La DEA vient d’ouvrir une voie vers la marijuana médicale dans tout le pays

L’agence américaine de lutte contre la drogue (DEA) a décidé de rejeter une pétition qui lui demandait de reclasser la marijuana, la laissant dans la catégorie des substances contrôlées de l’annexe 1 (la plus restreinte), sans “utilisation médicale actuellement acceptée”, comme l’ont rapporté NPR et d’autres médias mercredi.

Mais un aspect de la décision pourrait en fait ouvrir la porte à la marijuana médicale à l’avenir.

Aujourd’hui, les chercheurs ne peuvent étudier que la quantité limitée de marijuana cultivée à l’Université du Mississippi, qui a un contrat avec le National Institute on Drug Abuse.

Mais dans son annonce du 11 août, la DEA a déclaré qu’elle allait enfin permettre à d’autres institutions du pays d’obtenir des licences pour cultiver de la marijuana à des fins de recherche.

À bien des égards, ce changement n’est qu’une approche pratique pour le moment, puisque 25 États ont légalisé la marijuana médicale sous une forme ou une autre et que plusieurs autres ont légalisé l’usage récréatif.

Cependant, il permet de lever un obstacle important pour les chercheurs désireux de mener des tests rigoureux afin de démontrer les utilisations potentielles de la marijuana et de prouver que sa classification dans l’annexe 1 n’est pas justifiée.

Une nouvelle approche est nécessaire

Malgré les efforts de légalisation déployés par les États, il a été pratiquement impossible de mener des recherches officielles sur la marijuana, ce que les chercheurs déplorent depuis longtemps.

“Ces recherches sont absolument nécessaires, mais il est impossible d’étudier correctement cette drogue dans une atmosphère de prohibition”, a déclaré au Washington Post Sue Sisley, une psychiatre qui a étudié le trouble de stress post-traumatique pour le ministère des anciens combattants et le collège de médecine de l’université d’Arizona.

Cela a été si difficile parce qu’il est délicat d’avoir accès à l’approvisionnement limité et étroitement contrôlé de l’Université du Mississippi – la seule source légale du pays.

Et cela crée une sorte de cercle vicieux. Si l’on n’étudie pas l’herbe, il est impossible de démontrer que la marijuana a un “usage médical reconnu”, même si la plupart des chercheurs pensent que certains composés de la marijuana pourraient aider à traiter certains problèmes de santé.

“Il est clair que nous n’avons pas beaucoup de recherches sur la marijuana et qu’il faut savoir quel produit chimique produit ses effets”, m’a dit Yasmin Hurd, professeur de neuroscience et de psychiatrie à l’école de médecine Icahn de Mount Sinai, lors d’une interview l’automne dernier.

“Comme beaucoup de plantes, la marijuana a beaucoup de produits chimiques différents, a-t-elle dit. Il y a des composants spécifiques de la plante qui peuvent être développés pour des interventions médicales.”

Mais si nous ne savons pas quel produit chimique spécifique parmi les centaines ou plus présents dans la plante exerce les effets utiles, nous ne savons pas ce qui aide les gens – ce qui est ce dont vous avez besoin pour démontrer un usage médical.

Selon M. Hurd, utiliser simultanément tous les composés de la marijuana, c’est comme “jeter 400 comprimés dans un cocktail et dire ‘prenez ça'”.

Vers un usage médical approuvé à l’avenir

Ce changement de politique pourrait aider les chercheurs à identifier des composés médicaux utiles, ce qui pourrait conduire soit au développement de souches de marijuana spécifiques ayant des niveaux élevés de ces composés, soit – peut-être plus probablement – à des médicaments dérivés de la marijuana.

Et si cela se produit et que la Food and Drug Administration approuve un produit, la DEA peut et pourrait reclasser le cannabis.

Cela permettrait enfin de retirer la marijuana de la catégorie des substances comme le LSD et l’héroïne et de la placer dans la catégorie des substances réglementées mais acceptées comme “médicalement utiles”, comme le Xanax ou une grande variété d’analgésiques.

La DEA affirme qu’elle n’est pas opposée à ce que les gens fassent des recherches sur la marijuana.

“La DEA a notamment approuvé toutes les demandes d’enregistrement soumises par des chercheurs désireux d’utiliser la marijuana fournie par le NIDA pour mener des recherches que le ministère de la santé a jugées scientifiquement méritoires”, indique l’agence dans un communiqué de presse.

Mais les règles précédentes ont sévèrement limité les recherches possibles. Ce changement de politique pourrait ouvrir les choses, ce qui pourrait conduire à une marijuana médicale approuvée par le gouvernement fédéral.