La NASA télécharge le disque d’or de Voyager sur Soundcloud

Qu’écoutent les extraterrestres ? Nous n’en sommes pas certains, mais lorsque la NASA a lancé Voyager 1 et 2 dans le système solaire en 1977, l’agence spatiale a équipé les sondes du “disque d’or”, destiné aux extraterrestres (ou aux futurs humains) qui pourraient un jour découvrir les enregistrements. Le disque est une compilation phonographique de salutations de la Terre en plusieurs langues et d’autres sons d’accompagnement conçus pour présenter à l’auditeur les sons de l’humanité du 20e siècle.

Ces enregistrements ont été téléchargés sur Soundcloud afin que toute personne disposant d’une connexion Internet puisse découvrir par elle-même cette capsule temporelle unique (sans avoir besoin d’être un extraterrestre), en sachant que les originaux lointains dérivent quelque part dans l’espace.

Plus précisément, on pense que Voyager 1 a traversé l’héliosphère à la limite de notre système solaire et qu’il est en route vers une étoile appelée AC +79 3888 – même si le voyage lui prendra quelque 40 000 ans. Voyager 2 est toujours dans l’héliosphère. Vous pouvez vérifier leur position en temps réel ici.

Alors, à quoi ressemble le disque d’or ? Eh bien, une fois que vous avez dépassé les salutations enregistrées dans plus de 50 langues, anciennes et modernes (la version anglaise est lue par un enfant américain qui dit “Hello from the children of Planet Earth”), vous rencontrez un assortiment inhabituel de sons évocateurs de la vie sur Terre, qui ont une qualité étrange, presque David Lynchienne, lorsqu’on les écoute maintenant.

On y entend des pleurs d’un bébé réconforté par sa mère, des bruits de voitures, du code morse (avec une corne de brume de navire en arrière-plan), des bruits d’animaux, du vent et de la pluie, ainsi qu’un enregistrement électronique de la “musique des sphères”, qui simule le mouvement de la planète par la lecture de différentes fréquences audio.

En plus de ces enregistrements, le disque d’or contient également environ 90 minutes d’enregistrements musicaux, mais ceux-ci n’ont pas été téléchargés sur Soundcloud (probablement pour des raisons de droits d’auteur). Parmi les morceaux choisis figurent “Johnny B. Goode” de Chuck Berry, le premier mouvement de la Symphonie n° 5 de Beethoven et de nombreux exemples de musique traditionnelle provenant de cultures du monde entier. Il est intéressant de noter que la chanson “Here Comes The Sun” des Beatles était censée être incluse dans l’album. Le groupe aurait été favorable à cette participation, mais sa maison de disques EMI a opposé son veto.

Le disque d’or contient également une déclaration introductive du président américain de l’époque, Jimmy Carter, qui résume certaines des aspirations des scientifiques qui ont assemblé la première bande de mixage galactique :

Nous lançons ce message dans le cosmos. Il a des chances de survivre un milliard d’années dans notre avenir, lorsque notre civilisation sera profondément modifiée et que la surface de la Terre aura changé du tout au tout. Parmi les 200 milliards d’étoiles de la Voie lactée, certaines – peut-être beaucoup – peuvent avoir habité des planètes et des civilisations spatiales. Si une telle civilisation intercepte Voyager et peut comprendre le contenu de ces enregistrements, voici notre message :

Ceci est le cadeau d’un petit monde lointain, un témoignage de nos sons, de notre science, de nos images, de notre musique, de nos pensées et de nos sentiments. Nous essayons de survivre à notre époque pour pouvoir vivre dans la vôtre. Nous espérons un jour, après avoir résolu les problèmes auxquels nous sommes confrontés, rejoindre une communauté de civilisations galactiques. Ce disque représente notre espoir, notre détermination et notre bonne volonté dans un univers vaste et impressionnant.