Il faudra attendre 1 500 ans avant qu’un contact extraterrestre ne devienne probable, selon des scientifiques

Alors que certains pourraient considérer l’absence totale de contact avec des extraterrestres comme un signe plutôt sombre indiquant que notre recherche de vie extraterrestre est vaine, une nouvelle étude explique pourquoi nous ne devons pas encore perdre espoir – nous devons simplement faire preuve d’un peu de patience.

Il nous faut simplement faire preuve d’un peu de patience. Ou peut-être de beaucoup de patience, car, selon les astronomes, la taille de la Voie lactée signifie qu’il pourrait s’écouler jusqu’à 1 500 ans avant que nous puissions raisonnablement espérer avoir des nouvelles des extraterrestres qui ont capté nos transmissions depuis la Terre. En attendant, nous devrions probablement tous nous détendre un peu et ne pas tirer de conclusions hâtives sur le fait que nous sommes seuls dans le noir.

“Nous n’avons pas encore entendu d’extraterrestres, car l’espace est vaste, mais cela ne signifie pas qu’il n’y a personne. Il est possible d’avoir des nouvelles à tout moment, mais il est probable que nous en aurons dans environ 1 500 ans”, explique Evan Solomonides, étudiant en astronomie à l’université Cornell.

“Jusque-là, il est possible que nous ayons l’impression d’être seuls – même si nous ne le sommes pas”, ajoute-t-il. “Mais si nous arrêtons d’écouter ou de regarder, nous risquons de manquer les signaux. Nous devons donc continuer à chercher.”

Solomonides est co-auteur d’un paradoxe de Fermi, utilisant des calculs pour aider à éclairer pourquoi nous pourrions ne jamais avoir reçu de contact de civilisations extraterrestres. nouveau document présenté cette semaine lors d’une réunion de l’American Astronomical Society à San Diego, en Californie. L’étude consiste en une analyse probabiliste de ce que l’on appelle la “théorie des étoiles”

Nommé d’après le physicien italien, le paradoxe de Fermi souligne à quel point il est étrange que nous n’ayons pas encore entendu parler d’extraterrestres. Après tout, les scientifiques estiment qu’il pourrait y avoir quelque part entre Enrico Fermi, les 100 milliards et 400 milliards d’étoiles dans la Voie lactée, et il est très probable que beaucoup de ces étoiles abriteraient des planètes semblables à la Terre ou habitables, capables d’entretenir la vie.

Pour prolonger l’argument de Fermi, il est également probable que certaines de ces formes de vie puissent devenir des espèces intelligentes ou avancées, capables de développer de puissantes technologies de communication ou de voyager dans l’espace, à l’instar de l’humanité. Si nous acceptons ces éléments, le paradoxe devient clair.

“Même notre galaxie spirale banale et typique – qui n’est pas exceptionnellement grande par rapport à d’autres galaxies – est vaste au-delà de l’imagination”, dit Solomonides. “Ces chiffres sont ce qui rend le paradoxe de Fermi si contre-intuitif. Nous avons atteint tant d’étoiles et de planètes, nous aurions sûrement dû atteindre quelqu’un à ce jour, et être atteint à notre tour… cela démontre pourquoi nous semblons être seuls.”

Mais l’apparence d’être seul n’est pas la même chose qu’être seul, suggèrent les chercheurs. Après tout, les émissions humaines capables d’être captées dans toute la Voie lactée ne sont transmises que depuis 80 ans – sous la forme de signaux télévisés et radio.

Ces signaux se propageraient vers l’extérieur de la Terre sous la forme d’une sphère, expliquent les chercheurs, et bien qu’ils voyagent à la vitesse de la lumière, puisqu’ils ne sont diffusés que depuis 80 ans, cela signifie que nos transmissions n’auraient atteint qu’un rayon de 80 années-lumière de la Terre. Pour mettre cela en perspective, une année-lumière représente environ 9,5 trillions de kilomètres (5,88 trillions de miles).

Cela peut sembler raisonnable pour vous et moi, mais l’analyse des chercheurs indique le contraire en termes d’étendue globale de la galaxie, suggérant que les signaux que nous avons envoyés dans l’espace n’auraient pas encore atteint suffisamment d’étoiles et de planètes pour que nous puissions espérer une réponse.

“Nous concluons que le paradoxe de Fermi n’est pas, en fait, inattendu. Selon le principe de médiocrité [qui suggère que la vie ne serait pas unique sur Terre] et la modélisation numérique, il est en fait peu probable que la Terre ait été atteinte par une communication extraterrestre à ce stade”, écrivent les auteurs dans leur étude. “Nous prédisons que moins de 1 % de la galaxie a été atteint du tout jusqu’à présent, et nous ne prévoyons pas d’être atteints avant qu’environ la moitié des étoiles/planètes aient été atteintes.”

En supposant que la Voie lactée contient 200 milliards d’étoiles, les chercheurs calculent que nos signaux ont atteint quelque 8 531 étoiles et 3 555 planètes semblables à la Terre jusqu’à présent, mais ils ne pensent pas que cela soit suffisant pour espérer une réponse pour le moment. Mais dans les 1 500 prochaines années ? Oui, c’est plus probable, pensent-ils.

“Cela ne veut pas dire que nous devons être atteints d’ici là ou alors nous sommes, en fait, seuls”, a déclaré Solomonides. “Nous affirmons simplement qu’il est quelque peu improbable que nous n’entendions rien avant cette période”

Si 1 500 ans peuvent sembler une période interminable à attendre pour l’humanité, la tournure positive est que, hé, au moins si cette recherche est solide, nous pourrions comprendre un peu mieux pourquoi nous n’avons pas été contactés par des civilisations avancées avant maintenant. Et au vu de cette analyse, il semble plus probable que nous entendions parler des extraterrestres un jour, si ce n’est demain.

“Bien que le paradoxe de Fermi soit indéniablement contre-intuitif, cet article est proposé comme un argument selon lequel il n’est pas, en fait, déraisonnable que nous ayons jusqu’à présent semblé être seuls”, écrivent les auteurs. “Nous pourrions très bien être atteints un jour. En fait, selon le principe de médiocrité, nous devrions nous y attendre. Mais ce jour n’est pas aujourd’hui, ni dans un avenir immédiat”

L’article est désormais disponible sur le site de pré-impression arXiv.org avant d’être examiné par des pairs en vue de sa publication dans une revue.