La majeure partie du monde pourrait être alimentée à 100 % par des énergies renouvelables d’ici 2050

Près des trois quarts des pays du monde pourraient être entièrement alimentés par des sources d’énergie renouvelables d’ici à 2050, si nous le voulons vraiment.

C’est ce qu’indique une nouvelle feuille de route ambitieuse qui calcule que le passage à un avenir sans émissions créerait des millions d’emplois, réduirait de plusieurs milliers de milliards les coûts liés à la santé et au climat, et contribuerait à sauver la planète du réchauffement climatique.

Les estimations, produites par une équipe de près de 30 scientifiques, sont fondées sur une évaluation des capacités de 139 pays à passer à 100 % d’énergie éolienne, hydraulique et solaire au cours des trois prochaines décennies.

Bien qu’un tel remaniement de l’infrastructure énergétique existante aille au-delà de ce que prévoit l’accord de Paris sur le climat (COP21), les chercheurs estiment qu’il existe des raisons impérieuses de s’engager dans cette voie le plus tôt possible.

“Nos résultats suggèrent que les avantages sont si importants que nous devrions accélérer la transition vers le vent, l’eau et le soleil, aussi vite que possible”, déclare l’un des membres de l’équipe, Mark Delucchi, de l’université de Californie à Berkeley, “en retirant les systèmes à combustibles fossiles dès que possible”

Le projet Solutions

En effet, cela ne permettrait pas seulement de créer de nouveaux emplois dans le secteur des énergies renouvelables (une augmentation nette de plus de 24 millions de postes à temps plein est prévue), mais aussi de nous rendre plus rapidement en bonne santé, en réduisant les émissions de combustibles fossiles qui polluent l’atmosphère.

Selon l’équipe, cette seule réduction pourrait diminuer les décès dus à la pollution atmosphérique de 4,6 millions de décès prématurés par an.

Mais ce qui est peut-être encore plus important à long terme, c’est que ce changement pourrait permettre d’atteindre l’objectif de la COP21, qui est de maintenir la hausse des températures mondiales à moins de 1,5 degré Celsius au-dessus des niveaux préindustriels.

Cette étude, qui, dans une première version, a été présentée aux dirigeants mondiaux lors de la COP21 en 2015, s’appuie sur une précédente feuille de route réservée aux États-Unis, qui montrait comment les 50 États américains pourraient effectuer le même type de transition vers les énergies renouvelables d’ici à 2050.

Les deux études ont été menées par Mark Z. Jacobson, de l’université de Stanford, cofondateur de l’organisation américaine à but non lucratif The Solutions Project.

“Ce que je trouve le plus passionnant dans les résultats de cette étude, c’est que chaque pays que nous avons examiné dispose de ressources suffisantes pour s’alimenter en électricité”, a-t-il déclaré à Charles Q. Choi, de IEEE Spectrum.

“[M]ais dans le cas de quelques petits pays très peuplés, cela pourrait nécessiter soit d’importer de l’énergie de leur voisin, soit d’utiliser une quantité anormalement élevée d’énergie offshore.”

En effet, les grands pays, dont la superficie est supérieure à celle de leur population, bénéficient d’une plus grande souplesse pour trouver des sites appropriés pour les installations solaires, éoliennes et hydroélectriques.

Si la feuille de route de 139 pays a été une entreprise de grande envergure, l’équipe ne compte pas s’arrêter là.

“Nous allons ensuite élaborer des feuilles de route pour les villes individuelles afin de passer à 100 % d’énergie propre et renouvelable”, a déclaré M. Jacobson.

Alors que des milliers de villes dans le monde font déjà un travail remarquable en écrasant indépendamment leurs objectifs en matière d’émissions de carbone, des feuilles de route plus localisées et plus granulaires ne pourraient qu’aider le monde à se libérer des émissions.

Aussi impressionnante que soit l’adoption rapide des énergies renouvelables ces derniers temps, nous avons encore un long chemin à parcourir pour atteindre les 100 %, mais nous avons une feuille de route et nous savons dans quelle direction aller.

Les résultats sont publiés dans Joule.