La NASA vient d’annoncer le survol inattendu d’un astéroïde à l’occasion d’Halloween

Il est temps de faire connaissance avec un nouvel ami : l’astéroïde 2015 TB145, un gros morceau de roche qui traverse l’espace à une vitesse de plus de 126 000 km/h en ce moment même. Découvert il y a tout juste 10 jours, cet astéroïde a retenu l’attention des scientifiques de la NASA car, le 31 octobre, il devrait se rapprocher de la Terre comme aucun autre astéroïde de cette taille ne l’a fait depuis juillet 2006.

Mais avant de prendre les clés de votre bunker de l’apocalypse, détendez-vous. Quand nous disons “proche”, nous parlons relativement, ce qui dans ce cas signifie 1,3 distance lunaire, ou environ 499 000 km (310 000 miles) de la Terre.

“Il s’agit de la plus proche approche d’un objet connu de cette taille jusqu’à ce que 1999 AN10 s’approche à moins d’une distance lunaire en août 2027”, indique un rapport de la NASA. “La dernière approche plus proche que celle-ci… a été réalisée par 2004 XP14 en juillet 2006 à 1,1 distance lunaire”

Détecté le 10 octobre par l’enquête Pan-STARRS I à Hawaï, qui utilise plusieurs caméras astronomiques et télescopes du monde entier pour identifier les objets géocroiseurs potentiellement menaçants, l’astéroïde 2015 TB145 est estimé avoir un diamètre compris entre 280 et 620 mètres (918 à 2 034 pieds).

Nous avons eu des rencontres plus proches récemment, mais pas par quelque chose de cette ampleur. En 2013, des automobilistes russes ont filmé une météorite de 17 mètres se consumant dans l’atmosphère terrestre à une vitesse maximale de 19 km/s, et en 1908, une météorite de 40 mètres s’est écrasée dans une forêt russe.

Selon la NASA, l’astéroïde 2015 TB145 a une orbite extrêmement excentrique et à forte inclinaison, ce qui, selon Colin Jeffrey de Gizmag, pourrait être la raison pour laquelle il n’a été découvert que récemment (ce qui est, il est vrai, un peu déconcertant). Il ajoute que même si elle ne sera pas visible à l’œil nu lors de ses moments les plus rapprochés à Halloween, elle devrait être observable pour ceux qui ont la chance d’avoir un télescope amateur de bonne qualité.

Pour ceux qui jouent à la maison, il devrait passer dans la constellation d’Orion vers 17 h 18 TU le samedi 31 octobre. Cela correspond à 17 h 18 EDT et 3 h 18 AEST.

Selon le programme d’observation des objets géocroiseurs de la NASA, au 16 octobre 2015, 13 251 objets géocroiseurs ont été découverts, dont 877 sont des astéroïdes d’un diamètre d’environ 1 kilomètre ou plus. Quelque 1 635 d’entre eux ont été classés comme des astéroïdes potentiellement dangereux (PHA).

Si tout cela vous rend légèrement nerveux, ne vous inquiétez pas. La NASA affirme qu’aucun des astéroïdes ou des comètes qu’elle a identifiés ne s’approchera suffisamment pour percuter la Terre dans un avenir prévisible. “Tous les astéroïdes potentiellement dangereux connus ont moins de 0,01 % de chances d’entrer en collision avec la Terre au cours des 100 prochaines années”, a-t-elle déclaré en août. Bien sûr, ils n’ont repéré 2015 TB145 qu’il y a moins de deux semaines, alors que pouvez-vous faire ?

Vous pouvez participer à la recherche d’objets géocroiseurs en téléchargeant l’application gratuite de la NASA, appelée Asteroid Data Hunter. Tout ce dont vous avez besoin pour commencer à aider est une connexion Internet et un télescope. Vous pouvez aussi vous asseoir et vous faire peur en regardant la vidéo ci-dessous, qui visualise l’espace si tous les objets géocroiseurs que nous connaissons étaient visibles. Je sais quelle option je vais prendre…