Félicitations, vous venez de survivre au mois le plus chaud jamais enregistré – deux fois

La NASA vient d’analyser les relevés de température pour le mois d’août 2016, et a annoncé que non seulement le mois dernier a été le mois d’août le plus chaud jamais enregistré – il rejoint également le mois de juillet 2016 comme étant le mois le plus chaud jamais enregistré depuis le début des relevés météorologiques en 1880.

Donc, bon travail, les humains, nous venons de traverser ce qui semble être les deux mois les plus chauds de l’histoire de l’humanité.

Si votre sentiment de déjà vu s’installe, ne vous inquiétez pas, vous avez déjà entendu tout cela, en quelque sorte.

Pas plus tard que le mois dernier, nous avons signalé que juillet 2016 était le mois le plus chaud jamais enregistré – quelque 0,84˚C (1,27˚F) de plus que la moyenne mondiale 1950-1980, et 0,11˚C (0,2˚F) degrés de plus que les mois les plus chauds précédents.

Il se trouve que juillet 2016 a également marqué le 10e mois consécutif de chaleur record à travers le monde, juin 2016 étant le mois de juin le plus chaud jamais enregistré, mai 2016 étant le mois de mai le plus chaud jamais enregistré, et ainsi de suite, depuis octobre 2015, selon les registres de la NASA.

L’Administration nationale américaine des océans et de l’atmosphère (NOAA) utilise une mesure légèrement différente pour calculer les températures moyennes mondiales, et a calculé qu’avant juillet 2016, il y a eu en fait 14 mois consécutifs de records.

D’après les données de la NOAA, la série de records remonte en fait à mai 2015.

“Ce qui est effrayant, c’est que nous entrons dans une ère où ce sera une surprise lorsque chaque nouveau mois ou année ne sera pas l’un des plus chauds jamais enregistrés”, a déclaré à News.com Chris Field, un climatologue de la Carnegie Institution et de l’université de Stanford.

Et il avait raison, car le mois d’août est arrivé et reparti, et maintenant le mois d’août est le 11e mois consécutif le plus chaud jamais enregistré.

La différence ici est que lorsque nous parlions de juillet 2016, les précédents détenteurs du record du mois le plus chaud connu par la science étaient juillet 2015 et juillet 2011. Cette fois, le précédent détenteur du record n’était pas il y a un ou cinq ans, c’était le mois dernier.

“Bien que le cycle saisonnier des températures atteigne généralement un pic en juillet, août 2016 s’est retrouvé à égalité avec juillet 2016 pour le mois le plus chaud jamais enregistré”, rapporte la NASA. “La température d’août 2016 a été de 0,16 degré Celsius plus élevée que le précédent mois d’août le plus chaud, en 2014.”

Ce qui est peut-être le plus inquiétant dans cette nouvelle – plus encore que le fait que nous venons de connaître les deux mois les plus chauds jamais enregistrés dos à dos – c’est que le mois d’août était celui où les experts prédisaient quelque chose comme un refroidissement.

Comme le souligne Andrea Thompson sur The Guardian, on pensait que juillet 2016 serait probablement le dernier mois chaud record de l’année, étant donné la dissipation d’El Niño, qui est généralement associé à une période soutenue de réchauffement dans le Pacifique tropical central et oriental.

Alors que la NASA note qu’il est important de relativiser ces records individuels, car un, deux ou même 11 mois record ne nous donnent pas assez de données pour commencer à faire des hypothèses sur les tendances mondiales liées à une planète vieille de 4,5 milliards d’années, les tendances à plus long terme ont véhiculé à peu près le même message.

“Qu’une année soit 0,1 degré plus chaude qu’une autre ne signifie pas grand-chose”, a déclaré Gavin Schmidt, directeur du Goddard Institute of Space Studies de la NASA, à Robinson Meyer de The Atlantic.

“Le problème principal est que la tendance à long terme montre que la planète est 1 degré Celsius – presque 2 degrés Fahrenheit – plus chaude qu’elle ne l’était au XIXe siècle. Cela a un impact très important sur la glace polaire, sur l’agriculture, sur l’érosion côtière, sur la sécurité de l’eau. C’est une tendance qui dure depuis un siècle à ce stade.”

Vous pouvez voir cette tendance en action ici :

Et si vous avez un ami qui n’est toujours pas convaincu que quelque chose de très mauvais et lié à l’activité humaine se passe ici, parce que “le climat a changé tout au long des 4,5 milliards d’années d’histoire de la Terre”, les gars de xkcd ont quelque chose à leur montrer.

En fin de compte, les mois les plus chauds enregistrés ne nous apprennent pas grand-chose, mais dans le cas présent, ils reflètent une réalité bien plus vaste et bien plus inquiétante : la Terre n’a jamais connu un tel réchauffement et, jusqu’à présent, nous ne parvenons pas à l’atténuer.

“Nous aimons les anniversaires et les records, mais ce que le monde fait pendant que nous parlons est en train de changer”, déclare M. Schmidt. “Et c’est ce qu’il faut retenir.”