je pourrais semer les graines d’une nouvelle civilisation” : La vision d’un futur stellaire d’un espoir de Mars One

Cet article a été rédigé par Hannah Earnshaw, doctorante à l’université de Durham, au Royaume-Uni, et a été initialement publié par The Conversation.

J’ai toujours été émerveillée par le ciel nocturne, essayant de comprendre l’immensité de l’espace et les innombrables merveilles qu’il contient. Mais j’ai toujours ressenti une certaine insatisfaction à ne pouvoir le voir que de loin.

J’imagine qu’un jour l’humanité pourra visiter d’autres planètes du système solaire, et s’aventurer encore plus loin vers d’autres étoiles, mais cela m’a toujours semblé très lointain. C’est la raison pour laquelle j’ai posé ma candidature pour la mission Mars One – elle me semblait être une véritable opportunité de me rapprocher du reste du ciel nocturne, de me donner une chance de contribuer à emmener l’humanité vers les étoiles. La mission Mars One, qui vise à démarrer une colonie humaine sur

Mars est, d’une certaine manière, le parfait tremplin vers le reste de l’univers. Malgré ses conditions inhospitalières, elle présente un cycle jour-nuit de seulement 39 minutes plus long que sur Terre. Contrairement à la Lune, elle est riche en ressources, et son sol et son atmosphère sont respectivement riches en eau et en azote. Mars ne souffre pas de la chaleur étouffante et de l’atmosphère toxique que l’on trouve sur Vénus, plus proche du Soleil que la Terre, mais elle reçoit suffisamment de lumière du Soleil pour permettre la production d’énergie solaire.

La science, mais plus que la science

En tant que doctorant effectuant des recherches scientifiques en astronomie, je suis naturellement attiré par les possibilités de recherche à la surface de Mars. Nous sommes déjà en mesure de réaliser des choses étonnantes avec les rovers que nous y avons posés. Mais les possibilités d’un rover robotisé sont limitées par rapport à celles d’un humain à la surface, qui peut appliquer physiquement toute une série de techniques et prendre des décisions immédiates sans avoir à attendre les ordres du centre de contrôle de la mission sur Terre.

Pouvoir étudier de près la géologie de Mars serait l’ultime opportunité de recherche, permettant de répondre à des questions sur l’histoire de la planète et du système solaire. Cependant, la valeur scientifique d’une mission vers Mars, bien qu’énorme, n’est pas tout ce que la mission pourrait apporter.

La vie sur l’aire martienne. Bryan Versteeg/Mars One

Les implications sociales et politiques d’une colonie sur une autre planète sont stupéfiantes, et son développement sera fascinant. La colonie martienne sera-t-elle sa propre entité politique ? (Je l’espère.) Si oui, quels seront ses rapports avec la Terre ? À quoi ressemblera la société martienne, lancée par un groupe incroyablement diversifié et intelligent de 40 personnes seulement, dans les décennies qui suivront la colonisation ? Restera-t-elle très liée à la Terre ou commencera-t-elle à développer sa propre culture, avec ses propres coutumes, habitudes et rituels pour la naissance, la mort et d’autres moments importants de la vie, comme le premier pas sur la surface martienne ? De quelle sorte de monde nos descendants hériteront-ils – et resteront-ils amis avec leurs cousins de la Terre ?

Le voyage d’une vie

Lorsque j’ai postulé pour Mars One, j’ai demandé à consacrer ma vie à la création d’une colonie qui aura d’énormes implications pour l’avenir de la race humaine. À bien des égards, il s’agit d’une responsabilité monumentale, de l’œuvre d’une vie bien plus grande que moi, et pour laquelle je n’ai aucun scrupule à accepter le fait qu’il s’agit d’un voyage sans retour.

Je suis très conscient des rêves de toutes ces personnes qui ont souhaité voyager dans l’espace, coloniser d’autres planètes – et je le fais en leur nom, ainsi que pour moi-même. Je veux avoir vécu ma vie en faisant quelque chose qui n’était pas seulement ce que je voulais faire, mais quelque chose qui aura un impact durable sur notre avenir collectif.

J’ai 23 ans, et ces dernières années ont été incertaines : en parcourant le dossier de candidature pour Mars One, même si j’ai fait partie de la liste des 100 candidats sélectionnés, je ne sais toujours pas si je serai choisie. En espérant que je convienne, mais en souhaitant que les personnes les meilleures et les plus compétentes partent, j’ai dû garder à l’esprit deux futurs possibles.

La fine atmosphère de Mars… peut-être le doux foyer de 40 colons. NASA

Dans le premier, je termine mon doctorat, j’ai mon propre logement, je poursuis une carrière dans la recherche ou peut-être en politique. Je deviens très bon au piano, je trouve le temps de voyager en Norvège, en Italie, au Canada et au Japon, et je trouve peut-être un mari ou une femme.

Dans l’autre, je laisse derrière moi les possibilités de la Terre pour celles de Mars. Avec mon équipage, je suis le pionnier de la recherche scientifique planétaire et, en tant que membre fondateur d’une nouvelle civilisation, je plante les graines d’une société diverse et généreuse. Je communique notre vie aux adeptes de la Terre, j’aide à établir une nouvelle politique grâce à laquelle les humains explorent et colonisent les étoiles de manière éthique et responsable… et je trouve peut-être un mari ou une femme.

Ces deux avenirs recèlent tellement de potentiel que je ressentirai un réel sentiment de perte lorsque je saurai sur quelle voie m’engager, mais aussi un réel sentiment d’utilité.

J’ai de très grands espoirs dans ce que nous pouvons accomplir en colonisant Mars. La mission est difficile, mais je crois que le plan est réalisable et que Mars One est capable de la mener à bien. Et lorsque cela se produira, ce sera un groupe incroyablement diversifié de personnes issues de nombreux pays, cultures et milieux différents qui travailleront ensemble pour représenter la race humaine sur une nouvelle planète, soutenu par l’investissement et le soutien de millions de personnes à travers le monde.

Mars One est la mission du peuple vers Mars, et je suis honoré d’en faire partie.

The Conversation. Lire l’article original.