Jusqu’à présent, il n’y a aucun signe de vie en provenance de l’étoile ” mégastructure extraterrestre “

Mauvaise nouvelle pour les amateurs d’extraterrestres, les premières observations de la mystérieuse étoile “mégastructure extraterrestre” KIC 8462852 n’ont jusqu’à présent révélé aucun signe de vie extraterrestre.

L’étoile, que nous appellerons KIC en abrégé, a fait les gros titres le mois dernier lorsque les chercheurs ont remarqué que jusqu’à 20 % de sa lumière était périodiquement bloquée par une structure que les astrophysiciens ont déduit être trop grande et trop irrégulière pour être une planète.

Mais alors, qu’est-ce que c’était ? Les réponses possibles allaient d’une masse de débris spatiaux en orbite à une étoile de forme étrange, en passant par un essaim de Dyson fabriquée par des extraterrestres et captant l’énergie solaire, et, comme vous pouvez l’imaginer, cette dernière hypothèse a suscité un vif intérêt de la part du public.

Cela a également incité les scientifiques de l’Institut SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence) à pointer rapidement un réseau de 42 radiotélescopes vers l’étoile mystérieuse, afin de rechercher et d’écouter tout signe de vie extraterrestre.

Les résultats des deux premières semaines d’observation sont maintenant connus, et ils ne sont pas très prometteurs pour tous ceux qui espéraient que nous serions enfin sur le point de découvrir de la vie dans l’Univers en dehors de notre petite planète solitaire.

“Les observations vont se poursuivre, mais jusqu’à présent, aucune preuve de signaux radio produits délibérément n’a été trouvée dans la direction de KIC 8462852”, conclut le SETI 🙁

Afin d’étudier la possibilité d’une vie autour de KIC, les scientifiques du SETI ont utilisé le réseau de télescopes Allen en Californie pour détecter deux types de signaux radio. Tout d’abord, ils ont recherché des signaux à bande étroite, de l’ordre de 1 Hz, du type de ceux qu’une civilisation extraterrestre utiliserait comme “signal d’appel” pour annoncer sa présence aux autres sociétés.

Ils ont également élargi leurs options et recherché des signaux à large bande, qui pourraient être causés par une propulsion par faisceau au sein du système stellaire, comme l’explique le SETI :

“Si des projets d’astro-ingénierie sont réellement en cours à proximité de KIC 8462852, on peut raisonnablement s’attendre à la présence d’engins spatiaux au service de cette activité. Si ces engins sont propulsés par des faisceaux de micro-ondes intenses, une partie de cette énergie pourrait se manifester sous forme de fuites radio à large bande.”

Décevant, l’analyse des données recueillies au cours des deux dernières semaines ne montre aucun signe de l’un ou l’autre type de signal entre les fréquences de 1 et 10 GHz.

Cela exclut les grands émetteurs omnidirectionnels qui utilisent environ 100 fois la consommation totale d’énergie terrestre de l’humanité dans le cas des ondes à bande étroite, et 100 millions de fois dans le cas des ondes à large bande.

Ces limites peuvent sembler follement élevées, mais le SETI nous rappelle que la KIC est très éloignée (plus de 1 400 années-lumière) et que si une civilisation capable de construire un essaim de Dyson y vit effectivement, elle aurait accès à de l’énergie à un niveau proche de 1 027 watts.

S’ils disposaient d’émetteurs omnidirectionnels n’utilisant qu’une infime partie de cette énergie, nous serions en mesure de les capter avec les recherches actuelles.

Et donc, une fois de plus, nous sommes laissés les mains vides.

“L’histoire de l’astronomie nous apprend qu’à chaque fois que nous pensions avoir trouvé un phénomène dû aux activités d’extraterrestres, nous avions tort”, a déclaré Seth Shostak, astronome au SETI. “Mais même s’il est tout à fait probable que le comportement étrange de cette étoile soit dû à la nature, et non à des extraterrestres, il est prudent de vérifier ce genre de choses.”

Alors, qu’est-ce que cela nous laisse avec KIC 8462852 ? Eh bien, c’est toujours un mystère assez excitant à résoudre, car il y a aussi la possibilité que nous soyons sur le point de découvrir un phénomène astronomique que nous n’avons jamais rencontré auparavant, et ce serait en soi une énorme affaire.

Comme l’a dit Neil deGrasse Tyson dans le Late Show ( rapporté par Maddie Stone sur Gizmodo) : “Ce n’est pas parce que vous ne comprenez pas ce que vous regardez que ce sont des extraterrestres”

Ne soyez donc pas trop déçu, il y a encore beaucoup de mystères à résoudre dans l’Univers. Et il y a toujours la possibilité très réelle que la vie en dehors de notre planète existe, mais qu’elle se présente et se comporte d’une manière totalement différente de celle que nous avons envisagée. Quoi qu’il en soit, nous gardons l’espoir que la vérité existe.