement le résultat de : “une prise de décision claire, un environnement réglementaire favorable et un partenariat solide entre le secteur public et le secteur privé”.

Vous voyez ? Tout le monde peut le faire.

“Ce que nous avons appris, c’est que les énergies renouvelables ne sont qu’une affaire financière”, a déclaré M. Méndez. “Les coûts de construction et d’entretien sont faibles, donc tant que vous donnez aux investisseurs un environnement sûr, c’est un secteur très attractif.”

L’un des plus grands changements au cours des dix dernières années est le nombre de parcs éoliens qui ont surgi dans toute la campagne, l’énergie éolienne fournissant désormais la plus grande partie de l’électricité. L’Uruguay est naturellement un endroit assez venteux, ce qui est attrayant pour les entreprises d’énergie éolienne, mais ce qui a été encore plus attrayant, c’est que le pays a offert aux investisseurs étrangers un prix de service public fixe pendant 20 ans.

“En conséquence, les entreprises étrangères font la queue pour obtenir des contrats de parcs éoliens”, écrit Jonathan Watts pour The Guardian. “La concurrence fait baisser les offres, réduisant les coûts de production d’électricité de plus de 30 % au cours des trois dernières années.”

Mais ce qui est peut-être le plus unique dans le modèle uruguayen, c’est qu’ils ont gardé leur mélange d’énergies renouvelables incroyablement diversifié, évitant de s’appuyer fortement sur une forme de production d’énergie plutôt qu’une autre. Cela signifie qu’ils sont mieux à même de résister aux changements climatiques, Méndez expliquant qu’en faisant en sorte que les parcs éoliens alimentent les centrales hydroélectriques, ils ont pu réduire leur vulnérabilité à la sécheresse de 70 %.

Bien sûr, tout n’est pas parfait : si 95 % de l’électricité uruguayenne provient de sources renouvelables, ce n’est pas le seul secteur consommateur d’énergie du pays. Le secteur des transports, par exemple, est toujours tributaire du pétrole. Ainsi, si l’on considère la consommation d’énergie du pays dans son ensemble, en ajoutant le secteur des transports, les énergies renouvelables ne fournissent que 55 % de l’énergie, le pétrole représentant toujours les 45 % restants.

C’est tout de même assez impressionnant quand on sait qu’il y a 15 ans, le pétrole représentait 27 % des importations de l’Uruguay. Et si l’on considère la répartition de l’énergie totale dans le monde, seuls 12 % proviennent en moyenne des énergies renouvelables.

L’Uruguay espère maintenant apporter des changements dans le secteur des transports et, une fois de plus, il agit rapidement. Lors du sommet sur le climat, M. Méndez s’est engagé à réduire les émissions de carbone de l’Uruguay de 88 % au cours des deux prochaines années par rapport à la période 2009-2013. Il s’agit de l’un des engagements nationaux les plus ambitieux à ce jour, qui prouve que l’Uruguay souhaite sérieusement réduire son impact sur la planète.

Mais malgré tous les avantages environnementaux, l’essentiel est que la transition vers des sources d’énergie renouvelables soit rentable pour les pays, et l’on peut affirmer sans risque de se tromper que l’Uruguay est en train d’y parvenir.

“Depuis trois ans, nous n’avons pas importé un seul kilowattheure”, a déclaré M. Méndez. “Avant, nous dépendions des importations d’électricité de l’Argentine, mais maintenant nous exportons vers elle. L’été dernier, nous leur avons vendu un tiers de notre production d’électricité.”

Regardez et apprenez les gens, regardez et apprenez.