La marijuana est beaucoup plus sûre que l’alcool et le tabac, selon une nouvelle étude

Une nouvelle étude a quantifié le risque de décès associé à un éventail de drogues légales et illégales. Elle a révélé que l’alcool était le plus mortel de tous, suivi de l’héroïne et de la cocaïne. La marijuana, en revanche, est associée au risque de décès le plus faible. L’étude suggère même que nous avons surestimé la dangerosité de la marijuana, ce qui signifie qu’elle est encore plus sûre que nous le pensions.

L’étude, dirigée par le chimiste et toxicologue alimentaire Dirk W. Lachenmeier, du laboratoire d’investigation chimique et vétérinaire de Karlsruhe en Allemagne, a déterminé le risque de mortalité associé à une série de substances en comparant chacune de leurs doses létales avec la quantité habituellement utilisée. Ce rapport, appelé “marge d’exposition” (ME), peut être utilisé pour mesurer la probabilité qu’un consommateur soit, en moyenne, victime d’une surdose involontaire de la drogue de son choix.

Voici ce qu’ils ont trouvé, tel que rapporté par Christopher Ingraham du Washington Post, qui affirme que l’herbe est environ 114 fois moins mortelle que l’alcool, selon la marge d’exposition :

En fait, de toutes les drogues analysées, la marijuana était la seule à pouvoir être classée comme présentant un “faible risque de mortalité”, alors que l’alcool et le tabac étaient classés comme des substances à “haut risque”.

Comme le note Sean O’Kane sur The Verge, ces classifications sont basées uniquement sur les substances elles-mêmes, et ne prennent pas en compte les facteurs de risque environnementaux associés à certaines d’entre elles. Par exemple, il ne faut pas en déduire que la consommation modérée d’alcool est plus risquée que la consommation régulière d’héroïne, car des facteurs tels que les aiguilles sales n’ont pas été pris en compte dans le cadre de cette étude.

Si des études antérieures ont également montré que la marijuana était la drogue récréative la plus sûre – en termes de risque de décès -, il s’agit de la première étude à conclure que le danger de la consommation de marijuana est surestimé. L’équipe rapporte dans la revue Scientific Reports :

“De nombreux gouvernements en Europe ont favorisé des politiques plus restrictives à l’égard des drogues illicites qu’à l’égard de l’alcool ou du tabac, au motif qu’ils considèrent l’abus de drogues illicites et les problèmes connexes comme un problème de société nettement plus important. Les classements des drogues peuvent donc être utiles pour informer les décideurs et le public de l’importance relative des drogues licites (y compris les médicaments sur ordonnance) et des drogues illicites pour divers types de dommages.

“Les résultats de notre ME confirment les classements précédents des drogues basés sur d’autres approches. Plus précisément, les résultats confirment que le risque du cannabis a peut-être été surestimé dans le passé. Au moins pour le critère de la mortalité, la ME du THC/cannabis, tant dans les évaluations individuelles que dans celles de la population, serait supérieure aux seuils de sécurité (par exemple 100 pour les données basées sur l’expérimentation animale). En revanche, le risque lié à l’alcool pourrait avoir été communément sous-estimé.”

L’équipe suggère que, sur la base de ces résultats, les gouvernements du monde entier devraient concentrer leurs efforts sur l’atténuation des effets dangereux de l’alcool et du tabac plutôt que sur les drogues illicites, car il y a de fortes chances que cela permette de sauver plus de vies. Ils ajoutent que les législations strictes associées à la marijuana dans de nombreux pays du monde ne tiennent pas la route si l’on considère sa classification à faible risque dans leur étude. En fait, ils affirment qu’une analyse des classifications gouvernementales des drogues “s’est souvent révélée dépourvue de base scientifique”, et que ce n’est qu’au cours des dix dernières années qu’elles ont commencé à être fondées sur des preuves scientifiques, plutôt qu’anecdotiques.

Bien entendu, cette étude ne porte que sur la mort, spécifiquement, comme risque associé à la marijuana. Elle ne dit pas que la drogue est totalement sûre, ou qu’elle ne devrait pas être réglementée, car s’il peut être difficile de mourir de sa consommation, et d’autres troubles en le faisant. il y a des études qui suggèrent que vous risquez de développer certains problèmes de santé mentale,

Comme le souligne Christopher Ingraham dans le Washington Post, pratiquement tout ce que vous mettez dans votre corps, que ce soit du sucre, du sel ou de l’héroïne, comporte des risques associés. Ce qui est incohérent, c’est la façon dont les gouvernements du monde entier tentent d’atténuer ces risques par la réglementation.

Sources : The Washington Post, The Verge