La kétamine peut atténuer les pensées suicidaires en quelques heures, selon une étude

Selon une nouvelle étude, une dose de kétamine peut être beaucoup plus efficace qu’un sédatif traditionnel pour apaiser les pensées suicidaires. Cette découverte pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour les personnes souffrant de dépression grave

Des études antérieures ont montré que le médicament anesthésique peut être un antidépresseur efficace, mais cette recherche a porté sur les pensées suicidaires en particulier, et des effets positifs ont été constatés dans les 24 premières heures.

S’il est trop tôt pour dire que la kétamine est une solution parfaite et universelle pour traiter les tendances suicidaires, elle offre une alternative prometteuse pour les personnes qui ne voient pas d’amélioration avec les médicaments existants, selon l’équipe du centre médical de l’université Columbia à New York.

“Cette étude montre que la kétamine est prometteuse en tant que traitement à action rapide pour réduire les pensées suicidaires chez les patients souffrant de dépression”, explique le chercheur principal, le psychiatre Michael Grunebaum.

“Des recherches supplémentaires visant à évaluer les effets antidépresseurs et anti-suicidaires de la kétamine pourraient ouvrir la voie au développement de nouveaux médicaments antidépresseurs à action plus rapide et susceptibles d’aider les personnes qui ne répondent pas aux traitements actuellement disponibles.”

Développée pour la première fois comme anesthésiant à action rapide dans les années 1960 et utilisée pour traiter les soldats sur les champs de bataille, la kétamine est depuis devenue une drogue festive illicite – elle peut provoquer des sentiments d’euphorie et des hallucinations vives, ainsi que des effets secondaires désagréables qui, dans les cas extrêmes, peuvent entraîner un coma ou même la mort.

Plus récemment, des médecins ont commencé à étudier comment cette drogue pouvait traiter la dépression lorsqu’elle était prise à faible dose. Une étude menée l’année dernière a montré qu’il améliorait l’humeur de trois quarts des patients.

Dans le cadre de la nouvelle étude, une faible dose de kétamine a été comparée au sédatif midazolam dans un groupe de 80 volontaires envisageant activement le suicide. Après 24 heures, la kétamine s’est avérée nettement plus efficace pour contrôler ces pensées.

En tenant compte des qualités antidépressives générales de la kétamine et en s’appuyant sur des études antérieures, les chercheurs affirment qu’environ un tiers de l’effet visait spécifiquement les pensées suicidaires, ce qui pourrait s’avérer très utile pour les traitements futurs de ce problème particulier.

Mieux encore, les effets positifs de la kétamine sur les pensées suicidaires se sont maintenus six semaines après le dosage initial, tout en suivant un traitement psychiatrique standard.

Tout cela signifie que la kétamine répond à de nombreux critères utiles : elle agit rapidement, elle dure longtemps et elle peut être relativement sûre, si elle est administrée correctement.

“Il existe une fenêtre critique dans laquelle les patients déprimés et suicidaires ont besoin d’un soulagement rapide pour éviter l’automutilation”, explique le Dr Grunebaum. “Les antidépresseurs actuellement disponibles peuvent être efficaces pour réduire les pensées suicidaires chez les patients dépressifs, mais ils peuvent prendre des semaines pour avoir un effet.”

“Les patients suicidaires et déprimés ont besoin de traitements qui soient rapidement efficaces pour réduire les pensées suicidaires lorsqu’ils sont le plus à risque. Actuellement, il n’existe pas de traitement permettant de soulager rapidement les pensées suicidaires chez les patients déprimés.”

Les médecins peuvent donc commencer à prescrire de la kétamine à toute personne se sentant suicidaire ? Pas tout à fait encore. Tout d’abord, les effets secondaires – qui, dans cette étude, ont été notés comme une augmentation de la pression artérielle et une sensation de distanciation – doivent être surveillés attentivement, et à plus long terme.

Deuxièmement, pris isolément, sans traitement supplémentaire, les effets antidépresseurs de la kétamine durent environ une semaine, ce qui rend difficile un traitement régulier par aiguille ou cathéter.

Troisièmement, l’utilisation de la kétamine comme antidépresseur n’a pas encore été officiellement autorisée par les autorités, bien qu’un tel médicament soit en attente d’approbation par la Food and Drug Administration (FDA) aux États-Unis.

Néanmoins, la kétamine pourrait s’avérer très utile dans les cas où les personnes ne répondent pas aux traitements actuels, à condition que nous puissions mieux comprendre son impact et ses effets sur le cerveau.

Le taux de suicide aux États-Unis ayant fortement augmenté, de 26,5 % entre 1999 et 2015, il s’agit d’un problème auquel il faut s’attaquer le plus tôt possible.

“Je n’appellerais pas cela la percée [du traitement de la dépression et du suicide], plutôt juste une percée”, a déclaré Grunebaum à Ed Cara de Gizmodo.

“L’aspect le plus révolutionnaire de la kétamine est qu’elle semble avoir un mécanisme de traitement de la dépression différent de celui des médicaments actuellement approuvés.”

La recherche a été publiée dans l’American Journal of Psychiatry.