La FDA prévient que la caféine en poudre pourrait potentiellement vous tuer

La Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a adressé des avertissements à cinq distributeurs de caféine pure en poudre, affirmant que les produits qu’ils vendent sont très dangereux et leur demandant de prendre des mesures.

Les poudres de caféine pure peuvent être emballées pour ressembler à d’autres compléments énergétiques discrets, mais la vérité est qu’elles sont extrêmement puissantes. Selon la FDA, une seule cuillère à café de caféine pure en poudre équivaut à la quantité de caféine contenue dans environ 28 tasses de café.

Cela signifie que la seule façon sûre de consommer le produit est d’utiliser une mesure exceptionnellement précise pour servir une très petite dose, mais il est peu probable que la plupart des cuisines domestiques disposent du bon type d’équipement pour le faire.

Comme le souligne la FDA, les mesures de volume telles que les cuillères à café ne sont pas elles-mêmes suffisamment précises pour mesurer la quantité exacte de milligrammes dans une portion, ce qui fait qu’il est très facile de confondre accidentellement une dose toxique avec une quantité sûre lorsqu’il s’agit de caféine pure.

Les risques ne sont pas seulement théoriques. Certaines personnes ont le trac après avoir bu une ou deux tasses de café de trop, mais les effets secondaires sont massivement amplifiés lorsqu’une personne fait une overdose avec l’équivalent de 10 ou 20 tasses de trop (voire plus). Une surdose de caféine pure peut entraîner un rythme cardiaque rapide ou erratique, des vomissements, des convulsions, voire la mort.

En 2014, la consommation de caféine en poudre a entraîné deux décès distincts aux États-Unis : Logan James Stiner, 18 ans, de l’Ohio, et James Wade Sweatt, 24 ans, de Géorgie, sont tous deux morts d’une overdose.

Selon Michael M. Landa, directeur du Centre pour la sécurité alimentaire et la nutrition appliquée de la FDA, les deux jeunes hommes se sont tournés vers la poudre de caféine comme moyen facile d’obtenir un regain d’énergie.

“Je ne saurais trop insister sur l’importance d’éviter d’utiliser de la caféine pure en poudre”, écrit Landa sur le blog FDA Voice. “Les personnes les plus attirées par ce produit sont nos enfants, nos adolescents et nos jeunes adultes, en particulier les étudiants qui veulent travailler plus longtemps pour étudier, les athlètes qui veulent améliorer leurs performances et les autres qui veulent perdre du poids.”

Dans l’une des lettres d’avertissement émises par la FDA, l’organisation souligne qu’une marque le vend en paquets de 400 grammes, ce qui équivaut à 2 000 portions recommandées. Mais ils disent que l’étiquetage, qui indique de manière ambiguë “Taille de la portion : 200mg… ¼ de cuillère à café : 574mg”, ne rend pas cela clair pour le consommateur.

Même si les consommateurs ne commettaient pas l’erreur d’assimiler la taille de la portion à un ¼ de cuillère à café – ce qui, selon la FDA, pourrait facilement se produire – on ne voit pas comment la plupart des gens (qui n’ont pas de matériel de mesure de qualité laboratoire traînant sur les étagères de leur cuisine) pourraient mesurer en toute sécurité ce qui équivaut à environ un douzième de cuillère à café.

Maintenant qu’elles ont été officiellement averties, les entreprises disposent de 15 jours ouvrables pour expliquer ce qu’elles vont faire pour mettre leurs produits en conformité avec la loi. À l’avenir, elles devront concevoir des emballages et des étiquettes indiquant clairement la puissance de leurs produits, afin qu’ils ne présentent plus de “risque important ou déraisonnable de maladie ou de blessure”.