La NASA veut vous faire savoir qu’aucun astéroïde ne menace la Terre en ce moment même

Aujourd’hui, la NASA a pris sur elle de publier une déclaration officielle confirmant qu’aucun astéroïde n’impactera la Terre en septembre prochain, en réponse à une rumeur devenue virale affirmant que quelque chose de très gros se dirige vers Porto Rico entre le 15 et le 28 septembre 2015.

“Il n’existe aucune base scientifique – pas la moindre preuve – qu’un astéroïde ou tout autre objet céleste percutera la Terre à ces dates”, a déclaré Paul Chodas, responsable du bureau des objets géocroiseurs de la NASA au Jet Propulsion Laboratory aux États-Unis, dans le communiqué.

Alors, d’où vient cette rumeur ? Ce n’est pas tout à fait clair, mais elle circule depuis au moins le mois de juin, prédisant que l’impact sur Porto Rico dévastera les côtes de l’Atlantique et du Golfe des États-Unis et du Mexique, et aura de graves effets d’entraînement en Amérique centrale et du Sud.

“Les prédictions effrayantes disent que l’astéroïde tombera dans l’océan Atlantique près de Porto Rico, provoquant un tsunami de 300 pieds et un tremblement de terre de magnitude 12 qui dévastera les côtes orientales des États-Unis, du Mexique et des nations d’Amérique centrale et du Sud (les nations européennes seront dévastées, notamment l’Espagne, la Hollande et l’Angleterre)”, indique le blog Astronotes pour décrire cette rumeur. “Trente millions de vies seront perdues dans le mois qui suivra l’impact, et 40 millions d’autres sont destinées à mourir de la peste et dans les troubles civils au cours des sept mois suivants.”

Kelsey Campbell-Dollaghan rapporte pour Gizmodo que le site web de théorie du complot, InfoWars, a joué un rôle majeur dans la perpétuation du mythe. “Nous jetons simplement un coup d’œil à ce qui a été dit”, déclare John Bowne d’InfoWars dans une vidéo sur la frappe d’astéroïde inexistante. Si vous voulez vous faire une idée de ce que Bowne raconte, rendez-vous sur Gizmodo, mais croyez-nous quand nous vous disons que vous en sortirez probablement nettement plus bête, alors procédez avec prudence.

Retour à la réalité : selon le programme d’observation des objets géocroiseurs de la NASA, aucun astéroïde ou comète susceptible d’avoir un impact sur la Terre n’a été observé dans un avenir prévisible. “Tous les astéroïdes potentiellement dangereux connus ont moins de 0,01 % de chances d’entrer en collision avec la Terre dans les 100 prochaines années”, indique la NASA.

Bien que le processus de détection des objets géocroiseurs présente certainement des lacunes en raison du fait que des milliers d’objets passent à toute vitesse et que les ressources pour les suivre sont limitées, une chose est sûre : si un objet est susceptible de nous frapper dans un avenir proche, nous le suivrons de près. “S’il y avait un objet suffisamment grand pour causer ce type de destruction en septembre, nous en aurions déjà vu quelque chose”, a déclaré M. Chodas.

Au 18 août 2015, 12 992 objets géocroiseurs ont été découverts par le programme des objets géocroiseurs, dont 875 sont des astéroïdes d’un diamètre d’environ 1 kilomètre ou plus. Quelque 1 607 d’entre eux ont été classés comme des astéroïdes potentiellement dangereux, et ce sont ceux-là que les scientifiques surveillent de très près, pour des raisons évidentes.

Le fait de faire partie d’un voisinage cosmique animé ne devrait pas être une chose effrayante de toute façon ; il est fascinant de découvrir ce qui vrombit tout autour de nous. Si vous souhaitez découvrir vous-même certains de ces objets géocroiseurs, la NASA a lancé une application qui donne aux astronomes amateurs la possibilité de découvrir des astéroïdes. Tout ce dont vous avez besoin, c’est d’une connexion Internet et d’un télescope.

Si vous êtes plutôt du genre à vous asseoir et à attendre que la NASA les trouve, regardez la vidéo ci-dessous, qui visualise l’espace si tous les objets géocroiseurs étaient visibles. Nous n’avons peut-être pas encore trouvé d’extraterrestres, mais nous ne sommes certainement pas seuls :