IBM donne aux gens un accès gratuit à son processeur de calcul quantique en ligne

Vous souhaitez vous initier à l’informatique quantique ? Vous avez un projet qui pourrait utiliser une puissance de traitement de nouvelle génération ? Le géant de la technologie IBM a peut-être la réponse à tous vos problèmes de traitement, puisqu’il a annoncé qu’il mettait l’un de ses processeurs d’informatique quantique à la disposition de tous ceux qui souhaitent l’utiliser.

Cependant, il ne s’agit pas de se connecter à l’ordinateur quantique d’IBM via votre navigateur web : vous devrez postuler sur le site web d’IBM Research pour avoir une chance d’accéder au système. Selon IBM, votre bagage technologique et vos connaissances en matière d’informatique quantique seront utilisés pour déterminer le type d’accès qui vous sera accordé une fois que vous aurez franchi le portail en ligne.

Même s’il ne s’agit pas d’une mêlée générale, il s’agit d’une démonstration passionnante de la façon dont la puissance de calcul de haut niveau peut être rendue accessible aux masses grâce à notre Internet moderne.

Jonathan Vanian, de Fortune, rapporte que le processeur quantique en question est stocké dans un centre de recherche IBM à New York. Un système de refroidissement sophistiqué maintient la puce au zéro absolu, afin que le traitement quantique puisse avoir lieu.

Si vous ne savez pas vraiment ce qu’est l’informatique quantique, ne vous inquiétez pas : même les experts ont du mal à en cerner les moindres détails. La question de savoir si nous sommes déjà dans l’ère de l’informatique quantique fait même l’objet d’un débat.

Cela dit, il n’est pas si difficile de comprendre les aspects techniques dans une certaine mesure. L’informatique quantique utilise des qubits – des particules qui peuvent se trouver dans plusieurs états à la fois – plutôt que les transistors standard utilisés dans les ordinateurs actuels, qui doivent être réglés sur 1 ou 0. Cette flexibilité permet un traitement beaucoup plus rapide et plus puissant, car les qubits peuvent être à 0, 1 ou les deux à la fois à tout moment.

Si l’on met cette puissance de traitement au service des prévisions météorologiques ou des études sur le cancer, elle pourrait être révolutionnaire.

Le système d’IBM utilise cinq qubits et est conçu pour sensibiliser à l’informatique quantique et à son potentiel. Les personnes qui auront accès au processeur pourront ouvrir un site web où elles pourront programmer un algorithme à l’aide de quelque chose qui ressemble à une barre de musique – IBM l’appelle un “compositeur quantique”.

Les résultats sont ensuite comparés à ceux d’un processeur standard. L’informatique quantique étant à un stade si embryonnaire, elle ne produit pas toujours des résultats précis, d’où l’importance de cette vérification. IBM espère que son processeur quantique constituera un important tremplin vers un ordinateur quantique universel et complet.

Les ordinateurs quantiques sont très différents des ordinateurs actuels, non seulement par leur apparence et leur composition, mais surtout par ce qu’ils peuvent faire”, a déclaré à la presse Arvind Krishna, d’IBM Research. “L’informatique quantique est en train de devenir une réalité et elle va étendre le calcul bien au-delà de ce que l’on peut imaginer avec les ordinateurs d’aujourd’hui.”

“Ce moment représente la naissance du cloud computing quantique”, a ajouté Krishna. “En donnant un accès pratique aux systèmes quantiques expérimentaux d’IBM, l’IBM Quantum Experience permettra aux chercheurs et à la communauté scientifique d’accélérer les innovations dans le domaine quantique et de découvrir de nouvelles applications pour cette technologie.”

Avec les écoliers britanniques qui reçoivent gratuitement des Micro Bits pour s’entraîner à coder, et les passionnés d’informatique qui ont la chance d’accéder à la toute première technologie de calcul quantique, l’avenir se dirige vers une approche ouverte et collaborative du traitement, et c’est quelque chose dont nous pouvons tous nous réjouir.